La mayoría de nosotros interactuamos con múltiples sitios web y aplicaciones móviles cada día. Hacemos clic en los botones, entramos y salimos, y añadimos productos a nuestra cesta sin pensar en quién lo ha hecho posible.

Pero cada vez que interactuamos con un sitio web o una aplicación, disfrutamos del trabajo de un desarrollador de frontend.

Parece un trabajo fantástico. Pero, ¿merece la pena convertirse en desarrollador frontend en 2022? ¿Y cómo se empieza?

Este artículo te cuenta lo que necesitas saber sobre lo que hacen los desarrolladores frontend, las competencias que necesitan y cómo puedes conseguir un trabajo.

¿Eres un empresario que quiere contratar a un desarrollador de frontend? También lo cubrimos.

¿Qué es un desarrollador frontend?

Un desarrollador frontend utiliza el código para implementar el diseño de un sitio web o de una aplicación.

Sus herramientas principales son HTML, CSS y JavaScript: HTML para la estructura general y el contenido del sitio web, CSS para el estilo y JavaScript para la interactividad avanzada.

¿Qué es el desarrollo del frontend?

El desarrollo del frontend es el desarrollo de la interfaz de usuario del sitio web. Cualquier cosa que el usuario pueda ver o con la que pueda interactuar (como el diseño, las imágenes, los menús o el formulario de acceso) se considera el frontend del sitio.

El otro tipo principal de desarrollo web es el desarrollo del backend. El usuario no ve el trabajo de un desarrollador de backend, pero éste hace posible el sitio web. El backend de un sitio incluye los servidores, las bases de datos, la lógica del backend y las API.

Front end vs back end development
Frontend vs backend development (Fuente: francescolelli.info)

También habrás escuchado el término desarrollo full-stack. Los desarrolladores full-stack son generalistas que hacen tanto desarrollo frontend como backend.

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¿Qué hace un desarrollador frontend?

Un desarrollador frontend construye y mantiene el frontend de un sitio web o aplicación. Algunos ejemplos de las partes de un sitio web en las que trabajan son

  • Diseño
  • Funciones de navegación
  • Imágenes
  • Vídeos
  • Botones
  • Cajas de búsqueda
  • Páginas de inicio de sesión
  • Integración con las redes sociales

¿Cuáles son las responsabilidades de un desarrollador de frontend?

Un desarrollador frontend es responsable de construir un sitio web o una aplicación que proporcione una experiencia de usuario agradable. Eso significa que tiene un buen aspecto y funciona como se supone que debe hacerlo.

Los desarrolladores frontend no suelen ser responsables del diseño del sitio. Sin embargo, trabajarán estrechamente con los diseñadores de UI y UX para convertir sus ideas en realidad.

Una vez construido el sitio o la aplicación, los desarrolladores de frontend son responsables del mantenimiento, las pruebas y los desarrollos continuos, como las actualizaciones de funciones.

¿Qué habilidades necesitas para ser un desarrollador frontend?

Todos los desarrolladores frontend deben tener conocimientos de HTML, CSS y JavaScript. Esos tres lenguajes son la base de casi todo lo que harás.

También necesitarás otras habilidades, pero el mismo conjunto de habilidades requerido variará de un trabajo a otro.

La lista a continuación cubre algunas de las competencias más comunes que se requieren para los trabajos de desarrollo frontend. Conocer tantas como sea posible te convertirá en el mejor candidato para una amplia gama de puestos.

HTML y CSS

HTML y CSS van de la mano y son los componentes básicos del diseño de sitios web.

HTML significa Lenguaje de Marcado de Hipertexto. Define la estructura de una página web. Por ejemplo, usarás HTML para indicar dónde van los encabezados, dónde poner un salto de párrafo y dónde insertar una imagen. Todo el texto y las imágenes que estás viendo en esta misma página son gracias al HTML.

CSS son las siglas de Cascading Style Sheets (hojas de estilo en cascada), y se ocupa del estilo. Por ejemplo, CSS puede dictar el color de fondo o la fuente. Puedes utilizar una única hoja de estilos CSS para definir los estilos en todo un sitio (es decir, en varias páginas a la vez).

Un buen desarrollador frontend tiene experiencia con HTML y CSS y puede entender rápidamente cómo utilizarlos juntos para crear un diseño.

Por suerte, HTML y CSS son bastante fáciles de aprender. Pero dominarlos de verdad puede llevar tiempo.

Una vez que hayas aprendido lo básico, puedes practicar tus habilidades de codificación mirando sitios web existentes e intentando clonar el diseño y las características que veas.

JavaScript

Mientras que el HTML establece el marco y el CSS define el estilo, el JavaScript hace que un sitio web sea interactivo.

Si un sitio web hace algo más que mostrar información estática, probablemente sea gracias a JavaScript. Por ejemplo, puedes usar JavaScript para crear un mapa que se actualice en tiempo real o para animar parte de tu sitio web.

Según una encuesta de StackOverflow, JavaScript es el lenguaje de programación más utilizado por los desarrolladores web profesionales. El siguiente lenguaje más popular es HTML/CSS.

Programming languages used by professional developers in the last year
Lenguajes de programación utilizados por los desarrolladores profesionales en el último año (Fuente: insights.stackoverflow.com)

JavaScript es más complejo que HTML o CSS, pero sigue siendo uno de los lenguajes de programación más accesibles. Puedes aprenderlo en cuestión de meses.

React y otras bibliotecas, y Framework de JavaScript

Las bibliotecas y los Framework de JavaScript son herramientas que hacen que el desarrollo de JavaScript sea más rápido y fácil.

Una biblioteca JavaScript es un conjunto de códigos reutilizables que puedes poner en tu proyecto. Te ahorra el trabajo de desarrollar una función desde cero cuando otros desarrolladores ya lo han hecho.

Existen más de 83 bibliotecas, cada una de las cuales tiene un propósito específico. Por ejemplo, Chart.js es una biblioteca que te permite crear cuadros y gráficos para tu sitio web fácilmente.

Una biblioteca de JavaScript con la que deberías estar familiarizado es React. React es una biblioteca gratuita y de código abierto mantenida por Facebook. Se utiliza para construir interfaces de usuario para aplicaciones de una sola página y es actualmente la biblioteca JavaScript más popular.

Los frameworks de JavaScript son similares a las bibliotecas. Ambos proporcionan código reutilizable, pero el uso es un poco diferente.

Cuando utilizas una biblioteca, te encargas del flujo de la aplicación. Tú decides en qué parte de tu código llamar a un componente de la biblioteca.

Con los frameworks, estás conectando tu código al framework. En lugar de que tu código llame a la biblioteca, el marco llama a tu código en los puntos designados.

Un par de marcos populares con los que debes estar familiarizado son Angular.js y Vue.js.

Node.js

Node.js suele llamarse erróneamente marco o lenguaje de programación, pero es un entorno de ejecución para el desarrollo de frontend y backend.

Normalmente, el navegador del usuario ejecuta JavaScript. Node.js te permite ejecutar tu código JavaScript fuera del navegador.

Node.js es popular porque hace que el desarrollo web sea más eficiente. Permite a los programadores crear el frontend y el backend de una aplicación utilizando un único lenguaje de programación.

Puede que tengas que usar Node.js en tu trabajo de desarrollador de frontend, así que es bueno aprenderlo. Puedes descargarlo e instalarlo tú mismo para poder practicar.

Ajax

Ajax es la abreviatura de JavaScript asíncrono y XML. Ajax no es una tecnología en sí misma, sino un conjunto de técnicas de programación.

Ajax trata del desarrollo asíncrono. Eso significa que puedes actualizar el contenido de una parte de una página web sin recargar toda la página.

Un ejemplo típico es el autocompletado. Cuando empiezas a escribir una consulta en Google, el buscador te ofrece opciones de autocompletar. Puede hacerlo sin recargar toda la página de resultados de la búsqueda.

Muchos trabajos de desarrollador frontend exigen estar familiarizado con los conceptos de Ajax. Una vez que domines JavaScript, los tutoriales en línea pueden enseñarte a utilizarlo para Ajax.

Otros lenguajes de programación

Dependiendo del proyecto en el que trabajes, es posible que quieras conocer otros lenguajes de programación además de JavaScript.

Por ejemplo, TypeScript es un lenguaje de programación cada vez más popular desarrollado por Microsoft. Typescript es un superconjunto de JavaScript. A diferencia de JavaScript, fue diseñado para crear aplicaciones de nivel empresarial.

JavaScript es un lenguaje esencial que hay que conocer, pero una vez que lo domines, puedes buscar otras posibilidades como:

  • Typescript
  • Elm
  • Flow
  • Dart
  • Purescript

Conocer uno o dos lenguajes de programación más allá de JavaScript puede diferenciarte como candidato a un puesto de trabajo.

Bootstrap

Ya hemos hablado de los frameworks y las bibliotecas para JavaScript.

El CSS también hace uso de frameworks. El más importante es Bootstrap.

Bootstrap es una colección gratuita de piezas de código reutilizables escritas en HTML, CSS y (opcionalmente) JavaScript. Permite a los desarrolladores construir rápidamente sitios web que responden totalmente a los dispositivos móviles.

Como desarrollador frontend, es útil tener al menos un conocimiento básico de Bootstrap. Existen muchos cursos y tutoriales en línea, pero no te adentres en él hasta que no hayas desarrollado un sólido conocimiento de HTML y CSS.

Sistemas de gestión de contenidos (CMS)

Un sistema de gestión de contenidos es un software que ayuda a los usuarios a crear, editar y gestionar el contenido de un sitio web sin necesidad de conocimientos técnicos.

Por ejemplo, puedes escribir una entrada de blog y añadirla a tu sitio sin preocuparte del HTML y el CSS utilizados para mostrar la entrada.

WordPress es, con mucho, el CMS más popular. Otros que encontrarás son Drupal, Joomla! y Ghost.

Como desarrollador frontend, a menudo trabajarás en sitios web que utilizan un CMS. El conocimiento de estas plataformas es una habilidad comercializable.

También puedes trabajar creando nuevos temas para WordPress u otros sistemas de gestión de contenidos.

Servicios RESTful y APIs

Una API (interfaz de programación de aplicaciones) permite a una aplicación o servicio acceder a un recurso dentro de otra aplicación o servicio.

Por ejemplo, un desarrollador podría querer integrar datos meteorológicos en su sitio web. Para ello, podría utilizar una API que se dirija a un servicio meteorológico y obtenga los datos.

Las APIs RESTful son un tipo de API que se ajusta a las restricciones del estilo arquitectónico REST (Representational State Transfer) y permite la conexión con servicios web RESTful.

Como desarrollador de frontend, no tendrás que escribir tus API para que otros las llamen (eso es un trabajo de backend), pero debes saber cómo llamar a una API y mostrarla de forma significativa en tu sitio.

Diseño sensible a los dispositivos móviles

Hoy en día, los visitantes de un sitio web utilizan una gran variedad de navegadores y dispositivos.

No basta con que un sitio web se vea bien en la pantalla de un portátil cuando los dispositivos móviles representan el 54,8% del tráfico mundial de sitios web.

Algunos sitios web tendrán versiones separadas para el escritorio y para los móviles, pero lo más habitual es que tengas que construir el sitio para que responda a los móviles.

Un sitio web responsivo está diseñado para que se vea bien en cualquier dispositivo, ventana o tamaño de pantalla.

Mobile adaptive vs mobile responsive design screenshot
Diseño adaptativo para móviles vs diseño responsivo para móviles.

Es importante que un sitio web sea responsivo para móviles. El 45% de los consumidores abandonarán cualquier contenido que se muestre mal en el dispositivo que estén utilizando.

Dado que ya no existe un sitio web que no tenga que funcionar en el móvil, entender los principios del diseño responsivo es una habilidad no negociable para un desarrollador de frontend.

El diseño responsivo se consigue mediante HTML y CSS. No es intuitivo, pero hay muchos cursos y recursos online disponibles.

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Pruebas y desarrollo entre navegadores

Un sitio web tiene que tener un buen aspecto y funcionar bien en cualquier navegador. Aunque Chrome es el navegador más popular, los desarrolladores no deben pasar por alto Safari, Edge o Firefox.

Parte de tu trabajo como desarrollador frontend será asegurar que tu trabajo se vea bien en cualquier navegador importante. Eso significa entender las diferencias entre los navegadores y probar tus diseños en ellos.

Puedes leer sobre el desarrollo multiplataforma en sitios populares de recursos de codificación. También debes practicar. Cuando hagas proyectos por tu cuenta, no dejes de probarlos en varios navegadores.

También hay herramientas disponibles para ayudarte a realizar pruebas entre navegadores. Algunas de las que tienen versiones gratuitas son:

Sistemas de control de versiones

Un sistema de control de versiones te ayuda a hacer un seguimiento de los cambios realizados en el código de tu sitio web. Puedes utilizarlos para volver a una versión anterior del código si algo va mal.

Esto puede ahorrar mucho tiempo en caso de error. En lugar de encontrar el problema y deshacerlo manualmente, puedes revertir el proyecto a una versión anterior.

Los sistemas de control de versiones también son esenciales para la colaboración. Permiten que varios usuarios trabajen en el mismo proyecto sin versiones conflictivas.

Git es el sistema de gestión de control de versiones más popular y será necesario para muchos trabajos de desarrollo, ya sea frontend, backend o full-stack. Empieza a aprender instalando Git y creando una cuenta en GitHub.com.

Cómo convertirse en desarrollador de frontales

La cualificación más importante para convertirse en un desarrollador de frontend es el dominio de HTML, CSS, JavaScript y algunas de las otras habilidades enumeradas anteriormente. Sin la capacidad de codificación, nada más en tu currículum importa.

Hoy en día, es posible aprender a codificar por tu cuenta utilizando recursos online.

40.39% de los desarrolladores web actuales hicieron un curso de programación online, el 31,62% aprendieron en foros online y el 59,53% utilizaron otros recursos online como blogs o vídeos.

Para aprender desarrollo web, consulta sitios como

Where current developers learned to code screenshot
Donde los desarrolladores actuales aprendieron a codificar (Fuente: insights.stackover.com)

Es posible aprender código por ti mismo, pero eso no significa que tu educación formal no importe. Muchos trabajos de desarrollador frontend prefieren o incluso exigen que tengas un título relacionado. Si no lo tienes, tendrás que asegurarte de que tu cartera de desarrollo web habla por sí misma.

Entonces, ¿cómo crear un portafolio si no tienes experiencia laboral?

Una forma de mostrar tus habilidades de desarrollo frontend es construir sitios web y aplicaciones de forma independiente. Crea una herramienta relacionada con tus intereses o comprueba si alguien que conoces necesita que le hagan un trabajo de desarrollo.

¿Hay demanda de desarrolladores frontend?

Convertirse en desarrollador web es un gran paso en tu carrera. Podemos esperar un crecimiento del 8% de los puestos de trabajo en la próxima década. Eso supone unos 13.400 puestos de trabajo al año, un crecimiento mucho más rápido que el de la profesión media.

Tanto los desarrolladores de front-end como de back-end tienen demanda, pero hay un poco más de ofertas de trabajo para desarrolladores de front-end. En Indeed.com, hay actualmente 14.600 puestos de trabajo abiertos para desarrolladores de frontend en EE.UU., mientras que hay 12.300 disponibles para desarrolladores de backend.

¿Cuál es el salario medio de los desarrolladores frontend?

Según Glassdoor, el salario medio de los desarrolladores de frontend es de 86.088 dólares.

Pero eso no es todo.

Los sueldos de los desarrolladores web pueden variar enormemente según el tipo de empresa, las habilidades necesarias para el trabajo, tu ubicación y tu nivel de experiencia. Puedes esperar ganar un salario más alto si te mantienes durante años. Las personas con el título de desarrollador frontend senior ganan una media de 107.276 dólares.

Front end developer salaries by region
Salarios de los desarrolladores frontend por región (Fuente: daxx.com)

Qué hay que tener en cuenta al contratar a un desarrollador frontend

Hay muchos desarrolladores web, pero los de verdadero talento son difíciles de encontrar.

A la hora de contratar a un desarrollador de frontend, esto es lo que hay que tener en cuenta.

Habilidades técnicas

Cada trabajo de desarrollo frontend es diferente. Adéntrate en el proceso de contratación para entender la combinación exacta de habilidades que buscas.

Dicho esto, el desarrollo web es un campo que cambia constantemente. Si vas a trabajar con este desarrollador a largo plazo, su compromiso con el aprendizaje de nuevas habilidades es incluso más importante que su conjunto de habilidades actuales.

Puedes comprobar las habilidades técnicas de los candidatos haciéndoles una pequeña prueba de codificación. Si lo hacen bien, también es útil asignarles un pequeño proyecto de prueba (pagado). Utilízalo para evaluar su atención al detalle, la creatividad de sus soluciones y lo bien que se comunican con los miembros del equipo.

Otras habilidades

Además de las habilidades de codificación, un buen desarrollador de frontend entiende la importancia de la experiencia del usuario.

Los desarrolladores de frontend crean los elementos de un sitio web con los que interactúan los usuarios. No son diseñadores de UX, pero un buen desarrollador de frontend sabe cómo crear una experiencia positiva para los visitantes del sitio web.

Tu desarrollador de frontend también debe tener fuertes habilidades interpersonales. Trabajará con otros miembros del equipo y con las partes interesadas, y se comunicará eficazmente sobre los proyectos.

Cada vez que interactuamos con un sitio web o una aplicación, estamos disfrutando del trabajo de un desarrollador frontend... pero ¿qué hace falta para que sea tu trabajo a tiempo completo? 👀 Este post te lo explica ⬇️Clic para Tuitear

Resumen

Convertirse en desarrollador frontend es un excelente paso en tu carrera.

Es un trabajo que puedes aprender tú mismo online, el salario potencial es alto y habrá demanda de tus habilidades durante años.

La mejor manera de convertirse en desarrollador frontend es aprender todo lo que puedas sobre HTML, CSS, JavaScript y habilidades relacionadas. Puedes hacerlo a través de la escuela o enseñarte a ti mismo utilizando recursos online.

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