Kinsta ¡HOLA!: Entrevista con Antonio Villegas

By Daniel Harfouch Actualizado August 23, 2017
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¡Disfruten de nuestra siguiente entrevista de la serie, Kinsta ¡HOLA! Esta vez agradecemos a Antonio Villegas a aceptar nuestra invitación y participar en la serie.

¡Gracias Antonio la actividad de investigación con la que estás continuamente ampliando el conocimiento de la comunidad WordPress! ¡Te deseamos mucho ánimo, entusiasmo y suerte para el futuro!

Puedes encontrar a Antonio en Twitter, en Facebook o contactarle aquí.

P1: Tal vez no todo el mundo sabe que la investigación es algo que por un buen tiempo estuvo y está presente en tu carrera, ¿cuándo y cómo empezó esta “afición”?

Todo empezó en 2007, cuando estaba en mi último año de Ingeniería Informática. Tuve la oportunidad de hacer el proyecto final de carrera en el seno de un grupo de investigación del departamento de Lenguajes y Sistemas Informáticos de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC). Y ahí que me quedé una vez terminada la carrera, al conseguir una de las pocas becas disponibles para hacer el doctorado.

UPC

Fueron buenos tiempos, donde me divertí mucho compartiendo despacho con otros becarios, estudiantes de doctorado e investigadores. Publiqué artículos científicos en congresos internacionales, dirigí un par de proyectos de final de carrera de estudiantes, di algunas clases, me hice doctor y visité varios países. Todo pintaba increíble hasta que la crisis llegó y empezaron los recortes, que acabaron con las expectativas de la mayoría de ‘juniors’ que estábamos allí. Pasé un total de 10 años en la UPC, desde mi entrada en la carrera hasta la finalización de mi último contrato.

Y siendo positivos, todo ese camino me permitió llegar a conocer a mis socios en Nelio Software, la empresa que creamos a finales de 2013 cuando terminó mi etapa en la Universidad. Y aquí seguimos, muy contentos con el resultado conseguido hasta la fecha.

Nelio socios

P2: ¿Cuál es el mayor reconocimiento (personal y/o profesional) que conseguiste como resultado de todo este trabajo investigador que realizabas?

Quizás el mayor reconocimiento fue ganar la primera edición del HL7 Tooling Challenge, en 2013. Durante el doctorado me fui especializando en el framework de HL7, organización sin ánimo de lucro que desarrolla estándares para interoperabilidad de datos en el ámbito de la salud (básicamente, documentos clínicos y mensajes electrónicos entre centros de salud, para que nos entendamos). Aprendí aspectos muy interesantes del ámbito de la informática en el dominio de la salud. La complejidad en el intercambio de datos de salud es bestial.

HL7 Tooling Challenge

Tuve la suerte de que el reto que proponía HL7 se ajustaba como un guante tanto a mi tesis doctoral como a mi experiencia previa. Así que junto a mi director de tesis hicimos una propuesta de proyecto y la presentamos a concurso. Y ganamos el primer premio, dotado con 4.000$.

Más allá de eso, ganar el premio me permitió viajar a Boston, Massachusetts para recogerlo en persona. Y mi mejor recuerdo es colarme en el MIT, pasear por sus pasillos llenos de estudiantes y ver todo lo que tienen montado ahí. Es increíble la cantidad de recursos, laboratorios y demás servicios que una universidad de ese nivel tiene. Me hizo entender por qué atraen tanto talento y son cuna de tantas empresas. La verdad es que sentí envidia sana. Ojalá tuviéramos en nuestro país esa infraestructura para nuestros estudiantes.

P3: ¿Cómo te involucraste en el mundo de WordPress?

Conocía WordPress a nivel usuario, como la mayoría, pero no fue hasta montar Nelio que no entramos de cabeza en la plataforma. Para familiarizarnos con el código y todo lo que no se ve de WordPress empezamos a hacer migraciones de webs hacia este gestor de contenidos. Analizábamos la base de datos del cliente, estudiábamos la mejor forma de mover la información sin perder funcionalidades e incluso proponíamos mejoras en los diseños.

Todo eso nos permitió ganar una experiencia muy valiosa en la forma en la que WordPress almacena y sirve la información. Trabajamos mucho con plugins y temas de terceros, adaptándolos cuando así lo necesitaban nuestros clientes. Y así, poco a poco nos empezamos a sentir más cómodos con el código y empezamos a desarrollar aspectos más avanzados, hasta que finalmente lanzamos Nelio A/B Testing.

Nelio A/B Testing

Y no hemos parado. Además de nuestros servicios, nos encanta escribir en nuestro blog, y creo que se nota. Dedicamos muchos recursos a tener cada semana dos entradas nuevas de la mayor calidad posible para que nuestros visitantes las disfruten. Esto es algo que nos ha ayudado mucho a conectar con el mundo WordPress desde una perspectiva diferente a la del código.

Nelio

P4: Muchos te conocemos como Antonio de Nelio Software, cuéntanos un poco más sobre la empresa y tu papel en ella. ¿Cuál fue el motivo principal de crearla? ¿Cuál es vuestra misión actual?

Como he comentado antes, Nelio nace en plena crisis como una opción muy interesante para dar cabida a nuestras ganas de emprender y seguir haciendo cosas juntos fuera del mundo universitario. Creamos la empresa sin tener ni idea de qué haríamos para ganarnos las vida. Recuerdo ir al notario a firmar papeles y luego hacer la reunión de lluvia de ideas, en ese orden. Y ahí es donde propusimos empezar con WordPress y las migraciones para dar el salta al desarrollo de plugins con modelo de negocio SaaS.

En Nelio, los tres socios fundadores hacemos de todo, aunque es verdad que existen unas responsabilidades más marcadas para cada uno. En mi caso, me encargo sobretodo del desarrollo e infraestructura en la nube. Y gracias a esto he aprendido un montón sobre el tema que desconocía totalmente al principio. Además de esto, cuando montas una empresa hay mil responsabilidades más: marketing, soporte, gestión de pagos, diseño, etc. Nadie dijo que fuera fácil, pero ver que la gente usa tus productos y están contentos con ellos es la mejor recompensa.

Nuestra misión como empresa es la de democratizar el marketing online para personas y organizaciones que trabajan con WordPress. Simplificamos la utilización de técnicas avanzadas de marketing con Nelio A/B Testing para que cualquiera sin experiencia pueda experimentar con versiones alternativas de los contenidos de su web y ver cual de estas funciona mejor. Así, es posible tomar decisiones de diseño y estratégicas basadas en datos y no opiniones.

Por otro lado, con Nelio Content simplificamos el proceso editorial para asistir en la generación de nuevos contenidos y en su promoción en redes sociales para obtener más tráfico. Lo más importante es que nosotros mismos somos usuarios de nuestras herramientas, lo que nos permite entenderlas perfectamente y mejorarlas cada día para adaptarlas a la realidad de nuestros clientes. (Ver vídeo aquí).

nelio content

P5: ¿Qué retos tuviste que afrontar hasta que conseguiste estar donde estás ahora profesionalmente?

Infinitos. Y el que te diga lo contrario siendo cofundador de una empresa, seguramente no te dice la verdad. Muchísimos retos a diferentes niveles.

En el aspecto técnico, tal y como ya dejé caer antes, he tenido que aprender a marchas forzadas el funcionamiento de tecnologías en la nube, tanto de Google como de Amazon, para dar salida a nuestros servicios web que son la parte trasera de nuestros plugins. Todo el mundo habla de esto, el bendito cloud, pero pocos se ensucian las manos de verdad con él. Además, es algo que, por lo menos durante mi tiempo en la universidad, no se enseña a los estudiantes. Y cada día veo que es más vital para el futuro del desarrollo en general.

A nivel de negocio, piensa que nuestro background es principalmente técnico. Cuando eres ingeniero piensas que tu desarrollo es el mejor y que solo por lanzarlo vas a vender como churros. Y entonces la realidad te da una bofetada que te deja fino. Por suerte, aprendemos rápido y hemos podido rodearnos de gente que nos ha sabido aconsejar y así ir mejorando cada día. Además que de la experiencia real de tener una empresa en la que tú tienes que vender se aprende muchísimo. Y aún nos queda camino por recorrer, pero está claro que las mochilas las llevamos mucho más llenas de conocimientos que cuando empezamos.

Y en cuanto a la usabilidad, el reto es brutal. Piensa que durante mi periodo como investigador, todos los desarrollos no acababan de tener un uso industrial tan fuerte como ahora en Nelio. Lanzar un producto y recibir feedback tan inmediato porque hay gente real usándolo supuso un cambio de 180 grados en nuestra mentalidad. Queríamos hacer cosas que la gente usara, y no meras pruebas de concepto, y parece que lo hemos conseguido.

P6: ¿Cómo es tu relación con la comunidad WordPress en España, y qué significa para ti esta comunidad?

A nivel personal, he intentado participar en la comunidad WordPress siempre que he podido. Nunca es fácil, ya que el día a día se lleva mucho de nuestro tiempo, pero la intención está ahí. Mi objetivo actual con al comunidad es el de unir a las diferentes meetups de Barcelona y alrededores para montar una WordCamp Barcelona en 2018. Ya estamos trabajando en ello con muchas ganas e ilusión.

Además, tuve la oportunidad de visitar otras ciudades dentro de España para participar como ponente en WordCamps, meetups y otros eventos similares. Gracias a esto he podido conocer a mucha gente interesante y ver cómo otros trabajan con WordPress. Muchos son ya amigos. Y con esto es con lo que me quedo, ya que la comunidad WordPress es la gente.

Creo que nos quedan muchos retos pendientes como comunidad dentro de España. Me gustaría ver más productos para WordPress con sello español, más desarrolladores especializados en la plataforma trabajando para grandes empresas internacionales o, por qué no, fundando las suyas propias, y más contribuciones al código de WordPress, más allá de las traducciones al Español. Pero estoy tranquilo, ya que la semilla que estamos sembrando hoy con la expansión de las meetups locales y el creciente número de WordCamps seguramente empezará a dar sus frutos en breve.

P7: ¿Cómo se ve el futuro para ti en el mundo de WordPress?

Lo veo interesante y convulso a la par. Se avecinan muchos cambios y habrá que estar preparados. Estoy seguro que JavaScript va a tener cada vez un papel mayor en el core de WordPress, y si piensas lo contrario créeme que estarás luchando una batalla perdida. Tanto la REST API como el nuevo editor Gutenberg son solo los primeros pasos de lo que está por venir. Y no parece que haya vuelta atrás.

Esto va a abrir muchas más oportunidades de negocio, pero querer dar saltos tecnológicos tan rápido puede acabar haciendo mella. Sólo hay que ver el tifón que Gutenberg está provocando, con muchos desarrolladores que observan con recelo su desarrollo. Muchos siendo muy críticos con esto.

Además, habrá que ver si el status quo entre los intereses comerciales de Automattic y las contribuciones de la comunidad se mantiene. Como ves, parece que estaremos muy entretenidos con todo lo que irá saliendo en los próximos meses. Lo que está claro es que no nos vamos a aburrir. Seguiremos atentos a la evolución de todo este tema, como siempre.

90% de los entrevistados dicen que el soporte de calidad es su prioridad

Kinsta no emplea personal de soporte de nivel 1 o 2. Nuestro equipo completo es formado por desarrolladores cualificados e ingenieros de Linux que ¡están a disposición 24x7 para ayudar!

P8: Hablando sobre WordPress hosting, ¿qué es lo que buscas en un host de WordPress?

Principalmente busco tres cosas. La primera es que me proporcione soporte de calidad, y con esto me refiero que si tengo un problema pueda contactar de forma ágil con los técnicos. Me encanta saber que dispongo de chat en vivo y que me voy a encontrar a personal con experiencia al otro lado.

Además, para mi es importante que el hosting proporcione herramientas para simplificarme la vida, que trabaje para mí y no al revés. Copias de seguridad frecuentes, actualizaciones automáticas, notificaciones cuando hay algún problema, etc. Todo esto es vital para que mi sueño por las noches sea de más calidad.

Y por último, facilidad de uso. No quiero entrar en el panel de administración de mi hosting y no tener ni idea de dónde ir para hacer las modificaciones que necesito. Ni tener que contactar con soporte cada vez que quiero hacer un cambio en alguna configuración.

Por suerte, cada vez encontrar todo esto es más fácil hoy en día en los hostings actuales. Y se agradece.

P9: ¿Qué prefieres hacer cuando no tienes cerca tu portátil?

Me gusta desconectar del trabajo, pero soy de los que les cuesta horrores hacerlo. Cuando lo consigo, pasar ratos con mi pareja, ir a la piscina y ver series de televisión son los mejores momentos para relajarse. Viajar también está en mi lista, y tengo muchos destinos pendientes. El próximo será Nueva York, este Octubre. ¡Ya tengo ganas de que llegue!

P10: ¿Con quién deberíamos hacer la siguiente entrevista y por qué?

    • Ignacio Cruz, que actualmente está en Human Made pero también ha pasado por WPMU Dev. Si hay alguien que puede decir algo sobre cómo es trabajar con empresas internacionales potentes en WordPress desde España, sin duda es él.
    • JuanKa Díaz, detrás de esos tatoos se esconde un desarrollador con experiencia, que está trayendo una frescura muy necesaria a la comunidad WordPress, ¡viniendo de Joomla! Para mí, todo un descubrimiento.
    • Lucy Tomas, porque está en otra gran empresa internacional, 10up, y eso ya es motivo suficiente. Además, me interesa mucho conocer cómo combina sus contribuciones con la comunidad con su trabajo diario.
Si le ha gustado este artículo, entonces le encantará la plataforma de Kinsta WordPress hosting. Ya sea que quiera acelerar su sitio o recibir soporte 24 x 7 de nuestro equipo de WordPress veterano, estamos aquí para ayudar a usted para que tenga éxito. Nuestra infraestructura potenciada por Google Cloud se centra en escalamiento automático, rendimiento y seguridad. ¡Déjenos mostrarle la diferencia con Kinsta! Vea nuestras características

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  1. Gravatar for this comment's author
    JuanKa Díaz agosto 24, 2017 at 8:53 am

    Leer una entrevista de un crack como Antonio ya es un Win, pero si además te recomienda personalmente la cosa es EPIC WIN ;) Una entrevista muy interesante, humilde y amena. Además Antonio en particular y Nelio en general nos vuelven a dejar claro que desarrollar software de calidad, en un entorno Open Source y desde España es posible y rentable ;) 1 saludo a todos!

    1. Gravatar for this comment's author
      Daniel Harfouch agosto 28, 2017 at 5:29 am

      Gracias JuanKa Díaz por compartir tu opinión, nos complace poder entrevistar a personas tan valiosas para la comunidad de WordPress como lo es Antonio en esta ocasión.

  2. Gravatar for this comment's author
    Visualmodo WordPress Themes septiembre 5, 2017 at 8:11 am

    Excelente entrevista

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