Le développement d’applications web et de sites est devenu de plus en plus simple ces dernières années. Même les plus novices en matière de technologie sont devenus assez habiles avec des produits tels que WordPress et Wix.

Pour les développeurs plus avancés, il existe une multitude d’outils permettant de simplifier le processus de développement. L’un de ces outils les plus utiles est Laravel.

Cet article répond à la question « Qu’est-ce que Laravel ? » En présentant les bases des frameworks PHP utilisés dans le développement web. Nous poursuivrons avec un aperçu des fonctionnalités de Laravel, une liste des structures et composants importants de Laravel et une description de certains des paquets Laravel les plus utiles.

Qu’est-ce que Laravel ?

La réponse à la question « Qu’est-ce que Laravel ? » est simple : Laravel est un framework PHP multi-plateforme permettant de créer des applications web.

Mais pour bien comprendre les avantages de Laravel et ses utilisations, il faut plonger plus profondément. Laravel permet à un développeur de tirer parti d’une vaste bibliothèque de fonctionnalités pré-programmées (telles que l’authentification, le routage et la création de modèles HTML). L’accès à cette bibliothèque simplifie la création rapide d’applications web robustes tout en minimisant la quantité de code nécessaire.

Laravel offre un environnement de développement très fonctionnel, ainsi que des interfaces de ligne de commande intuitives et expressives. En outre, Laravel utilise la cartographie objet-relationnel (ORM) pour simplifier l’accès et la manipulation des données.

Les applications Laravel sont hautement évolutives et leur base de code est facile à maintenir. Les développeurs peuvent également ajouter des fonctionnalités à leurs applications de manière transparente, grâce au système de packaging modulaire de Laravel et à la gestion robuste des dépendances.

Laravel est-il Frontend ou Backend ?

Laravel est principalement un framework de développement Backend, bien qu’il offre quelques fonctionnalités Frontend. Cependant, de nombreuses fonctionnalités de Laravel sont agnostiques au niveau du Frontend.

Laravel est-il un langage de programmation ?

Laravel est un framework PHP et utilise un langage de script plutôt qu’un langage de programmation PHP strict. Bien que les langages de script et les langages de programmation soient apparentés, ils présentent plusieurs différences notables, principalement en termes de facilité d’utilisation et de vitesse d’exécution.

Les langages de script sont des langages interprétés, spécifiques à une plateforme. En revanche, les langages de programmation sont des langages compilés, indépendants de la plateforme. En raison de leur spécificité, les langages de script dépendent du compilateur de l’application dans laquelle ils sont utilisés.

Les applications créées à l’aide de langages de script sont compilées au moment de l’exécution, ce qui signifie que chaque instruction est interprétée individuellement au moment de l’exécution, ce qui rend l’application plus lente qu’une application pré-compilée. La compilation au moment de l’exécution entraîne également l’arrêt ou la fermeture de l’application si elle rencontre une erreur au moment de l’exécution ; en revanche, les applications pré-compilées effectuent un contrôle des erreurs pendant la compilation, ce qui les rend plus robustes au moment de l’exécution. Pour de nombreux utilisateurs, cependant, les inconvénients des langages de script sont plus que compensés par leur facilité d’utilisation et d’itération.

Qu’est-ce qu’un framework PHP ?

PHP (acronyme de PHP Hypertext Preprocessor) est un langage de script open source, côté serveur, largement utilisé pour le développement web. Au début de l’année 2021, près de 80 % des sites web utilisaient PHP. Si beaucoup ne connaissent pas PHP, tout le monde connaît l’une des applications PHP les plus connues : WordPress.

Un framework PHP fournit un ensemble de bibliothèques de code contenant des modules préprogrammés qui permettent à un utilisateur de construire des applications plus rapidement. Ils offrent aux développeurs web un certain nombre d’avantages, notamment un développement plus rapide, un besoin réduit d’écrire du code et une sécurité renforcée. Ils aident également les développeurs novices à acquérir de bonnes pratiques de code, car ils exigent une organisation spécifique du code. De plus, les frameworks PHP nécessitent généralement moins de maintenance que les applications créées de toutes pièces.

De nombreux frameworks PHP modernes sont orientés objet. Pour cette raison, il est utile d’avoir une compréhension de base des concepts tels que les classes, les objets et l’héritage avant de se plonger dans un framework.

Un diagramme MVC. (Source : Wikipedia)

Un diagramme MVC. (Source : Wikipedia)

Les frameworks PHP utilisent une architecture Modèle-Vue-Contrôleur (MVC). Pour ceux qui ne sont pas familiers avec l’architecture MVC, le modèle est constitué des données de l’application, ainsi que de toute la logique associée. Une table d’abonnés, par exemple, peut être un modèle. La vue fournit un point d’interaction avec un utilisateur, où les données du modèle peuvent être visualisées et modifiées. Le contrôleur est un conduit entre la vue et le modèle. En d’autres termes, le contrôleur prend les requêtes de l’utilisateur, récupère les informations requises dans le modèle, les traite et les renvoie à la vue.

Les applications PHP, telles que WordPress, présentent certaines vulnérabilités connues. Les exemples les plus notables sont l’injection de code et l’injection SQL. Laravel comprend des fonctionnalités qui permettent de prévenir l’injection SQL et d’autres attaques.

Toutefois, les développeurs doivent déployer des efforts supplémentaires, tels que des tests de pénétration, pour garantir la sécurité de leurs applications. Selon l’experte en informatique Barbara Ericson de Cloud Defense, la sécurité des applications web comprend à la fois des tests de pénétration et des pare-feu pour applications web, qui vont de pair.

Les tests de pénétration sont des tests plus complexes réalisés par des professionnels qualifiés de la cybersécurité, qui tenteront de s’introduire dans votre système sans connaissance préalable de son développement afin d’identifier les failles de sécurité non corrigées.

Pourquoi utiliser Laravel ?

Après avoir répondu à la question « Qu’est-ce que Laravel ? », la prochaine question est « Pourquoi Laravel ? ». Laravel fournit un large éventail d’outils robustes qui facilitent et accélèrent le processus de développement d’applications web. Les bases de code des applications finales sont bien structurées et faciles à maintenir.

Voici quelques-uns des avantages spécifiques de Laravel :

Laravel est facile à apprendre

Laravel est relativement facile à apprendre, si l’on dispose d’une formation adéquate. Laravel nécessite une compréhension générale de PHP et des concepts de Programmation Orientée Objet (POO) pour une utilisation efficace. Il est également utile de connaître au moins quelques notions de HTML. Et pour toute architecture MVC, il est également utile de comprendre les systèmes de gestion de bases de données relationnelles, tels que MySQL ou PostgreSQL.

Laravel simplifie le processus de développement

Dès le départ, Laravel a été conçu pour simplifier les tâches communes à de nombreux projets de développement web, comme le routage, l’authentification, la migration, la mise en cache, etc. Laravel permet d’intégrer facilement des modules préfabriqués dans une application, à l’aide d’interfaces intuitives et expressives de ligne de commande et de Composer.

Laravel dispose également d’une vaste collection de documentation en ligne, qui constitue un bon point de départ pour les développeurs plus expérimentés. Une grande variété de ressources d’apprentissage en ligne destinées à tous les niveaux de compétence est également disponible.

Laravel dispose d’outils pour les développeurs de tous les niveaux

Laravel se décrit comme un framework progressif, ce qui signifie qu’il inclut une variété de fonctionnalités que les utilisateurs de tous niveaux trouveront utiles. Par exemple, les débutants ont accès à des kits de démarrage pour des modules tels que les fonctions d’authentification de base. Plusieurs de ces outils sont présentés plus en détail ci-dessous.

Structure d'un projet Laravel. (Source : ITSolutionStuff.com)

Structure d’un projet Laravel. (Source: ITSolutionStuff.com)

Les utilisateurs plus expérimentés peuvent tirer parti des moteurs sous-jacents aux kits de démarrage pour construire leurs propres processus d’authentification et les intégrer à leur Frontend préféré.

Laravel évolue facilement

Laravel est hautement évolutif. Grâce à la prise en charge intégrée de systèmes de cache rapides et distribués, les applications Laravel sont capables de traiter des millions de requêtes par mois. Laravel propose également une plateforme de déploiement sans serveur, Vapor, qui est basée sur AWS et offre un haut degré d’évolutivité.

Laravel dispose d’un écosystème et d’une communauté massive

Laravel dispose d’un formidable écosystème soutenu par une vaste communauté de développeurs. Laravel étant l’un des frameworks PHP les plus utilisés, la bibliothèque d’applications et de paquets Laravel disponibles est importante. Les paquets officiels Laravel et les paquets tiers sont facilement disponibles.

Les paquets officiels de Laravel (dont beaucoup sont abordés ci-dessous) comprennent l’authentification, la gestion des serveurs, la facturation des abonnements, les tests et l’automatisation des navigateurs, etc. Des packages tiers sont disponibles sur un certain nombre de sites, notamment Packalyst et Laravel News.

Il existe également une énorme quantité d’informations disponibles auprès de la communauté des développeurs Laravel. Les développeurs qui ont des questions trouveront certainement une réponse en visitant l’un des nombreux forums Laravel, comme Laravel.io, The Laravel subreddit et Laracasts.

Laravel est largement utilisé

De nombreuses entreprises utilisent Laravel pour créer des sites web hautement fonctionnels :

Vacations by Rail est un site de planification de voyages en train construit à l’aide du framework PHP Laravel. Il est également intégré au moteur de réservation de Softrip.

Vacations by Rail utilise Laravel.

Vacations by Rail utilise Laravel.

Le site web de Setapp, qui propose des applications pour Mac et iOS, est également construit à l’aide du framework PHP Laravel.

SetApp est construit avec Laravel.

SetApp est construit avec Laravel.

L’application de recherche de restaurants de Restaurants.com est très intuitive à utiliser, grâce au fait qu’elle est construite à partir de modèles d’applications mobiles Laravel.

Restaurants.com est construit avec Laravel.

Restaurants.com est construit avec Laravel.

Que fait Laravel ?

L’ensemble des fonctionnalités de Laravel est bien trop vaste pour être abordé dans ce bref aperçu. Voici quelques-unes des fonctionnalités les plus importantes :

Traitement des routes

Laravel offre une gestion des routes simple et intuitive, en utilisant des noms simples pour identifier les routes plutôt que de longs noms de chemin. L’utilisation d’identificateurs de route facilite également la maintenance des applications, car le nom de la route peut être modifié à un seul endroit plutôt que de devoir le changer partout. Toutes les routes de l’interface web d’une application Laravel sont enregistrées dans le fichier routes/web.php.

Sécurité

Laravel comprend un certain nombre de fonctions de sécurité, notamment l’authentification des utilisateurs, l’autorisation des rôles des utilisateurs, la vérification des e-mails, les services de cryptage, le hachage des mots de passe et les fonctions de réinitialisation des mots de passe.

Migration

Laravel fournit un contrôle de version pour les bases de données d’applications en utilisant les migrations. Les migrations permettent de suivre la façon dont une base de données a été modifiée au fil du temps, ce qui facilite la destruction ou la recréation de la base de données si nécessaire.

Templating

Blade est le moteur de templating PHP de Laravel. Les moteurs de modèles PHP permettent de séparer la logique métier des modèles HTML, ce qui permet d’obtenir une base de code plus facile à maintenir. De nombreuses fonctionnalités de Laravel reposent sur les modèles Blade. Blade offre plus de fonctionnalités que les autres moteurs de création de modèles car il permet d’utiliser du code PHP simple, ce que les autres ne font pas.

Sessions

Laravel utilise des sessions pour stocker des informations sur l’utilisateur à travers plusieurs requêtes. Les cookies sont un exemple de pilote de session intégré à Laravel.

Validation des données

Laravel simplifie la validation des données utilisateur entrantes. Laravel comprend un certain nombre de règles de validation des données, avec des messages d’erreur personnalisables.

Traitement du cache

Laravel prend en charge la mise en cache des données afin de minimiser les temps de traitement des tâches applicatives. L’API de mise en cache de Laravel prend en charge une variété de backends de cache tiers tels que Memcached et Redis.

Traitement des erreurs

La gestion des erreurs est automatiquement configurée au démarrage d’un nouveau projet Laravel. Les applications Laravel peuvent être exécutées en mode débogage, générant des messages d’erreur détaillés pour toutes les erreurs qui se produisent.

Tests

Laravel offre d’emblée d’importantes fonctionnalités de test. Laravel prend en charge les tests unitaires, qui testent de petites sections isolées du code de l’application, ainsi que les tests de fonctionnalités, qui testent des sections plus importantes du code et des fonctionnalités de plus haut niveau.

Stockage et gestion des fichiers

Laravel utilise le paquetage PHP Flysystem pour fournir des pilotes permettant de travailler avec une variété de systèmes de fichiers, depuis les systèmes de fichiers locaux jusqu’au stockage sur le cloud comme Amazon S3. Laravel permet également le transfert de fichiers avec le protocole de transfert de fichiers SSH (SFTP).

E-mail

Laravel comprend une API d’e-mail basée sur la bibliothèque SwiftMailer, qui permet d’envoyer des e-mails via le service de son choix. Laravel prend en charge les pièces jointes et la mise en file d’attente des e-mails.

Notifications

Laravel prend en charge l’envoi de notifications via un certain nombre de canaux, qu’il s’agisse de canaux connus tels que SMS ou Slack, ou de canaux développés par la communauté Laravel.

Comment fonctionne Laravel ?

Afin de mieux comprendre ce que Laravel peut faire, il est important de comprendre comment Laravel traite les requêtes, c’est-à-dire le cycle de vie des requêtes. Comme nous l’avons vu plus haut, Laravel est basé sur une architecture MVC et répond aux requêtes des utilisateurs, que le contrôleur utilise pour récupérer et traiter les données du modèle et présenter les informations à l’utilisateur dans une vue.

Une requête entre dans une application Laravel via le fichier public/index.php, qui charge le reste du framework et récupère une instance de l’application Laravel. Une fois l’instance de l’application récupérée, la requête est acheminée vers le noyau de la console ou le noyau HTTP.

Parmi d’autres tâches, le noyau définit une sélection d’amorceurs qui exécutent des tâches qui doivent être accomplies avant que le traitement des requêtes ait lieu, ainsi que la définition de tout intergiciel (middleware) par lequel les requêtes doivent passer avant le traitement. Parmi ces tâches de pré-traitement figure le chargement des fournisseurs de services requis par l’application.

Une fois l’amorçage terminé et les fournisseurs de services enregistrés, la requête est transmise au routeur, qui la dirige ensuite vers une route ou un contrôleur. En outre, le routeur exécute tout intergiciel spécifique à la route. Une fois que la requête est passée par tous les intergiciels nécessaires, l’exécution d’une méthode de route ou de contrôleur renvoie une réponse qui repasse par la chaîne jusqu’à la vue.

Comment démarrer avec Laravel ?

Pour commencer à utiliser Laravel, il est nécessaire de comprendre certaines des structures et des fonctionnalités les plus importantes de Laravel.

Conteneurs de service

Le conteneur de services est l’un des composants essentiels de Laravel. Les conteneurs de services gèrent les dépendances de classes et l’injection de dépendances.

Conteneurs de services Laravel. (Source : Christopher Rumpel)

Conteneurs de services Laravel. (Source : Christopher Rumpel)

Les conteneurs de services sont l’endroit où un développeur lie tout ce qui est nécessaire pour exécuter une application Laravel.

Fournisseurs de services

Les fournisseurs de services Laravel sont tout aussi importants : c’est là que les classes et les dépendances sont injectées dans les conteneurs de services.

Façades

Une façade est une interface statique pour les classes liées dans le conteneur de services. Les façades créent une facilité d’utilisation en fournissant une syntaxe facilement mémorisable en tant que proxy pour un long nom de classe.

Paquets

Les paquets sont la façon dont les fonctionnalités sont ajoutées à Laravel. Il existe à la fois des paquets autonomes et des paquets spécifiques à une application. Les fournisseurs de services indiquent à Laravel où charger les ressources des paquets.

Laravel, comme de nombreux autres outils de développement local, s’appuie sur Docker. Docker est un outil basé sur les conteneurs qui permet aux développeurs de créer et de déployer plus facilement leurs applications. En utilisant les conteneurs Docker, un développeur empaquette son application avec ses dépendances, et la déploie en un seul paquet.

Interfaces en ligne de commande

Laravel comprend un ensemble d’interfaces de ligne de commande (CLI). La console Artisan comprend des commandes qui aident les développeurs à construire rapidement un squelette de code, à simplifier et à automatiser les tâches répétitives, et à terminer plus facilement la construction d’une application. Sail est une interface en ligne de commande plus légère introduite dans Laravel 8. Sail permet au développeur d’interagir avec Docker, l’environnement de développement par défaut de Laravel.

Laravel Artisan CLI. (Source: tutorialspoint.com)

Laravel Artisan CLI. (Source: tutorialspoint.com)

Eloquent

Eloquent est un mappeur objet-relationnel (ORM) qui permet une interaction facile avec les bases de données. En utilisant l’architecture MVC, les modèles correspondent à des tables individuelles dans une base de données. Avec Eloquent, les développeurs peuvent être assurés d’une récupération rapide, d’insertions et de mises à jour simples et d’une définition intuitive des relations.

Composer

Composer est un outil tiers de gestion des dépendances PHP au niveau des applications. Composer gère les bibliothèques, les modules et les extensions nécessaires par une application Laravel.

Homestead

Laravel Homestead est un environnement de développement permettant le développement sur une machine virtuelle en fournissant une boîte Vagrant pré-packagée. Homestead comprend tout ce qui est nécessaire au développement d’applications Laravel, notamment PHP, MySQL, Nginx, Composer, Redis, et bien plus encore, de sorte que le développeur n’a pas besoin d’installer ces paquets sur sa machine locale. Homestead nécessite l’installation de Vagrant et de VirtualBox ou Parallels.

Kits de démarrage d’authentification

Laravel comprend un certain nombre de paquets pour aider les développeurs à être rapidement opérationnels. Avant de vous lancer, vous pouvez consulter certaines des nombreuses ressources disponibles pour apprendre Laravel. Laravel comprend quelques kits de démarrage pour aider le développeur à mettre en œuvre rapidement des fonctionnalités courantes.

Laravel Breeze est un kit de démarrage d’authentification. Il comprend les fonctionnalités courantes d’authentification et de compte utilisateur, telles que l’enregistrement de l’utilisateur, la connexion, la vérification de l’e-mail, la confirmation et la réinitialisation du mot de passe. Breeze comprend également une interface javascript via Vue. Breeze possède une couche de vue par défaut qui utilise les modèles Blade et Tailwind CSS.

Pour des fonctionnalités d’authentification plus avancées, Laravel propose désormais Jetstream, introduit pour la première fois dans la version 8. Outre les fonctionnalités présentes dans Breeze, Jetstream offre également des fonctionnalités avancées supplémentaires, telles que l’authentification à deux facteurs, la gestion des sessions, la prise en charge des API via Laravel Sanctum et la gestion des équipes en option.

Pour les développeurs qui préfèrent utiliser leur propre Frontend d’authentification, Laravel offre Fortify – un Backend d’authentification qui est agnostique au Frontend. Fortify est le moteur du kit de démarrage d’authentification Jetstream et comprend toutes les fonctionnalités d’authentification de Laravel (par exemple, l’enregistrement des utilisateurs, la connexion, la vérification des e-mails, l’authentification à deux facteurs, etc.) Fortify n’est pas le moteur sous-jacent de Laravel Breeze.

Laravel propose également une authentification basée sur les réseaux sociaux (OAuth) via Laravel Socialite.

Pour les développeurs qui veulent déployer leurs applications avec une configuration minimale du serveur ou qui veulent un déploiement sans serveur, Laravel offre Forge et Vapor. Forge permet le déploiement via une variété de fournisseurs d’infrastructure avec des efforts de configuration minimaux. Vapor est une plateforme de déploiement sans serveur basée sur AWS.

Pour ceux qui souhaitent passer à l’étape suivante, les développeurs peuvent déployer leurs applications Laravel sur leur propre site web auto-hébergé. En effet, l’auto-hébergement de votre site web vous obligera à configurer plusieurs bases de données définies avec une seule commande PHP (en utilisant la dernière version) et un accès SSH au serveur. Laravel offre les deux en un seul framework PHP open source et, en prime, il est assez facile à installer.

Que peut faire d’autre Laravel ?

La meilleure question pourrait être « Que ne peut pas faire Laravel ? ». Il existe des milliers de paquets qui remplissent un grand nombre de fonctions. Certains des paquets officiels les plus intéressants de Laravel sont :

Cashier et Spark

Cashier fournit une interface pour les services de facturation des abonnements de Stripe et Paddle. Cashier fournit également des fonctionnalités d’abonnement avancées, telles que des coupons et des délais d’annulation.

Cashier est le moteur de Spark, un panneau de gestion de facturation qui permet aux utilisateurs de créer et de gérer leurs abonnements. Spark est également limité à Stripe et Paddle comme fournisseurs de paiement ; les fournisseurs personnalisés ne sont pas encore compatibles avec Spark. Spark permet toutefois au développeur de choisir son Frontend.

Valet

Laravel Valet est un environnement de développement macOS axé sur la vitesse et l’utilisation minimale des ressources (environ 7 Mo de RAM). Valet n’est pas destiné à remplacer complètement Sail ou Homestead. Il est plutôt destiné aux utilisateurs ayant des besoins spécifiques et des ressources limitées.

Pour plus de paquets, consultez le site web de Laravel ou Packalyst.

Laravel en 2021

La version actuelle de Laravel est la version 8, initialement publiée en septembre 2020. Cette version comprend un certain nombre de nouvelles fonctionnalités et d’améliorations. Parmi les nouvelles fonctionnalités de la version 8, citons notamment Laravel Jetstream, le batching de tâches (permet l’exécution d’un lot de tâches, suivie de l’exécution d’actions définies), les composants Dynamic Blade (permet le rendu des composants d’exécution en fonction d’une valeur d’exécution) et l’utilisation de Tailwind CSS par défaut dans le paginateur Laravel, entre autres. Des améliorations ont également été apportées à la limitation du débit et au mode de maintenance.

Notez que Laravel publie une nouvelle version majeure chaque année en septembre, avec des versions mineures publiées selon les besoins. La version 9 de Laravel est actuellement prévue pour septembre 2021.

Résumé

Les développeurs qui recherchent un développement rapide et simple d’applications web devraient envisager d’apprendre Laravel. Laravel fournit un ensemble étendu et robuste de ressources qui simplifient le processus de développement en éliminant la nécessité de coder de nombreuses tâches courantes à partir de rien.

Laravel offre également un environnement de développement virtuel sécurisé et des interfaces en ligne de commande intuitives. Et parce que Laravel est simple à apprendre et dispose d’une forte communauté de support et d’un écosystème, c’est un choix naturel pour de nombreux développeurs, qu’ils soient débutants ou experts avec des années d’expérience.


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