Rian Rietveld zet zich in om het internet toegankelijk te maken voor iedereen. Voor WordPress agency Level Level is ze momenteel werkzaam als web accessibility specialist. Daarnaast is ze actief in de WordPress community én daarbuiten als evenement organisator en spreker.

Ze is ook een tijd lead geweest van het WordPress Accessibility Team, maar is hier inmiddels mee gestopt. Waarom? Dat en meer over Rian lees je hieronder in ons interview met Rian.

Je kunt Rian vinden op Twitter.

1: Wat is je achtergrond en hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met WordPress?

Vroeger, heel vroeger, werkte ik in het laboratorium van TNO Voeding in Zeist. Als chemisch analist analyseerde ik bestrijdingsmiddelen in groenten, fruit, mossels en eieren. Sindsdien eet ik het liefst biologisch.

In het lab is mijn liefde voor programmeren geboren. Hoe kun je makkelijk een resultaat van je meetapparaat naar de opdrachtgever doorsluizen: via een programmaatje op de computer.

Van het schrijven van code in FORTRAN 77 naar PHP is het eigenlijk maar een kleine stap (al vergeet ik nog vaak de ; aan het einde van een regel). Vanaf 2000 ben ik als ZZP-er websites gaan bouwen. Eerst met een zelfgemaakt CMS, maar dat klapte na een tijdje uit zijn voegen. Om niet steeds het wiel opnieuw uit te vinden ben ik op zoek gegaan naar een open source CMS.

Via een mislukte start met PHPNuke ben ik terecht gekomen bij WordPress. Dat was in 2008 geloof ik. Waarom precies WordPress weet ik niet meer, maar ik hou van de flexibiliteit, je kunt er eigenlijk alles mee maken.

2: Wat zouden onze lezers moeten weten over alles wat jij vandaag de dag zoal met WordPress doet?

Mijn specialiteit is web-toegankelijkheid. Dit draait om de vraag: hoe maak je een website die voor iedereen te gebruiken is, op welke manier iemand het web ook gebruikt? Bij Level Level krijg ik hiervoor alle gelegenheid.

Graag leer ik iedereen die betrokken is bij de bouw van een webproject over toegankelijkheid. Voor Level Level help ik onder andere Gravity Forms te laten voldoen aan de internationale accessibility standaarden en doe ik code reviews voor projecten van Human Made.

Het is verschrikkelijk leuk om kennis door te geven en te zien hoe enthousiast mensen worden als ze eenmaal weten waar op te letten.

Ik voel me thuis in de WordPress community, ga vaak naar WordCamps en meetups, ook om praatjes en workshops te geven. Maar daarnaast ben ik ook lid van de Accessibility Community. Een hele andere groep mensen, maar even hecht en hartelijk. Met eigen conferenties en meetups.

Samen met Monique Dubbelman organiseer ik 4 keer per jaar de WordPress Meetup in Leiden, wat erg leuk is om te doen. En het geeft me de gelegenheid om mensen uit de accessibility wereld op een WordPress meetup te laten spreken.

Het is wel een voorrecht om lid te zijn van deze twee hechte communities, die in de loop van de tijd steeds meer in elkaar lijken te gaan overlopen.

3: Welke uitdagingen ben je tegengekomen om te komen waar je nu bent op professioneel vlak?

Ik ben een meisje, blond (met grijs) en bovendien ook erg verlegen. De grootste uitdaging voor mij is om mijn stem te laten horen en mensen te laten zien wat ik waard ben. Een meisje dat kan echt kan programmeren is vooral raar en niet echt serieus te nemen. Het heeft me echt vele jaren gekost om hier bovenuit te groeien.

Het besluit om geen ZZP-er meer te zijn, maar in dienstverband te gaan werken was een direct gevolg hiervan. Eerst bij Human Made en nu bij Level Level voel ik me gewaardeerd en veilig om te zijn wie ik ben.

Een andere uitdaging was het verbeteren van de toegankelijkheid van WordPress zelf. Ruim 6 jaar ben ik actief geweest in het WordPress Accessibility Team. Met zeer wisselend succes.

Eind 2018 heb ik luidkeels afscheid genomen van het WordPress Accessibility Team, omdat ik vond dat de toegankelijkheid van de nieuwe block-editor Gutenberg niet voldoende is om te worden opgenomen in WordPress core. Dat heeft nogal wat opschudding teweeg gebracht.

Dus ik kan me erop beroemen dat mijn bekendheid voornamelijk voortkomt uit het stoppen van mijn werk als Lead van het WordPress Accessibility Team. Ze weten het zelfs bij Drupal. Tja.

4: Heeft jou iets verrast naarmate je bekender werd met en in de WordPress wereld?

Mensen die selfies met me willen nemen op WordCamps. Dat is echt volkomen bizar. Maar wel om te lachen.

Wat ik een hele grote verantwoordelijkheid vind en dat me ook verrast en beangstigd heeft, is dat mensen voor absolute waarheid aannemen wat ik zeg. Dat is echt heel eng. Daarom weeg ik mijn woorden vaak, denk 3 keer na, probeer zorgvuldig te zijn in wat ik vertel, ook op social media. Heb voor mezelf ook gesteld: niet meer tweeten na 2 glazen wijn.

5: Hoe ziet jouw toekomst in de WordPress wereld er uit?

Bij Level Level geef ik intern en extern lessen, workshops en trainingen. Dit wil ik verder uitbreiden. Graag wil ik via Level Level mijn kennis delen en doorgeven.

Zoals: Op dit moment wordt er nog geen les gegeven in toegankelijkheid op de scholen. Er komen dus hordes developers en designers van school die geen idee hebben hoe bijvoorbeeld mensen die blind zijn het web gebruiken en wat die nodig hebben. Studenten die geen idee hebben wat semantische HTML5 is. Het is nu dus dweilen met de kraan open.

Graag zou ik ook lespakketten maken voor scholen, gastcolleges geven en docenten bijscholen – zodat webtoegankelijkheid een deel van het MBO en HBO onderwijs wordt.

Onderzoek doen, publiceren over webtoegankelijkheid, kennis te delen. Er valt nog zoveel te doen en te winnen op dit gebied.

6: Wat zoek jij in een WordPress host?

Betrouwbaarheid en een hele goede support. De hosting van een site moet het doen, snel en veilig zijn en als het mis is of er vragen zijn, moet het voortvarend worden opgelost.

7: Wat vind je leuk om te doen wanneer je niet op je laptop werkt?

Heb je even?
In mijn tuin werken, koken, biologische zeep maken, mijn eigen kleding naaien, een beetje hardlopen, pilates, edelsmeden, sieraden maken, shoppen in Londen met mijn broertje, series bingewatchen op Netflix, met mijn zoon over de dingen van het leven discussiëren en in Griekenland of Italië achter een wijntje naar de zee staren.

8: Wie zouden wij volgens jou ook moeten interviewen en waarom?

Juliette Reinders Folmer, een van de belangrijkste mensen binnen WordPress, al zou ze dat zelf heel hard ontkennen. Ze heeft grote invloed op de code standaarden en kwaliteit van het hele project.

Paul van Buuren, taalkunstenaar, tegeltjeszetter, WordPress developer, Rotterdammer en beheerder van enkele heel interessante websites.


Als je dit artikel leuk vond, dan ga je Kinsta’s WordPress hosting platform ook heel erg leuk vinden! Of het nu gaat om het versnellen van je website of de 24/7 support van ons ervaren WordPress-team. Onze door Google Cloud aangedreven infrastructuur is gericht op automatische schaalbaarheid, prestaties en beveiliging. Laat ons jou het Kinsta verschil tonen! Bekijk onze pakketten