Sebastiaan van der Lans is mede-oprichter en eigenaar van webbureau Van Ons. Sinds 2006 is Van Ons inmiddels uitgegroeid tot een team van 25 experts dat samen als leading tech agency in Amsterdam gefocust is op het bouwen van WordPress-sites, -shops en -applicaties voor onder meer toonaangevende namen zoals IKEA, Intratuin en Koffietijd. Sebastiaan’s eigen focus is de laatste tijd meer verschoven naar WordProof, een dienst om op een gebruiksvriendelijke manier met de kracht van blockchain technologie de content op jouw WordPress-site te beschermen.

Door jaar in jaar uit bij te dragen aan WordPress en de achterliggende community (onder meer als WordCamp organisator, contributor en spreker) kun je met recht zeggen dat Bas zijn stempel op WordPress gedrukt.

Je kunt Sebastiaan vinden op Twitter en LinkedIn.

1: Wat is je achtergrond en hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met WordPress?

In 2006 begon ik samen met Robert van Eekhout webbureau Van Ons. Sinds 2007 werken we met WordPress en gaven we al WordPress trainingen aan andere bureaus. We waren begonnen zelf een CMS te maken, maar ontdekten al snel de WordPress software en filosofie, die we direct adopteerden.

Toen we begonnen werden we nog wel eens boos gecontact door bureaus met de mededeling “Jullie maken de markt kapot met die gratis software van jullie”. Dat waren tekenen dat WordPress groot ging worden.

We hebben altijd veel gepubliceerd, op zowel Van-Ons.nl, onze persoonlijke websites als destijds WPLeren.nl. Die laatste site had snel tienduizenden bezoekers per maand. Door veel kennis weg te geven – bijvoorbeeld over hoe een webshop met WordPress te bouwen – hebben we als bureau zonder te adverteren toch flink kunnen groeien. Inmiddels zit Van Ons met 25 man op kantoor, en staan veel van de grootste WordPress sites en shops van Nederland in het portfolio. Als bureau hebben we een sterke focus op techniek – we hebben de gekste dingen in WordPress gebouwd, zoals second screens voor Koffietijd.nl, die door duizenden kijkers tegelijk gebruikt werden. Mijn team heeft ook de WordPress plugin WP GDPR Compliance (ruim 1,3 miljoen downloads) gemaakt.

In 2013 bouwden we onze eerste Bitcoin- en blockchain-applicatie, door onze ervaring met open source software en communities vanuit WordPress te combineren met de mogelijkheden van de blockchain technologie. Dankzij WordPress is publiceren democratisch geworden (inclusief en toegankelijk voor iedereen). Met de blockchain technologie kunnen we de principes die de WordPress community zo groot gemaakt hebben brengen naar alle andere aspecten voorbij publiceren.

2: Wat zouden onze lezers moeten weten over alles wat jij vandaag de dag zoal met WordPress doet?

Ik werk al bijna 12 jaar praktisch full-time met de software. Ik heb in 2018 WordProof opgericht, een open source manier om met blockchain content te beschermen, en je authenticiteit aan te tonen aan lezers en zoekmachines. Timestampen is dé open source manier om content te beschermen. Door je autoriteit en auteursrecht te claimen toon je aan lezers, kopers en zoekmachines dat je niet met je content gerommeld hebt. We werken samen met ISO en SEO-partijen om timestamps een webstandaard te laten worden, omdat ze het web een betere veiligere plek maken.

Op WordCamp Europe werd ik uitgenodigd om een keynote te geven over mijn visie op WordPress en blockchain de komende jaren. Dit is één van de engste dingen die ik ooit gedaan heb, omdat het mijn eerste presentatie ooit in het Engels was! Ter voorbereiding heb ik een cursus Engels gedaan, en de presentatie enorm goed geoefend! Van het één is het ander gekomen en inmiddels werk ik met een team van 5 full-time aan WordProof Timestamp.

We helpen uitgevers, creatieven, politici en ondernemers hun content te beschermen met blockchain. Daarnaast maken we ons er hard voor dat zoekmachines timestamps als waardevol zien, zodat het internet een integere plek wordt, waar bezoekers bronnen kunnen verifiëren en klanten van webshops kunnen aantonen welke producten ze gekocht hebben, en tegen welke voorwaarden. Je kunt WordProof gratis uitproberen met een trial, waarmee je 10 stukken content kunt timestampen!

De financiële wereld en zakendoen in het algemeen gaan door open source technologie van A-tot-Z transparanter, eerlijker en inclusiever worden. Neem bijvoorbeeld Uber: toen Uber begon, ontving de organisatie 15% commissie. Nu gaat op veel plekken 25% van de inkomsten naar de Uber zelf, en chauffeurs hebben geen enkele garantie dat dit over 5 jaar niet 30% is – Uber beslist hier zelf over.

Stel je een open source variant voor, waarbij alle software en dus de logica publiek beschikbaar is, waarin bijvoorbeeld geprogrammeerd is dat voor onderhoud van het netwerk niet 25 maar 5% gereserveerd is. Die 5% kan vervolgens alleen gewijzigd worden als een meerderheid van de chauffeurs en/of klanten instemt met een wijziging. Met die 5 i.p.v. 25% commissie zou je vervolgens kunnen zorgen dat chauffeurs 10% meer verdienen, terwijl klanten 10% minder betalen. Win-win. Dát is de revolutie die open source software en communities teweeg gaan brengen de komende 10 jaar!

3: Welke uitdagingen ben je tegengekomen om te komen waar je nu bent op professioneel vlak?

Open source kent wel een uitdagend paradox: tijd vrij maken voor open source software development kost veel geld. Het heeft me 10 jaar gekost om als bedrijf echt significant software te kunnen maken. De blockchain wereld kent een aantal democratische methodes voor funding van open source systemen die ik zeer inspirerend vind en graag naar WordPress zou halen. In dit artikel licht ik toe hoe WordProof gestart is (met $10,000+ uit een Worker Proposal System).

Het internet heeft ons enorm veel gebracht, maar het web zoals we het vandaag de dag kennen is kapot. Wij als WordPress community hebben laten zien dat de beste websoftware gratis en open source kan zijn, en we zo een marktleider kunnen vormen. Open source code + community maakt een marktleider. Elke keer als ik daarover nadenk, vind ik het opnieuw indrukwekkend.

We staan aan de vooravond van een ware revolutie: de blockchain revolutie. Het wordt mogelijk om niet alleen informatie, maar ook waarde (zoals geld) programmeerbaar te maken. Dit opent heel nieuwe mogelijkheden voor open source software: we kunnen hele bedrijven transparant maken door de logica te programmeren met open source software. Hierover heb ik de talk op WordCamp Europe gegeven:

4: Heeft jou iets verrast naarmate je bekender werd met en in de WordPress wereld?

Dat we met WordPress marktleider zijn op een vredige manier. Community + code maakt marktleider. Dat is enorm bijzonder.

Wat me ook verrast is dat goede initiatieven toch financiering niet rond krijgen. God bless us dat Yoast Diversity Fund bestaat, maar er moet meer gebeuren om goede initiatieven van de grond te krijgen. Ik ben sterk voorvechter van WordPress en blockchain communities sterk samen te laten werken en gebruik te maken van elkaars best-practices. Samen kunnen we de wereld meer open maken! In de blockchain wereld bestaat een manier van financieren van open source software die ik volledig eerlijk vindt: een Worker Proposal Fund. Als maker kun je een pitch houden van een oplossing die je wilt maken, hoe lang je hiervoor nodig hebt en hoeveel je gedurende die periode aan geld nodig hebt. Tokenhouders van die blockchain kunnen stemmen of je dit project gefinancierd krijgt.

Ontvankelijkheid voor Gutenberg moet groter. Ik verbaas me over hoeveel weerstand er tegen is. We moeten dit als paradepaardje zien, en brengen naar elk ander CMS ter wereld. We hebben daar als Van Ons voortouw in genomen door Laraberg te ontwikkelen, wat Gutenberg naar Laravel brengt.

Downtime en WordPress problemen? Kinsta is de hosting oplossing speciaal ontworpen om jou tijd te besparen! Bekijk onze kenmerken

Met de nieuwe WordPress editor gaan we het marktaandeel van 34% naar minstens 75% brengen de komende 10 jaar.

Met de nieuwe WordPress editor gaan we het marktaandeel van 34% naar minstens 75% brengen de komende 10 jaar. -Sebastiaan van der LansClick to Tweet

5: Hoe ziet jouw toekomst in de WordPress wereld er uit?

Mijn missie is om de vriendelijkheid, openheid en samenwerking die de WordPress wereld zo sterk maakt te brengen naar de financiële wereld en zakendoen in het algemeen. Ik wil de schoonheid van WordPress brengen naar de blockchain wereld, en de schoonheid van de blockchain wereld, met haar slimme duurzame verdienmodellen, brengen naar de WordPress wereld.

6: Wat zoek jij in een WordPress host?

Een focus op snelheid is essentieel, net als supergoede support – doordeweeks én in het weekend. Ten slotte is het belangrijk dat software versies altijd up-t0-date zijn (zoals PHP, cURL, e.d.).

7: Wat vind je leuk om te doen wanneer je niet op je laptop werkt?

Rubik’s Cube. Daarbij kan je niet valsspelen! De enige KPI is de snelheid. Mijn record zit op 25,64 seconden.

8: Wie zouden wij volgens jou ook moeten interviewen en waarom?

Noël Tock, wat hij op enterprise-niveau doet voor zijn klanten is fenomenaal. En Rian Rietveld: usability/inclusivity superhero en vanuit Level Level is ze betrokken bij WordProof om de gebruiksvriendelijkheid regelmatig tegen het licht te houden.


Als je dit artikel leuk vond, dan ga je Kinsta’s WordPress hosting platform ook heel erg leuk vinden! Of het nu gaat om het versnellen van je website of de 24/7 support van ons ervaren WordPress-team. Onze door Google Cloud aangedreven infrastructuur is gericht op automatische schaalbaarheid, prestaties en beveiliging. Laat ons jou het Kinsta verschil tonen! Bekijk onze pakketten