Los mercadólogos tenían muchas esperanzas de los códigos QR a principios de esta década.

Sin embargo, los códigos QR no cumplieron con las expectativas, y es seguro decir que el entusiasmo por estas ha disminuido bastante (por lo menos en el Oeste).

¿Pero esto quiere decir que usted debería abandonar el sueño de unir la brecha entre el mundo “real” y el mundo digital con esta tecnología? No necesariamente. De hecho, en algunas regiones de Asia del Sureste, el código QR va al alza.

El uso creativo de los códigos QR en marketing aún puede producir excelentes resultados en 2019. Hoy, analizaremos algunas maneras en que puede usarlos en su negocio y cómo crear códigos QR rastreables.

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¿Qué es un Código QR?

QR es acrónimo de Quick Response, refiriéndose a la velocidad en la que se lee.

Es un código de barras de dos dimensiones que puede ser escaneado con un smartphone para acceder a información codificada dentro de este.

Por ejemplo, este código QR de abajo contiene el URL de la página principal de Kinsta (kinsta.com), y si lo escanea, será llevado directamente al sitio.

Código QR de Kinsta

Código QR de Kinsta

Dependiendo de su celular, usted podría escanearlo con su cámara o tendría que descargar una app.

Chris Woodford así explica en su artículo titulado Explain That Stuff, a pesar de que cada código QR es distinto, estos comparten funciones claves:

  1. Zona de silencio. Este borde blanco aisla el código de cualquier otra información impresa alrededor de este.
  2. Patrones de búsqueda. Los tres cuadros en las esquinas dejan claro que este es sin duda un código QR (y no cualquier otro tipo de código de dos dimensiones).
  3. Patrón de alineamiento. Este se asegura que el código pueda ser descifrado incluso si está distorsionado (por ejemplo, impreso en una superficie curveada).
  4. Patrón de tiempo. Este patrón usualmente va de forma horizontal y vertical entre los tres patrones de búsqueda. Ayuda a identificar células de datos individuales dentro del código.
  5. Información de la versión. La versión de la información muestra que estándar de código QR está siendo usado en ese código en particular.
  6. Células de datos. Cada cuatro que no sea parte de la célula estándar que contiene la información.
Características del código QR

Características del código QR (fuente de la imagen: Explain that stuff)

La mayoría de los códigos QR son en blanco y negro.

Sin embargo, el esquema de color puede ser personalizado para ajustarse mejor a su marca (como hicimos con el código QR de Kinsta arriba), y también es posible agregar un logo.

Color y marcas en los códigos QR

Color y marcas en los códigos QR (fuente de la imagen: QRCode Monkey)

El código QR fue desarrollado a mitad de los 90s por una compañía Japonesa llamada Denso Wave, que era subsidiaria del fabricante de componentes automovilísticos, Denso.

Denso Wave se dio cuenta que había una demanda por un nuevo tipo de código de barras que pudiera retener más información que un código de barras de una dimensión.

Ellos se propusieron a desarrollar un código de barra de dos dimensiones que no sólo retendría más información, si no también sería más rápido de leer (este enfoque en velocidad diferencio a Denso Wave de otras compañías que también estaban intentando desarrollar un código de barras de dos dimensiones, pero sólo se enfocaron en la capacidad).

Inicialmente, los códigos QR sólo eran usados en la industria automotriz para rastrear vehículos a través de procesos de manufactura, pero muy pronto otras industrias lo adoptaron también.

Esta tecnología realmente llegó a ser prominente a finales de la década del 2000 – principios del 2010, cuando una la extensa adopción de los Smartphone abrió un nuevo mundo de oportunidades.

Varias Formas en que la Gente Utiliza Códigos QR

Ahora demos un vistazo a las varias formas en que la gente utiliza códigos QR.

Pagos

En China, la gente usualmente paga por bienes y servicios con apps como AliPay y WeChat usando códigos QR.

Este método de pago es tan popular ahí que hace unos años, Serenite Wang de CNN dijo que “La economía más grande del mundo está yendo a toda velocidad con la idea de descartar el efectivo”.

No parece tan lejana la idea cuando uno considera que incluso los limosneros en China aceptan pagos móviles (aunque hay más de lo que puede captar el ojo).

Por el momento, los códigos QR están creciendo en el Sureste de Asia y podrían ser la siguiente región que será transformada por esta tecnología, aunque una adopción más extensa podría tomar más tiempo.

“Cuando comparas el Sureste de Asia con China, es importante tener en mente que el Sureste de Asia es una región muy dinámica y no un sólo país o mercado” declaró Jeremy Tan, CEO de Liquid Pay.

Mientras tanto, el gigante chino, Alipay, se está asociando con compañías nórdicas para lanzar el primer sistema de pago en conjunto con código QR en Europa.

Marketing

Los códigos QR pueden ser usados para promocionar cualquier cosa, desde eventos locales a eventos premium, e incluso exhibiciones de arte (hablaremos más de estos tres ejemplos en la siguiente sección de este artículo).

Mejorando Productos

Agregar un código QR a un producto puede agregar más complejidad a este y hacerle aún más satisfactorio.

Por ejemplo, en el 2011, el desarrollador de juegos THQ, escondió 10 códigos QR en su juego Homefront. Escanearlos les permitió a los jugadores tener acceso a videos y fondos de pantalla exclusivos. ¿Cuál fue el resultado? Más de 30,000 fondos de pantallas descargados y más de 18,000 reproducciones de video.

Invitaciones de boda

Algunas parejas ponen códigos QR a las invitaciones de su boda para hacer que sea más sencillo organizar la boda.

“¿Quién realmente quiere pasar horas contando las tarjetas de respuesta y crear una hoja de cálculo para los vendedores?” dijo Chrissy Stengel al New York Times en el 2012. “Si la tecnología está disponible, ¿por qué no usarla para que todos ganen?

Esta práctica ha recibido un poco de crítica por ser muy informal para un evento tan grande, pero Eliza Browning, la vice-presidente de Crane’s Digital (Crane and Co. Es una compañía papelera fundada hace 218 años), descartó la idea que los códigos QR lucían fuera de lugar en un papel tan elegante.

“Sólo porque es un código técnico no quiere decir que no podamos hacerlo bello,” ella dijo al New York Times. “Si uno lo estampa en una tarjeta ecru 100 por ciento algodón, será bella simplemente porque la forma artesanal de hacerlo lo hace bello.”

Tarjetas de Negocios

Un código QR en su tarjeta de negocio le permite dirigir a la persona a la que le dio la tarjeta directo a su currículum, portafolio o sitio web.

Esto podría ser particularmente valioso para la gente que esté buscando oportunidades de negocio al atender a eventos de conexión porque le permite a clientes potenciales y a empleadores analizar su trabajo.

Proyectos Cívicos

Hace unos años Beijing empezaba a ponerse en marcha para convertirse en una ciudad “inteligente” al colocar códigos QR en paradas de camión, faros e incluso botes de basura (el plan era etiquetar todas las instalaciones públicas en la capital de China con códigos QR para el 2018).

Mientras tanto, al mismo tiempo, el pueblo japonés de Iruma, empezó a ofrecer estampas a prueba de agua, con códigos QR, que podían ser pegadas a una uña o a un llavero, para las familias con familiares ancianos, que corrieran el riesgo de perderse (de esta forma es más sencillo para el público preocupado o policía poder reunir a esta persona con sus familiares).

Había una preocupación sobre la privacidad de esta gente mayor y de sus familiares, pero Chie Sano, una representante del departamento de asistencia social de Iruma, dijo que Iruma tenía mucho cuidado con cualquier información personal y que los códigos QR no brindarían el nombre o dirección de la persona (incluso la policía tiene que ir al ayuntamiento para obtener esta información).

Honrando a los que ya fallecieron

Algunas personas colocan códigos QR en las tumbas de sus seres queridos.

Al escanear el código usualmente lleva a la persona a un sitio web con información sobre el fallecido (biografía, historias interesantes, fotos, etc.).

En su artículo para el Atlantic, Tamara Kneese hizo una interesante pregunta sobre la obsolescencia de la tecnología.

“Qué les pasa a estas tumbas si el código QR se desvanece, los enlaces están rotos o surge una nueva tecnología que hace que los códigos QR sean indescifrables?” ella preguntó, para luego hacer la predicción que “En otro centenario, los visitantes de estas tumbas se preguntarían lo que eran estos cuadros en cada tumba, quién los puso ahí y qué estaban pensando al hacerlo.”

Como pude ver, la tecnología de los códigos QR tiene una gran variedad de aplicaciones, desde lo personal a lo profesional a lo cívico, y es interesante considerar como afecta a nuestra sociedad.

Claro, probablemente esté más interesado en saber cómo los códigos QR pueden ayudarle a hacer más dinero, lo cual es entendible. Así que, ¿Cómo puede usarlos para promover a su negocio?

Promoviendo café con código QR

Promoviendo café con código QR

¿Cómo utilizar códigos QR para promover su negocio?

Cuando usar códigos QR para marketing estaba en su apogeo, las compañías los colocaban en todos lados, desde espectaculares hasta posters hasta volantes a paquetes de productos a anuncios televisivos e incluso en el internet.

Sin embargo, este método tan sobresaturado no funcionó muy bien, y la novedad murió muy rápido.

Uno no sólo puede colocar códigos QR en cualquier cosa y esperar que la gente lo escanee para llegar a su sitio web.

Piénselo bien. Probablemente ya haya visto muchos códigos QR a lo largo de los años en su vida diaria. ¿Cuántos de estos realmente escaneo? Probablemente algunos. Así que, ¿Cómo lograr que alguien escanee su código QR?

Bueno, primero tiene que preguntarse a sí mismo si realmente usar el código QR tiene sentido porque usualmente no lo tiene.

Aquí le dejo algunas cosas a considerar:

1. Audiencia objetivo

¿Su potencial cliente sabe lo que es un código QR?

Usted puede determinar la probabilidad basándose en estos tres factores:

  • Edad: Por ejemplo, los Milenarios tienen más probabilidad de usar un código QR que un Baby Boomer.
  • Interés en la tecnología: Por ejemplo, los ingenieros de software tienen más probabilidad de saber que es un código QR a diferencia de un granjero.
  • Ubicación: Por ejemplo, un Chino está más familiarizado con un código QR que una persona de Lituania.

Ahora, obviamente, estas son generalizaciones, y siempre habrá excepciones, pero pintar con una brocha ancha es necesario cuando uno intenta tomar decisiones sobre si cierta estrategia de marketing es una buena idea para su audiencia objetivo.

El punto es, usted debería utilizar los códigos QR sólo si su potencial cliente está familiarizado con estos. Si no es así, sólo estará perdiendo recursos.

2. Canal

No es suficiente tener una audiencia objetivo que esté familiarizado con los códigos QR.

Usted necesita descubrir en dónde poner su código QR para que los potenciales clientes lo encuentren y lo escaneen.

¿Normalmente a dónde va la gente con la que quiere tener una conexión? ¿Frecuentan espacios públicos, restaurantes, clubs, eventos, conferencias? ¿Tendría más sentido poner los códigos QR en volantes, posters, o por sí solos, o algo más?

Hay un sin fin de opciones que necesita tomar en cuenta al momento de pensar en su audiencia objetivo.

3. Contenido

Es probable que también tenga que proveer contenido para lograr que la gente escanee su código QR. ¿Qué podría interesarles a sus clientes potenciales?

Aquí le dejo algunas ideas:

  • Si usted tiene un negocio de ecommerce, usted puede ofrecerles un descuento substancial.
  • Si está promoviendo un evento, usted podría ofrecerles una entrevista exclusiva con el artista.
  • Si usted está promoviendo un libro, usted podría ofrecerles un capítulo completamente gratis.

La idea es dirigir a las personas que escanearon su código QR a contenido que será valioso para ellos y hacer que sea más probable que compren algo.

En pocas palabras, para poder conseguir resultados con los códigos QR, usted necesita una audiencia objetivo que esté familiarizada con estos, un canal con el que pueda ponerse en contacto con ellos, y contenido que es interesante para ellos y promueve su negocio.

Tres Ejemplos de Usos Exitosos de Códigos QR en Marketing

Veamos como tres distintas organizaciones usaron códigos QR para promoverse a sí mismas:

Sir Speedy

La oficina regional de la compañía de entretenimiento nacional quería promover conciertos que se llevaron a cabo en un edificio local y se pusieron en contacto con Sir Speedy para pedirles asistencia.

Sir Speedy

Sir Speedy

La misma compañía recientemente se había asociado con una cadena nacional de comida rápida lo que quería decir que la cadena tenía que ser incluida en los esfuerzos de marketing.

El equipo de Sir Speedy se dio cuenta de una oportunidad única. Ellos imprimieron códigos QR en 100,000 vasos de refrescos. Estos vasos luego fueron usados en las instalaciones locales de esta cadena de comida rápida.

Los códigos QR dirigiría a los clientes del restaurante a un sitio web donde podían descargar la app del restaurante.

Pero esto no fue todo. EL mismo sitio también tenia información sobre los eventos en lugar de encuentro local. La gente podía aprender más sobre las bandas, ver el horario del concierto e incluso comprar tickets.

El primer lote de vasos de refresco con códigos QR generaron más de 1,000 escaneos.

Como resultado, la asociación entre la compañía de entretenimiento y la cadena de comida rápida se hizo más fuerte, y el restaurante local incluso compró promoción adicional en este lugar, con códigos QR sobre todas las imágenes.

De acuerdo a Sir Speedy, “La campaña aumentó el número de apps descargados para el restaurante, como también hizo que el lugar donde se hacían estos conciertos regionales, fuese más reconocido. Era la solución perfecta para la demográfica principal de este lugar, los cuales usan bastante sus smartphones.”

Kinsta

Tenemos un masivo artículo de más de 25,000 palabras llamado “Cómo Acelerar su Sitio de WordPress (La Mejor Guía para este 2019)” en la cual le compartimos todo lo que hemos aprendido sobre como hacer más rápidos a los sitios de WordPress en los últimos 15 años.

Guía para hacer más rápido a WordPress

Guía para hacer más rápido a WordPress

Este artículo fue muy popular, así que decidimos convertirlo en un libro impreso, que ahora llevamos a WordCamps (Conferencias de WordPress) y los damos sin costo alguno.

Agregamos un código QR a la introducción para que la gente pueda fácilmente revisar la versión en línea, la cual actualizamos regularmente.

Ejemplo de código QR en el libro impreso

Ejemplo de código QR en el libro impreso

Museo Sukiennice

El Museo Sukiennice, el cual está ubicado en el corazón de Krakow, Polonia, es una galería con obras de arte polacas del siglo XIX.

Museo Sukiennice

Museo Sukiennice (fuente de la imagen: Wikipedia)

En el 2011, el museo abrió sus puertas después de una gran renovación, pero la gente más joven no estaba muy interesada en visitarlo.

Así que el equipo de Sukiennice se puso creativo. Ellos desarrollaron una app para darle vida al arte. Cuando los visitantes usaban la app para escanear el código QR la pintura cobraba vida, ellos eran dirigidos a un video que contaba la historia detrás de la pintura. Estas eran historias de guerra, amor, crimen y más.

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Esto funcionó tan bien que unos meses después de haber lanzado la app, era casi imposible conseguir entradas para el museo porque había demasiada gente que quería ver esta innovadora exhibición.

Esta campaña ayudó a que el museo fuera cubierto por los medios y atrajo a casi un 20% de la población de Krakow.

Hay que tener en cuenta que  en los tres ejemplos, la audiencia objetivo supo lo que era un código QR, el canal elegido tuvo sentido y el contenido era valioso.

¿Qué Debería Buscar en un Software Generador de Códigos QR?

Bien, así que quiere crear un código QR, pero no sabe qué generador de código QR utilizar. Después de todo, ¡hay varios a elegir! ¿Cómo elegir el mejor para usted?

Aquí le dejamos algunas funciones claves que debería buscar:

  • La capacidad para generar códigos QR dinámicos: Un código dinámico quiere decir que usted podrá modificar los datos, algo que no puede hacer en un código estático. Por ejemplo, si usted utiliza un código estático, entonces no podrá cambiar a que sitio va a llegar, mientras tanto, si usted utiliza un código dinámico, si podrá. Deberá querer la opción para poder hacer cambios si es que lo requiere.
  • Capacidad para personalizar el código QR: Mientras que los códigos en blanco y negro funcionan bien, el personalizar un código QR podría ayudar a que se adapte mejor a su marca y hacerlo más llamativo y atractivo para potenciales clientes
  • Capacidad para rastrear campañas de código QR: Y por lo menos, usted debería poder saber cuántas veces fue escaneado su código, pero idealmente, usted debería poder ver los detalles como la ubicación del escaneo, qué dispositivo utilizaron, etc. Tenga en mente que usted no podría tener una campaña de marketing seria sin rastrear estos resultados, así que es una función crucial.

Hay muchas opciones gratuitas disponibles, y si usted quiere jugar un poco con los códigos QR por intereses personales, estas opciones gratuitas son suficientes, pero usualmente carecen algunas de las funciones clave que son necesarias para un uso profesional.

Es por eso que es mejor elegir una de las herramientas premium popular que cuenta con todas las funciones necesarias para hacer una campaña de marketing. Aquí tenemos tres herramientas geniales que le permiten crear códigos QR dinámicos, personalizarlos y rastrear su desempeño:

QRCode Studio

QRCode Studio

¿Cómo Crear un Código QR (Opción Gratuita y Premium)?

Aquí hay un par de métodos distintos para crear códigos QR, gratuitos y premium

¿Cómo Crear un Código QR sin Costo Alguno?

¿No necesita la funcionalidad adicional de rastreo o función de código dinámico? Si sólo necesita crear un código QR rápido sin costo alguno, le recomendamos chequear QRCode Monkey.

QRCode Monkey

QRCode Monkey

Si elige la ruta gratuita, le recomendamos ampliamente crear un URL con parámetros UTM para que pueda ver en Google Analytics el número de visitantes que llegaron por su código QR. Usted podría usar el Campaign URL Builder de Google.

Aquí le dejamos un ejemplo de URL para un libro impreso. Usted querrá cambiar la fuente, medio y contenido para que sea igual a lo que usted está promoviendo.

https://kinsta.com/?utm_source=print&utm_medium=book&utm_content=name-of-your-content

¿Cómo Crear un Código QR (Herramienta Premium)?

Si quiere crear funciones adicionales o piensa lanzar múltiples códigos QR, le recomendamos chequear QRCode Studio. Este es un premium software generador de códigos QR creado por los creadores de la herramienta gratuita que usamos arriba.

QRCode Studio está enfocado para los profesionales que quieran crear códigos QR dinámicos, organizarlos y rastrearlos.

Hay tres planes: starter (€5/mes o €60/año), regular (€15/mes o €180/año) y premium (€39/mes o €468/año)

Planes de QRCode Studio

Planes de QRCode Studio

Aquí le dejamos una vista rápida de los planes:

  • Starter: Acceso ilimitado a códigos QR estáticos, 3 códigos QR dinámicos, escaneos ilimitados, diseños personalizados, plantillas de diseños, estadísticas básicas.
  • Regular: Todo lo que tiene el starter plan, 100 códigos QR dinámicos, estadísticas avanzadas, importación grupal con un limite de 50 códigos.
  • Premium: Todo lo que tiene el plan regular, 1,000 códigos QR dinámicos, importación grupal con un limite de 500 códigos, URLs cortos white-label (utilizar su propio dominio para acortar URLs).

Todos los planes tienen una prueba gratuita de 14 días.

Bien, así que ¿Cómo crear su propio código QR con QRCode Studio?

Paso 1

Primero, usted necesita crear una cuenta u activarla dando clic en el enlace de activación, que podrá encontrar en su email.

Paso 2

Luego dar clic en el botón de “Crear Código QR” en el dashboard.

Crear código QR

Crear código QR

Paso 3

Luego, seleccionar el tipo de contenido para su código QR, por ejemplo, URL.

Tipo de contenido del código QR

Tipo de contenido del código QR

Paso 4

Luego, elija un nombre para su código QR, y agregue el enlace. También puede personalizar el código al dar clic en “Diseñar un Código QR.”

Diseñando un código QR

Diseñando un código QR

Paso 5

Una vez que haya nombrado al código QR, agregado un enlace a este, y lo haya personalizado, haga clic en el botón de “Crear”.

El nuevo código QR generado aparecerá en su dashboard (puede ponerlo a prueba escaneándolo con su celular).

Lista de código QR

Lista de código QR

Luego podrá descargar el código dando clic en el botón de “Descargar” y empezar a ponerlo en los materiales de su marketing. Ahora ya sabe cómo crear un código QR. Simple, ¿no cree?

Recuerde, este ese un código dinámico (asumiendo que no eligió la opción estática), así que podrá editar su contenido en cualquier momento.

Resumen

La popularidad de los códigos QR es debido a la fascinación que tiene la gente con tecnología que parece futurista.

Mucho ha cambiado desde entonces. En algunas áreas del mundo, la novedad ha disminuido bastante. Así que no siempre podrá contar que la gente escanee su código. Tiene que darles una razón para hacerlo.

¡Así que sea creativo!

¿Ha usado algún código QR sobre su material de marketing recientemente? Si es así, nos encantaría escuchar cómo le fue.


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