La mayoría de las aplicaciones y programas de la era moderna necesitan algún lugar para almacenar datos. Para las aplicaciones web, una base de datos es un elemento crucial en el engranaje.

Hay que tener en cuenta algunos factores a la hora de elegir una base de datos: un aspecto primordial es su coste, pero la flexibilidad y el soporte de los proveedores de alojamiento también son cruciales. Una base de datos de código abierto es tu mejor opción por muchas razones.

Por ejemplo, una base de datos de código abierto no afectará a tu presupuesto, ni tendrás restricciones sobre cómo puedes utilizarla. Al igual que un sistema de gestión de contenidos (CMS) como WordPress, las herramientas de código abierto pueden ofrecer una inmensa potencia y funcionalidad. Y lo que es mejor, algunas de las bases de datos más populares (y compatibles) son soluciones de código abierto.

Echemos un vistazo a varios software de bases de datos de código abierto y hagamos un repaso de los diferentes «sabores».

Una introducción al software de base de datos de código abierto

Una base de datos es el almacenamiento de fondo de una aplicación, como, por ejemplo, una aplicación web (que es el principal tipo de aplicación al que nos referiremos en este artículo). La base de datos en sí se encuentra en tu servidor, junto con los demás elementos del backend, como los archivos principales de tu sitio, cualquier medio que utilices y los archivos de configuración del servidor.

En un sentido general, la base de datos es uno de los puntos finales de tu sitio. Por ejemplo:

  • Las páginas de tu sitio utilizarán HTML y PHP para hablar con el servidor.
  • El servidor accederá a la base de datos en tu nombre (un proceso fluido), extraerá o introducirá datos y los devolverá al frontend.
  • Tu sitio mostrará o actualizará su contenido en función de la base de datos.

Es una pieza tecnológica fundamental para tu sitio y tu servidor. Como tal, querrás tener tanta flexibilidad y conocimiento de tu base de datos como sea posible.

Esto nos lleva a la primera consideración: si optar por una base de datos de código abierto o una propietaria.

Una base de datos de código abierto estará 100% disponible para ti en lo que respecta al código base y al potencial del sistema. En cambio, una solución propietaria totalmente cerrada no ofrecerá el mismo nivel de profundidad o flexibilidad, a menos que el desarrollador decida habilitarla.

Algunas bases de datos funcionan con una base de «código disponible», como MongoDB:

The MongoDB logo, showing a green leaf to the left of the brand name ("mongoDB").
El logotipo de MongoDB.

Sin embargo, esto representa un excelente punto intermedio para algunos desarrolladores. En efecto, hay muchos aficionados a las bases de datos «NoSQL«, pero esos aficionados seguirán encontrando restricciones en el uso de una base de datos de código abierto o de código cerrado. Por otro lado, una opción de código abierto será más adaptable a tus necesidades.

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Cómo (y dónde) se utiliza una base de datos de código abierto

Vale la pena señalar que el tipo de licencia no restringe necesariamente las aplicaciones para las que puedes utilizarla. Aun así, una base de datos de código abierto tiene unos cuantos casos de uso diferentes que encajan perfectamente con la licencia:

  • WordPress: El núcleo de código abierto de WordPress funciona bien con una base de datos de código abierto, principalmente por la falta de restricciones. Esto significa que puedes crear una aplicación potente y personalizada para tus necesidades, especialmente cuando trabajas con la API REST.
  • Almacenamiento clave-valor: Verás que el almacenamiento de clave-valor es una tarea que consume muchos recursos y que a veces necesita el toque hábil de un desarrollador experto para optimizarlo. Una solución de base de datos de código abierto permitirá a un desarrollador profundizar en el código y hacer esos ajustes a la perfección.
  • Tecnologías de nicho: Muchas aplicaciones tecnológicas se benefician de otras herramientas de código abierto como las bases de datos. La inteligencia artificial (IA), los gráficos y diferentes nichos pueden funcionar con una base de datos de código abierto como lo hace WordPress (sin restricciones) y aprovechar la flexibilidad de la propia base de datos.
  • Ciencia de los datos: La ciencia de los datos es otra área en la que una base de datos de código abierto funciona bien. De nuevo, los lenguajes populares en este ámbito, como Python y R, funcionan mejor con MySQL, MariaDB y MongoDB, pero menos con las soluciones propietarias.
  • Almacenamiento de datos: Una base de datos de código abierto puede ser más segura que una propietaria (debido a la base de código visible), por lo que también es una buena opción para el almacenamiento de datos centrado en la privacidad. Esto se ve reforzado cuando combinas la base de datos con otras soluciones centradas en la privacidad, lo que hace que la configuración sea notablemente segura y escalable a un bajo coste.

El tema que recorre todos estos casos de uso es que una base de datos de código abierto ofrece pocas restricciones. Por ello, puedes aprovechar la potencia del software de la base de datos y adaptarlo a tus necesidades.

Esto nos lleva a la razón por la que usar una base de datos de código abierto podría ser bueno para ti.

Por qué querrás utilizar una base de datos de código abierto

Por supuesto, una base de datos en sí misma es un componente esencial de cualquier aplicación web. Te resultaría difícil crear algo útil sin una. Sin embargo, puede que no veas los beneficios inmediatos al elegir una base de datos de código abierto.

Te darás cuenta de que utilizarás una base de datos de código abierto por las mismas razones por las que elegirías un CMS de código abierto como WordPress. Por ejemplo:

  • La información que guardas en la base de datos es tuya, sin compromisos ni restricciones.
  • Puedes construir sobre el software de la base de datos, al igual que WordPress. Esto abre posibilidades casi infinitas para lo que puedes lograr y ofrece opciones emocionantes.
  • Una base de datos de código abierto es una forma estupenda de escalar e impulsar una aplicación y un negocio sin preocuparse de las licencias o de los mayores costes de compra. Puedes centrarte en hacer que la base de datos trabaje para ti en lugar de luchar contra las licencias.

Llegados a este punto, probablemente puedes ver cómo una base de datos de código abierto es un ganador indiscutible frente a las soluciones propietarias o incluso de código fuente. Teniendo esto en cuenta, vamos a profundizar en algunas de las mejores opciones del mercado.

Lo mejor en software de bases de datos de código abierto: 10 ejemplos

La siguiente lista contiene algunas bases de datos de código abierto, pero no es exhaustiva. Existen muchas más opciones de las que podríamos incluir aquí, por lo que hemos seleccionado nuestras mejores opciones.

Nuestra primera entrada es posiblemente la opción más destacada para una base de datos de código abierto, así que empecemos por ahí.

1. MySQL

Si te tomas un minuto para buscar bases de datos para aplicaciones, MySQL encabezará muchas listas. Lo mismo ocurre aquí porque fue una opción por defecto para muchos desarrolladores durante mucho tiempo.

The MySQL logo, showing "My" in blue and "SQL" in yellow, with the blue outline of a dolphin leaping above the text.
El logotipo de MySQL.

Oracle lo desarrolló como un sistema de gestión de bases de datos relacionales (RDMS). Esto significa que utilizará tablas para almacenar datos, y que esos tipos de datos almacenados podrían estar vinculados de alguna manera.

El núcleo de MySQL fue tomar un sistema de base de datos propietario más antiguo (aunque popular), mantener la mayor parte de la compatibilidad y hacer que el resultado fuera de código abierto. Como los desarrolladores pueden pasar a él sin tener que volver a aprender MySQL, ha sido un elemento básico en el desarrollo de aplicaciones durante décadas.

Gran parte de la funcionalidad que encontrarás en muchas bases de datos es un reflejo de MySQL o deriva de ella. Por ejemplo, utilizarás el Lenguaje de Consulta Estructurada (SQL) para trabajar con la base de datos de forma relacional y utilizarás casi cualquier lenguaje de programación para conectarte a la propia base de datos.

No necesitas saber mucho sobre SQL para utilizar MySQL, y la curva de aprendizaje no es muy pronunciada. Puedes trabajar con la base de datos desde la línea de comandos, y MySQL tiene una gran compatibilidad con casi todos los sistemas operativos (SO) que vayas a utilizar.

En general, MySQL es ideal para la mayoría de los casos de uso, ya que es una herramienta sólida, rápida y fiable. Debido a esto y a su posicionamiento con respecto a otras soluciones a lo largo de los años, la mayoría de los hosts aceptan bases de datos MySQL. Sin embargo, también hay que tener en cuenta algunos inconvenientes:

  • Aunque MySQL es eficiente en la mayoría de los casos, puede ser más lenta para bases de datos de gran tamaño.
  • Además, sus herramientas de depuración podrían mejorar en comparación con otras soluciones (incluso propietarias).
  • Hay casos de corrupción de datos, aunque no es un problema grave.

Es difícil nombrar demasiados aspectos negativos porque, en general, MySQL es una base de datos sólida y fiable que se adapta a la mayoría de las aplicaciones. Sin embargo, algunos usuarios buscan otros productos por las razones que veremos a continuación.

2. MariaDB

Aunque Oracle es el propietario de MySQL en el momento de escribir este artículo y sigue ofreciéndola como solución de código abierto, su reputación no es la de un defensor del código abierto. Cuando se produjo la adquisición, uno de los fundadores bifurcó MySQL para crear MariaDB:

The MariaDB logo.
El logotipo de MariaDB.

Es una base de datos de código abierto que soportamos en Kinsta, y también es una opción dentro de DevKinsta:

Screenshot of choosing MariaDB within DevKinsta, showing a site's name, web server, PHP version, and database (the latter of which is set to
Elegir MariaDB de DevKinsta.

Como se trata de una bifurcación de MySQL, la compatibilidad es casi 1:1. A los desarrolladores de MariaDB también les gusta mantener la compatibilidad cerca de su bifurcación. Por ello, puedes utilizar MariaDB como sustituto de MySQL sin apenas consecuencias y migrar a ella sin problemas.

Aunque MariaDB es una bifurcación de MySQL, sigue buscando forjar su propio camino. Existen algunas características únicas de la base de datos de código abierto que debes conocer:

  • MariaDB utiliza el motor de almacenamiento Aria para gestionar consultas SQL complejas. Esto da a la base de datos un impulso de velocidad respecto a MySQL.
  • Puedes utilizar filas dinámicas para las columnas de las tablas, lo que favorece la flexibilidad y la adaptabilidad.
  • Hay algunos motores de almacenamiento especializados para casos de uso específicos que no encontrarás en MySQL. Por ejemplo, puedes implementar almacenamiento distribuido, transacciones distribuidas y mucho más.

Debido a la estrecha compatibilidad, puedes usar MariaDB dondequiera que uses MySQL sin muchas restricciones. Por ello, puedes considerarla «todo para todas las aplicaciones», al igual que su bifurcación. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la compatibilidad es sólo en un sentido, por lo que tendrás que elegir un bando: MySQL o MariaDB. ¡Esta base de datos de código abierto comanda la lealtad!

3. PostgreSQL

Si todo lo que conoces es PHP y WordPress, probablemente no sepas mucho sobre PostgreSQL. Sin embargo, es una base de datos relacional de código abierto que muchos desarrolladores utilizan en las industrias de la ciencia de los datos, los gráficos y la IA, porque es ideal para las aplicaciones de Python y Ruby (aunque también podrías utilizar PHP).

The PostgreSQL logo, which is an illustration of a blue elephant head with a black outline, without any accompanying text.
El logotipo de PostgreSQL.

En comparación con la robusta tela vaquera de MySQL, PostgreSQL se parece más a la seda fina en el sentido de que es una base de datos reflexiva y de código abierto que ofrece muchas características impresionantes:

  • Puedes implementar la replicación asíncrona.
  • Tiene soporte nativo para el almacenamiento de documentos de estilo JSON, almacenamiento de valores clave y XML.
  • Puedes realizar búsquedas de texto completo en tu base de datos.
  • Varios tipos de datos incorporados serán muy valiosos para algunas aplicaciones, como la geolocalización, las matrices y los rangos.

Aun así, deberás manejar PostgreSQL con cuidado, ya que no es tan hábil como otras soluciones para las aplicaciones de lectura intensiva. Por un lado, si tienes que crear informes a partir de datos existentes con regularidad, el almacenamiento de documentos de PostgreSQL podría resentirse con un conjunto de datos tan grande.

Sin embargo, este mismo modelo de almacenamiento de documentos es ideal si quieres incluir funcionalidad de estilo NoSQL de forma híbrida. El soporte nativo para el almacenamiento de claves y documentos es un ahorro de tiempo que te permite avanzar rápidamente en un proyecto.

4. Redis

Redis es diferente del resto de las bases de datos de código abierto de esta lista, ya que no se utiliza para casi ninguna de las mismas aplicaciones.

The Redis logo with the text in lowercase, showing a stack of three red tiles to the left that have white star, circle, and triangle shapes on them.
El logotipo de Redis.

Es una base de datos que te permite estructurar los datos como pares clave-valor. Es similar a las matrices asociativas en PHP o a los diccionarios en Python: es una forma de enlazar los datos para referenciarlos con rapidez más adelante:

<?php
$type = array("Charmander"=>"fiery", "Squirtle"=>"soggy", "Snorlax"=>"sleepy");
echo "Snorlax is " . $type['Snorlax'] . " all the time.";
?>

«Velocidad» es el término crucial aquí porque Redis es una base de datos que se utiliza para el almacenamiento en caché. Hay algunas razones para ello:

  • Redis es una solución de almacenamiento «en memoria» – enteramente en RAM – lo que significa que las velocidades de lectura y escritura son rapidísimas.
  • Puedes aprender los fundamentos de Redis en pocos minutos y empezar a almacenar objetos directamente.
  • Puedes establecer tiempos de caducidad a las cadenas, que es un componente crítico del almacenamiento en caché.
  • Una novedosa función Pub/Sub utiliza Redis como un búfer para los mensajes entre un emisor y un receptor. En lugar de que estos puntos finales establezcan una conexión directa, el emisor enviará un mensaje a un «canal» dedicado de Redis, que luego lo trasladará al receptor (y viceversa).

Todo esto significa que Redis es genial para los datos distribuidos y para implementar el almacenamiento en caché. No será la mejor para aplicaciones más complejas, pero esto no está dentro de sus competencias. En su lugar, la utilizarás junto a otra base de datos, como MariaDB, para que soporte el resto de tu aplicación.

5. SQLite

En el caso de esta base de datos relacional de código abierto, la pista del punto de venta clave está en el nombre: SQLite es una biblioteca diminuta y ligera que ofrece un motor de base de datos.

The SQLite logo, showing a feather silhouette bordering the right side of a blue gradient box.
El logotipo de SQLite.

A menudo lo encontrarás en dispositivos más pequeños, como los smartphones, porque es ligero. De hecho, toda la base de datos consiste en un archivo <code>.sqlite</code> que puede vivir en cualquier lugar de tu sistema. No necesitarás instalar ningún software de servidor ni conectarte a otros servicios para utilizar SQLite.

A pesar de que la base de datos es una herramienta tan ligera, puedes tener un tamaño de base de datos de cientos de terabytes, con un tamaño máximo de filas de un gigabyte. Incluso con tamaños de archivo tan grandes, SQLite sigue siendo rápido.

Verás que hay muchos buenos casos de uso para utilizar SQLite como base de datos:

  • A los desarrolladores de aplicaciones sencillas les gustará SQLite porque es una solución directa y sin complicaciones.
  • Es ideal para aplicaciones del Internet de las Cosas (IoT) en las que no habrá (o no puede haber) un administrador de sistemas o un desarrollador a mano.
  • SQLite puede ser adecuado para sitios web con poco tráfico, porque esas necesidades serán sencillas.
  • Aunque aquí estamos hablando principalmente de aplicaciones web, las aplicaciones de escritorio también podrían utilizar SQLite para mantener un alto rendimiento.

Dada la estructura de SQLite, no va a funcionar tan bien para sitios de gran tráfico, ya que el rendimiento no será óptimo. Además, esta base de datos de código abierto más ligera carece de algunas funciones que podrían ser importantes. Por ejemplo, no puedes consultar la base de datos con un cliente como MySQL o MariaDB.

6. Neo4j

La mayoría de las bases de datos de código abierto de esta lista son relacionales. Para variar, Neo4j está basada en gráficos.

The Neo4j logo in lowercase, with a minimalistic blue globe to the left of the text that features three green circles connected by rows of white dots.
El logotipo de Neo4j.

Esto es fantástico para algunas de las aplicaciones web más modernas que encontrarás. Neo4j es casi la única solución que encontrarás para implementar una base de datos basada en gráficos (hasta ahora).

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Los datos no suelen llegar en una matriz ordenada de tablas, filas y columnas. Los ordenamos así a través de las bases de datos relacionales. Sin embargo, es difícil reproducir la conectividad orgánica mediante SQL para las aplicaciones web modernas, como las redes sociales. Es desestructurada, lo que la convierte en todo lo contrario a SQL.

Por ello, Neo4j es una base de datos única para casi cualquier aplicación que pueda manejar, y ofrece muchas ventajas:

  • Es fantástico para convertir los datos tabulares en gráficos y apoyar la analítica resultante.
  • Neo4j también es estelar para las aplicaciones transaccionales.
  • Dispone de un lenguaje de consulta dedicado (Cypher) para ayudarte a llegar a los datos y trabajar con ellos de forma óptima.

Sin embargo, el rendimiento puede ser un problema, debido a cómo está estructurada la base de datos. Por ejemplo, sólo puedes utilizar «índices hash» para ordenar los datos, a diferencia de los índices de rango de otras soluciones. Esto puede gravar los recursos de tu sistema y afectar al rendimiento.

Sin embargo, si quieres implementar una base de datos basada en gráficos, Neo4j puede satisfacer tus necesidades. Es una base de datos de código abierto de primera categoría, siempre que la utilices de la forma prevista.

7. OrientDB

Dijimos que no había «casi» ninguna otra base de datos de código abierto basada en gráficos, pero esto deja espacio para otras. OrientDB es una de ellas. Aunque ha cambiado de propietario a lo largo de los años, sigue siendo una forma excelente de implementar una base de datos basada en gráficos para tu aplicación web.

The OrientDB logo, with the letters "DB" in orange and the
El logotipo de OrientDB.

OrientDB puede dirigirse a varios modelos, como objetos, gráficos, documentos y valores clave. Aun así, se clasifica como una solución NoSQL, y hay conexiones directas a los registros, por lo que su núcleo es como una base de datos basada en gráficos.

La principal ventaja de OrientDB es su flexibilidad y escalabilidad. Al igual que Neo4j, es rápida, pero viene con advertencias en cuanto al rendimiento. Sin embargo, OrientDB es más flexible y está desarrollando otros mecanismos de indexación para ayudar a los usuarios.

Verás que OrientDB es tan capaz como Neo4j en la misma gama de aplicaciones, por ejemplo, redes sociales, banca y finanzas, gestión del tráfico, etc.

8. CouchDB

Apache –el tipo de servidor– también desarrolla CouchDB. Al igual que SQLite, se trata de una pequeña y discreta base de datos de código abierto que es una solución de trabajo para innumerables proyectos.

The CouchDB website, showing the silhouette of a couch in red to the left of the text.
El sitio web de CouchDB.

El objetivo de esta base de datos de código abierto es la fiabilidad. La idea es que los datos se encuentran en un clúster de múltiples nodos distribuidos. Algunos de estos nodos estarán fuera de línea, y «retendrán» los datos hasta que vuelvan a estar en línea. Entonces, todos los datos se introducen en el clúster y se distribuyen a los demás nodos de la red.

Para explicarlo mejor, imagina una base de datos que contiene datos generados en un dispositivo móvil. No hay garantía de que este dispositivo acceda a una conexión en línea, por lo que los datos permanecerán allí hasta que su «nodo» vuelva a estar en línea.

Por lo tanto, CouchDB es una base de datos resistente y fiable que debería ser una consideración clave si necesitas tolerancia sin conexión.

Dicho esto, el aspecto positivo más significativo de CouchDB es también su inconveniente. Tiene que almacenar copias redundantes de los datos, lo que hinchará el tamaño de los archivos. Además, verás que la velocidad de escritura no es rápida, por lo que no es adecuada para casos de uso que exijan una respuesta rápida.

Sin embargo, al ser una base de datos de código abierto diseñada para la fiabilidad, CouchDB es la mejor opción para las aplicaciones que se ajustan a la ley.

9. FirebirdSQL

FirebirdSQL no es tan conocida como otras bases de datos de esta lista, pero puede cumplir una función vital en determinados escenarios.

The FirebirdSQL logo, showing an orange-and-yellow silhouette of a phoenix head within a circle, without any accompanying text.
El logotipo de FirebirdSQL.

Verás que FirebirdSQL tiene casi todas las mismas características y funcionalidades que otras bases de datos basadas en SQL, y ofrece una compatibilidad total con MySQL. Probablemente por eso no encontrarás muchos defensores de la base de datos: hay demasiadas similitudes con otras plataformas. Sin embargo, puede valerse por sí misma en varios aspectos:

  • Ofrece un tamaño reducido, lo que resulta práctico cuando el espacio es escaso.
  • Puedes utilizar FirebirdSQL como base de datos para una aplicación de escritorio que necesite escalar, como LibreOffice.
  • La base de datos es multiplataforma y tiene pocas necesidades de hardware. Esto la convierte en una solución sólida cuando necesitas ejecutar grandes bases de datos.

También hay usuarios de alto perfil de FirebirdSQL, como National Rail en el Reino Unido. A pesar de la prevalencia de otras soluciones, FirebirdSQL podría funcionar como una base de datos de código abierto ligera pero potente para tu proyecto.

10. BigchainDB

Te vamos a dar una oportunidad de adivinar en qué industria y aplicación parece sobresalir BigchainDB Esta solución de código abierto toma una base de datos distribuida e incorpora la tecnología blockchain para mejorar la experiencia.

The BigchainDB logo, with the letters "DB" in green superscript.
El logotipo de BigchainDB.

Al igual que los elementos clave de blockchain, BigchainDB utiliza la inmutabilidad, la descentralización y los «multiactivos» para ayudarte a gestionar los datos.

Puedes personalizar tu red basándote en una rica configuración de permisos, activos personalizados y mucho más. La base de datos también puede funcionar con configuraciones descentralizadas, aunque las aplicaciones centradas en la seguridad o la privacidad ofrecen los mejores casos de uso.

Por ejemplo, verás que es un gran aliado para preservar los derechos de propiedad intelectual (IP) y verificar las credenciales de los usuarios. Por el contrario, descubrirás que BigchainDB no se adapta a las aplicaciones más típicas y que, de hecho, puede resultar excesivo para muchas aplicaciones web.

Al igual que Neo4j u OrientDB, si tienes un caso de uso estricto y necesitas BigchainDB, serás feliz. Puede añadir un montón de facetas únicas a tu aplicación web centrada en la privacidad, por lo que podría funcionar junto a tu base de datos central de código abierto para mejorar tu prestación.

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Resumen

Si quieres crear una aplicación de cualquier tipo, es necesaria una base de datos. Las aplicaciones web necesitan al menos una base de datos, y puede que necesites varias para contener todos los datos que procesas en varios casos de uso.

Aunque hay muchas bases de datos con distintos tipos de licencia, una base de datos de código abierto va a ser tu mejor opción para la mayoría de los casos.

Al igual que las soluciones de código abierto como WordPress, una base de datos de código abierto te ofrecerá flexibilidad, escalabilidad y seguridad a nivel básico. Y lo que es mejor, herramientas como MySQL, MariaDB, PostgreSQL y Redis son todas de código abierto, populares y soportadas por muchos alojamientos web.

¿Tienes una base de datos de código abierto favorita de esta lista? Cuéntanos por qué es tu elección en la sección de comentarios más abajo.


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