Anne-Mieke Bovelett ontwikkelt websites met WordPress en Elementor (ze is officieel lid van het Elementor Experts Platform). Ze leert anderen een eigen website te maken en te onderhouden, ontwerpen omzetten naar Elementor, maar maakt ook videotutorials voor eindgebruikers van websites en online applicaties.

Verder is Anne-Mieke zeer actief in de WordPress community, waar ze een hartstochtelijk pleitbezorger voor toegankelijkheid is. Je kan Anne-Mieke vinden op Twitter. Lees in dit interview meer over Anne-Mieke. Er staat zelfs een primeur in!

Wat is je achtergrond en hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met WordPress?

Ik kom uit een creatief nest van vele generaties vrije kunstenaars, muzikanten en een paar allround supertechneuten. Mijn vader was een Oscar-winnende tekenfilmmaker, stripmaker en jazzmuzikant, mijn moeder is beeldhouwer, kunstschilderes, coach en schrijfster. Mijn Nederlandse grootvader was naast televisiepionier ook kunstschilder, beeldhouwer en technisch een alleskunner, mijn Deense grootvader was componist. Waar de commerciële genen vandaan zijn gekomen weten we niet…

We konden ons op creatief gebied altijd uitleven. Schilderen, tekenen, boetseren, muziek maken, noem maar op. En iedereen die maar wilde, mocht meedoen. Onze deur stond altijd open. Ook werden bij ons nooit opsommingen gemaakt van redenen waarom je iets NIET zou kunnen doen. We leerden bij alles wat we wilden om zonder angst uit te zoeken wat we moesten doen of leren, om dat te bereiken wat we in ons hoofd hadden. “Beren op de weg, die moet je gewoon doodknuffelen” was het devies. Prachtig. Het werd de rode draad in mijn carrière.

Het kwam door mijn moeder dat ik 1998 – na een jaar privé geknutseld te hebben – mijn eerste commerciële website bouwde, naast mijn fulltime kantoorbaan. Ze had honderden foto’s van haar bronzen en stenen beelden, allemaal series van de figuren, en wilde die online rondom tonen in een digitale galerie. Ik begon in Microsoft Frontpage, maar stapte al snel over op Dreamweaver, toen ik ontdekte dat ik daar veel meer controle mee had. Het was het begin van een freelance carrière naast mijn vaste baan. Ik was ook heel actief als guerrilla marketeer.

Tien jaar later gooide ik mijn jarenlange job als recruiter het raam uit, en werd fulltime freelancer. Uiteindelijk specialiseerde ik me naast webdesign vooral op functioneel ontwerp, projectmanagement en het maken van documentatie en video tutorials voor eindgebruikers, als service voor ontwikkelaars.

In 2007 kwam ik voor het eerst in aanraking met WordPress. Ik was gewend om statische websites te bouwen, maar werd er ongelukkig van dat mijn opdrachtgevers voor elke wijziging in de inhoud van mij afhankelijk bleven. Ik had helemaal geen zin om steeds uit mijn creatieve flow gerukt te worden voor het bijwerken van de tekst op een website, betaald of niet. Een CMS was de meest logische oplossing.

Echt vlotten deed het in het het begin niet. In die tijd wilde ik allerlei dingen maken die met WordPress gewoonweg nog niet mogelijk waren en/of waarvoor ik op dat moment al diepgaand met PHP had moeten leren omgaan. Ik liet WordPress voor wat het toen was was en gebruikte het alleen af en toe om een simpele blogsite te maken.

Intussen gebruikte ik CMS Made Simple™ als mijn toevluchtsoord onder de Open Source CMS’en om funky dingen mee te maken, omdat werken met Smarty voor mij gemakkelijker was dan “from scratch” PHP. Ik heb dyscalculie, dus code schrijven is sowieso een nachtmerrie voor me. Ik ben ook jarenlang onderdeel geweest van het CMSMS core team, voor marketing, sales & PR.

Toen de WordPress 5.x serie uitkwam, kwam ik er weer op terug. Het voelde als een hernieuwde kennismaking. En de dag dat ik ontdekte dat ik functioneel (bijna) alles wat ik wil kan maken met custom fields en custom post types, is de dag dat ik weer verliefd werd op WordPress.

Sinds pakweg anderhalf jaar ben ik ook een fervente ambassadeur voor online toegankelijkheid (Accessibility Advocate). Een hartverscheurend bericht op Twitter motiveerde  me om alles te willen leren over online Accessibility.

Wat zouden onze lezers moeten weten over alles wat jij vandaag de dag zoal met WordPress doet?

Feitelijk meerdere dingen: Ik heb me vergaand gespecialiseerd in het bouwen van sites met de Elementor Pagebuilder en het geven van trainingen. Mijn klanten zijn voornamelijk reclamebureaus en ZZP’ers die geschoold willen worden in professioneel gebruik van WordPress in combinatie met deze pagebuilder. Deze plugin wordt er nogal eens van beschuldigd “bloat” te veroorzaken en sites zwaar en langzaam te maken. Dat klopt alleen als degene die de site bouwt de builder (vooral door onkunde) niet op de correcte manier gebruikt.

Bij elke pagebuilder lever je altijd wel iets in qua laadtijd, daar ga ik echt geen sprookjes over vertellen, maar je kunt dat minimaal houden en optimaliseren als je weet wat je doet. Ik vergelijk het wel eens met zo’n enorm mooi en uitgebreid Zwitsers zakmes: daar kun je prachtige houtsnedes mee maken, je kunt er ook verrekt goed mee in je vingers snijden. En daar waar de ontwikkelaars zelf nog veel kunnen verbeteren wordt achter de schermen hard aan de weg getimmerd.

Ik deel gemiddeld vier tot zes uur per week mijn kennis en kunde onder andere ook als vrijwillige moderator in de internationale Facebook Community van Elementor. Het is soms een achtbaan, met inmiddels meer dan 120.000 leden, maar het is enorm leuk om anderen op weg te kunnen helpen bij het maken van hun website. Ook is het fijn om zelf een zetje te krijgen als je ergens in vastloopt. En heel af en toe, als ik tijd vind, maak ik een snelle tutorial op geekonheels.com.

Een andere passie waar ik mijn werk van heb gemaakt met WordPress is het maken van videodocumentatie op maat voor site-eigenaren en plugin bouwers. Ik vind dat enorm leuk om te doen, en het bespaart makers van sites en plugins uiteindelijk veel tijd in support. De pandemie gooide overigens bij mij een tijd lang flink de glazen in, want ik werk graag met opdrachtgevers op locatie. Ik neem informatie veel beter op bij een fysieke bijeenkomst dan bij een video meeting. Als dat betekent dat ik een eindje moet reizen, is dat geen probleem. Zo ben ik net teruggekeerd uit Italië waar ik met een getalenteerde plugin maker mocht werken aan het opbouwen van use-cases voor een online academy die we in de komende maanden gaan optrekken. Via Zoom kwamen we er gewoon niet helemaal uit. Het betreft een plugin die mogelijk maakt om data dynamisch, uit complexe queries in WordPress, in Elementor te tonen. Eenmaal naast elkaar zittend, ging het razendsnel.

Welke uitdagingen ben je tegengekomen om te komen waar je nu bent op professioneel vlak?

De grootste uitdaging was om af te leren om chocola te willen zijn voor opdrachtgevers en me druk te maken wat anderen van mij en mijn optreden vinden. Daarmee bedoel ik: diegene zijn die meerdere rollen tegelijk vervult en het iedereen naar de zin probeert te maken. Dat is een uitstekende rol voor een stuk chocola of een pizzapunt, maar niet voor een mens.

Ik moest leren om mezelf eerst af te vragen: “WIL ik dat wel?” in plaats van “Kan ik al die dingen?”. Want op de tweede vraag was het antwoord meestal “ja”. Een paar keer een flinke burn-out de afgelopen dertig jaar, plus de diagnose inattentive ADHD (wat ze voorheen ADD noemden) op mijn 49ste was wat daarvoor nodig was.

Ik ben een generalist pur sang. Het mag onbescheiden klinken, maar ik kan gewoon heel veel verschillende dingen goed (ik denk en werk zowel lineair als non-lineair) en vind heel veel leuk. Sites ontwerpen, DTP, complete huisstijlen ontwerpen, functionele ontwerpen schrijven voor ontwikkelaars, technisch tolk zijn tussen opdrachtgevers en ontwikkelaars, sites compleet bouwen, teksten schrijven, (guerilla-)marketing, social media beheer, support, mensen motiveren en bij elkaar houden in een project, vertalen, documentatie maken, noem maar op.

Maar vaak liep ik compleet vast in een project waarin ik meerdere facetten (zo niet alle) van de klus zelf uitvoerde. Het ene onderdeel werd dan de spaak in het wiel van het andere onderdeel. Sinds ik dat niet meer doe, lijkt het wel alsof er een sluis open is gegaan. Ik heb er deze zomer een talk van 30 minuten over gegeven tijdens WordFest July 2021 van Big Orange Heart: “Successfully Running a Creative Business with ADHD as Your Super Power”.

Nu maak ik dankbaar actief gebruik van mijn netwerk van allerlei disciplines in het proces van het opleveren van websites. Ik werk met partijen over de hele wereld, maar het meeste met freelancers in Düsseldorf. We hebben met een kleine club de koppen letterlijk bij elkaar gestoken en samen een heerlijke kantoorruimte gehuurd, in-house bij een groot reclame- en evenementenbureau, in wat zij beschrijven als de “ultieme kunstenaarswijk”. Een grote bonus voor mij is dat ik daar ook mijn andere beroepsactiviteit (kunstschilder) naar hartenlust kan uitvoeren.

De meest actuele uitdaging is om stug door te gaan met leren over online accessibility, om deze kennis te kunnen delen op een manier die voor verschillende disciplines begrijpelijk is. Je helpt in mijn optiek ontwikkelaars bijvoorbeeld niet door ze alleen te vertellen dat hun code daar en daar leidt tot ontoegankelijkheid, als je ze niet ook kunt vertellen wat ze er aan kunnen doen. Al was het maar wijzen waar de juiste uitleg te vinden is. Want de WCAG Guidelines zijn echt gort en gortdroog en dat geldt voor de meeste documentatie op dat vlak.

Een gevolg daarvan is dat ik tijd vrij moet maken om mijn kennis te kunnen verdiepen op gebieden van web- en app development die voor mij nieuw zijn. Maar even zo belangrijk is het versterken van de bewustwording. Een voorbeeld: Vaak krijg ik hele blije reacties van schrijvers van webteksten als ze leren waarom begrijpelijke linkteksten zo belangrijk zijn, en dat “hier” en “klik hier” als linktekst echt waardeloos is. Voor hen die zich nu afvragen wat ik bedoel: mensen kunnen met hun screenreader een zogeheten link list opvragen. Knap waardeloos als ze dan een lange lijst krijgen met: “hier, hier, hier, klik hier, klik hier”.

Heeft jou iets verrast naarmate je bekender werd met en in de WordPress wereld?

Ik moest enorm giechelen bij deze vraag. Ik? Bekend in de WordPress wereld? Hè??

Maar alle gekheid op een stokje: Absoluut. Wat ik echt helemaal te gek vind, is de warmte van de WordPress Community. Niet alleen lokaal, maar wereldwijd. En dat die community inmiddels megalomaan groot is, en tegelijkertijd soms ook weer klein en bijna intiem, afhankelijk van welk aspect je uitlicht. In sommige delen van het WordPress ecosysteem, zoals core, documentatie, en support zie je vaak dezelfde mensen die actief zijn. Briljante geesten met eindeloos veel geduld en toewijding.

Wat me ook steeds weer verrast zijn de dankbare, maar in mijn ogen tegelijkertijd hartverscheurende reacties van plugin ontwikkelaars die van mij een donatie ontvangen als ik hun plugin gebruiken kan in een betaald project. Een voorbeeld waar ik bijna door in tranen ben uitgebarsten was toen een ontwikkelaar mij in een dankende reactie schreef dat hij zelden een donatie krijgt, en dat de mijne de hoogste was van de vijf die hij in twee jaar had gekregen. En dat bedrag ging echt helemaal nergens over, het was €15, omdat ik was vergeten mijn PayPal tegoed aan te vullen.

Ik weet nog dat ik er niet eens zoveel bij dacht, behalve dat ik aannam dat veel mensen zo’n geweldige plugin zeker zouden waarderen met veel kopjes koffie.(Er staat vaak “buy me a coffee” bij.) En natuurlijk weet ik wel dat de plugins niet met een winstoogmerk ter beschikking worden gesteld. Veel ontwikkelaars hebben niet eens een donatie button. Maar het krast me wel dat Open Source en gratis door zoveel door elkaar worden gehaald.

Wat me ook verrast is dat, zeker als je weet hoe enorm groot het aantal ontwikkelaars binnen de community is, er relatief weinig mensen door ondernemingen gesponsord aan de core werken. Ik doorzie dat niet helemaal, waarom dat zo is. Maar nog meer zou ik er graag aan bijdragen om ondernemingen te stimuleren core developers te sponsoren.

Hoe ziet jouw toekomst in de WordPress wereld er uit?

Ik voorzie veel werk als “Accessibility & Possibility Advocate”, het aanjagen van de bewustwording dat het web voor iederéén toegankelijk kan en vooral ook moet zijn. Niet alleen het gebruik ervan, maar ook het maken van een toegankelijk web. Accessibility is nog steeds niet echt sexy. En dat terwijl UIX en accessibility elkaar zo enorm sterk overlappen. Rian Rietveld heeft hier een prachtig artikel over geschreven: Blind people don’t visit my website.

Downtime en WordPress problemen? Kinsta is de hosting oplossing speciaal ontworpen om jou tijd te besparen! Bekijk onze kenmerken

Bij deze hebben jullie de primeur: Ik ben hard op weg om met een nieuw project de luis in de pels van alle grote WordPress pagebuilders (en theme bouwers met page building functionaliteit) te worden waar het gaat om accessibility.

Ik ben dol op pagebuilders. Of ze nou Gutenberg, Divi, Oxygen of Elementor heten, zij maken het in de basis mogelijk voor miljoenen mensen om gelikte websites te maken en/of bij te houden, zonder dat ze diepgaande kennis van HTML, CSS en aanverwante technologie hoeven te hebben. Dat vind ik geweldig! Maar door zich te presenteren als “no-code” oplossing, horen ze in mijn ogen ook de verantwoordelijkheid te dragen voor op zijn minst het produceren van semantisch correcte code.

En daar schort het, zonder uitzondering, bij hen allemaal in meer en mindere mate nog aan. Dat is weer heel erg vervelend voor gebruikers die afhankelijk zijn van ondersteunende technologie, zoals screen readers en mensen die geen muis kunnen gebruiken en voor de navigatie afhankelijk zijn van hun toetsenbord. Ook ik behoor tot die groep, een chronische ontsteking in mijn rechterarm maakt dat ik enorm veel navigeer met het toetsenbord. Een site of shop waar dat niet op werkt, is mij rap kwijt als bezoeker.

Het doel van dit project is tweeledig: Aan de ene kant is het er om de gebruikers van pagebuilders te ondersteunen met praktische tips om gaten in toegankelijkheid van hun favoriete pagebuilder of theme op te kunnen vangen. Aan de andere kant is het er om de makers van de pagebuilders bewust bij te staan in de accessibility gaten die ze nog kunnen dichten. Dit project ondersteunt ook hen, doordat ze snel helder inzicht krijgen waar ze nog zaken kunnen verbeteren. Een concreet voorbeeld bij een melding op Github is altijd beter dan “Het werkt niet”.

Ik denk namelijk dat er juist voor deze pagebuilders een prachtige rol weggelegd is om hun gebruikers te ondersteunen bij het maken van toegankelijke websites. Niet alleen door correcte code onder de motorkap te produceren, maar ook door het enorme educatieve bereik dat zij hebben onder hun miljoenen gebruikers.

Het is overigens ook een Open Source project. NB De wervende fase voor vrijwilligers start aan het einde van Q1 van 2022. Wie geïnteresseerd is om mee te doen, weet me te vinden op Twitter.

Wat zoek jij in een WordPress host?

Ontzorgd worden en uitstekende bereikbaarheid bij dringende vragen. Sinds ik voor mijn persoonlijke projecten een virtuele hosting server heb opgezet, begrijp ik nog beter waar de kosten op gebaseerd zijn bij aanbieders van managed WordPress hosting. Hosting lijkt zo eenvoudig. Servertje huren, Plesk, DirectAdmin of cPanel erop kwakken, en gaan met die banaan…. Toch? Mispoes. Het vereist kennis, tijd en geduld. Ik heb flink moeten investeren, alleen al om te leren hoe ik mijn server moest beveiligen. Ook heb ik geleerd dat je absoluut nooit op je lauweren kunt gaan rusten.

Als ik dit tegen jullie (Kinsta) zeg, is het niets nieuws, maar voor lezers die niet diep in hosting materie zitten een voorbeeld: Heb je net ‘s avonds laat alle updates aan het besturingssysteem van de server gedraaid, plus een aantal WordPress plugin updates, krijg je een dag later bericht dat er wéér updates beschikbaar zijn. Temeer omdat ik alle WordPress updates eerst in een testomgeving draai, om te checken of alles daarna nog werkt. Dan pas update ik de live omgeving.

Altijd ben ik weer bezorgd dat één of andere server update de boel kan laten ploffen en alles weer terug gezet moet worden. Dat is frustrerend, en veroorzaakt bij mij regelmatig het gevoel dat het zwaard van Damocles boven mijn hoofd hangt. Het gaat hier overigens om mijn persoonlijke projecten. Ik adviseer mijn potentiële opdrachtgevers altijd met klem om hun WordPress sites bij een managed hosting onderneming onder te brengen.

Wat vind je leuk om te doen wanneer je niet op je laptop werkt?

Schilderen, koken, nieuwe recepten bedenken en muziek maken. Ik ben ook kunstschilder, vegan chef en componist. De afwisseling is heerlijk. Ik voel me gezegend. Want de eerste twee dingen doe ik eveneens beroepsmatig. In mijn vrije tijd lees ik graag fantasy boeken en maak ik wandelingen door de bossen en in de Alpen.

Wie zouden wij volgens jou ook moeten interviewen en waarom?

Verdi Heinz! We leerden elkaar kennen in de Elementor Facebook Community in 2019. Destijds was hij, net als ik nu, vrijwilliger in die groep. Mij viel hij snel op door zijn positieve houding, humor en de elegante manier waarop hij criticasters tot ambassadeurs wist (en weet) te maken. Tegenwoordig werkt hij bij Elementor als Community Evangelist. Hij is altijd bezig met dingen die hele groepen mensen ten goede komen.

Zelf schreeuwt hij het niet van de daken, maar wist je dat hij één van de twee mensen is achter de Code Snippets plugin? Die plugin, dat is typisch iets voor hem om te doen. Op zoek gaan naar een maatwerk oplossing om zijn leven met WordPress eenvoudiger te maken, en dan vervolgens bedenken dat het eigenlijk wel voor heel veel mensen handig zou kunnen zijn. En het dan gewoon pats-boem in gang zetten. Inmiddels is de plugin 500.000 keer gedownload.

Hij is naar mijn mening één van de diep verborgen parels in de WordPress community. Zijn zienswijze, in combinatie met typisch Nederlandse nuchterheid, is voor mij heel inspirerend, en ik denk dat dit wel eens voor heel veel mensen zo zou kunnen zijn.


Bespaar tijd en kosten en maximaliseer siteprestaties met:

  • Directe hulp van WordPress-hostingexperts, 24/7.
  • Cloudflare Enterprise integration.
  • Globaal bereik met 34 datacenters verspreid over de wereld.
  • Optimalisatie met onze ingebouwde Application Performance Monitoring.

Dat alles en nog veel meer, in één pakket zonder langlopende contracten, met migraties en een 30 dagen geld-terug-garantie. Bekijk onze pakketten of neem contact op met sales om het pakket te vinden dat bij je past.