Dave Loodts is een creatieve maker en oprichter van Davel en Woofers. Hij is full-time zelfstandige sinds 2006 als maker van doelgerichte & zinvolle websites op basis van WordPress en WooCommerce. Hij draagt bij aan WordPress als medeoprichter van WordCamp Antwerpen, WordPress Meetup Antwerpen & Hasselt. Je kan Dave volgen op Twitter of LinkedIn.

Wat is je achtergrond en hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met WordPress?

Na m’n studies van Elektronica & Telecommunicatie gestudeerd ben ik bij Alcatel begonnen in Antwerpen. Ik zat op de supportdesk voor telefonie-servers met als quasi enigste klant het toenmalige Belgacom. Het waren analoge servers, jawel. Alcatel was niet mijn ding en heb mezelf vrijwillig aangemeld toen er een ontslagronde voorbij kwam aangezien het analoge tijdperk voorbij was.

Daarna werd ik als internet installateur bij Telenet. Ik kan dus stellen dat ik daadwerkelijk bij de ‘bron’ van het internet begonnen ben. In die periode maakte ik her en der al html en table-based websites; statische dingetjes. Daarna kreeg ik de kans om bij een teambuilding bedrijf te beginnen als administratieve medewerker en teambuilding begeleider. Op 1 voorwaarde: als freelancer. En zo werd ik -per ongeluk- zelfstandige in 2006. Het bijkomende doel was dat ik ook websites ging bouwen hoewel ik amper vakkennis had. Online cursussen bestonden toen amper. Via avondschool heb ik dan ASP kunnen volgen, wat gelukkig lijkt op PHP. En zo heb ik m’n eerste dynamisch project gebouwd in 2007.

Vanaf 2011 heb ik me volledig full-time toegelegd op webdesign. Gedaan als teambuilding begeleider.

M’n allereerste contact met WordPress als software-tool was een mindere ervaring. Het was de versie toen de navigatie nog bovenaan stond en er enkel ‘berichten’ gemaakt konden worden. Eerlijk, ik vond het een verschrikkelijk CMS. Daarom heb ik toen m’n eigen CMS gebouwd. Eigenlijk was dat een goede zet want zo heb ik uiteindelijk ook PHP en MySQL geleerd.

Op een gegeven moment (in 2011) kreeg ik een website opdracht van een voetbalclub. Ze wilden een volledig klassementsbord. Dat zag ik niet zitten om zelf te bouwen. En zo belandde ik terug bij WordPress dankzij een hiervoor geschikte plugin. Op dat moment werd ik echt verliefd op WordPress.

Aanraking met WordPress Community

WordCamp Europe 2013 te Leiden, fantastisch!

Ik had eigenlijk maar 1 doel toen ik naar Leiden ging: soortgelijke Vlaamse WordPressers vinden. Bizar genoeg vond ik héél weinig Vlaamse/Belgische mensen. De laatste middag van de laatste dag heb ik m’n vraag maar op Twitter gegooid. Een Schotse persoon antwoordde: Gilbert West. In de laatste pauze heb ik Gilbert opgezocht die me in contact bracht met andere Vlamingen: Kristof, Veerle en Csaba. Constant babbelend zijn we blijven hangen totdat we vriendelijk verzocht werden om de locatie te verlaten. Dat was WCEU 2013, m’n meest memorabel WordPress moment. Daarna hebben Veerle en ik afgesproken op cafe en heeft Veerle me over de streep geholpen om samen een meetup groep te runnen.

Wat zouden onze lezers moeten weten over alles wat jij vandaag de dag zoal met WordPress doet?

Sinds 2010 bouw ik WordPress websites met m’n éénpersoonsbedrijf Davel. Dus ik draag quasi alle petten: sales, design, ontwikkeling, onderhoud en online adverteren (Google ads voornamelijk). Het is heerlijk om al die combinaties te kunnen en te mogen doen. Het geeft ook een kick om een eigen design volledig zelf uit te werken in code.

In 2018 ben ik daarnaast gestart met een tweede tak genaamd Woofers waarin we vooral optreden als WooCommerce specialist. Met Woofers bereiken we voornamelijk bestaande webshop eigenaars, maar ook marketingbureaus die technische expertise zoeken. Als gevolg van Corona merk ik dat de markt van de doe-het-zelver nog feller dan ooit groeit, dan is Woofers daar om deze mensen op een professionele manier te ondersteunen in WordPress en WooCommerce.

Woofers geeft me trouwens ook fantastisch veel voldoening. Met e-commerce is die waarde meting zoveel mooier en directer tov het binnenbrengen van form leads. Zeker als je input gewaardeerd en opgepikt wordt door de store owner, en het dan ook resulteert in meer verkoop of een technisch stabielere webshop.

Welke uitdagingen ben je tegengekomen om te komen waar je nu bent op professioneel vlak?

Als je al bijna 14 jaar bezig bent met websites bouwen zijn er al heel veel uitdagingen voorbij gekomen. De grootste uitdaging voor mij blijft het technische aspect van WordPress. De andere dingen zoals sales, finance, omgaan met klanten, productiviteit kan je leren en bijsturen.

Maar het technische aspect van websites bouwen blijft oneindig groeien en in vele gevallen wordt het ook niet makkelijker. Als veertigplusser blijft ook niet alles meer plakken in die grijze massa. Vooral de combinatie tussen het technische en al de marketing-dingetjes die ik er ook bijneem, dat is best pittig. Dus hier moet weldra een oplossing voor komen in de vorm van een samenwerking of deeltijds iemand bijnemen.

De nieuwe Block editor is op dit moment m’n grootste uitdaging. Met de Core-blocks op zich kan je best iets leuk bouwen,maar laten we eerlijk zijn: het front-end resultaat is niet altijd functioneel en mobiel-vriendelijk. Voor mij is er een groot verschil tussen responsiviteit en mobielvriendelijkheid. Als een rechter blokje onder een linker blokje gaat op mobiel, dan noem ik dat niet persé mobiel-vriendelijk. Je moet er dan een boel css-code op loslaten. Gelukkig hebben we zoiets als Flex CSS. En sinds 2016 liggen we met z’n allen te roepen: mobile first. Maar met z’n allen designen we wel lekker op desktop-niveau in Gutenberg & Elementor. Gek, toch? Dus wat is de oplossing: ofwel custom blocks ofwel een externe block builder zoals Utimate Gutenberg Addon of Kadence. De controverse van extra block builders daarin is dat je extra afhankelijkheid toevoegt aan de website van je klant. Ook daar zit je dan met het aspect ‘duurzaamheid’. Want na 10 jaar in WordPress-land heb ik al redelijk wat ‘veelbelovende’ thema’s en plugins stopgezet zien worden. Dat ja…daar wordt ik dus hondsdol van. Of wat je noemt: uitdagingen.

Heeft jou iets verrast naarmate je bekender werd met en in de WordPress wereld?

Goh, de WordPress community is een hele warme groep van mensen. Iedereen wil elkaar helpen en ondersteunen. Dat is fantastisch om te zien. Dat blijft we wel positief verrassen, vooral die micro-relaties tussen individuelen of kleine groepen van WordPressers op meetup-niveau.

Maar het macro-level van de WordPress Community heeft me de laatste jaren ook wel doen verrassen. En niet altijd zo positief. Dan heb ik het natuurlijk over de hectische Gutenberg periode en de aanpak richting eigen community. Gutenberg heeft naar mijn mening echt wel een deuk geslagen in het hippie-gehalte dat je had als single WordPress bijdrager.

Ook wel interessant om te vermelden. Het ecosysteem rond WordPress-producten zit nu nog vooral in Amerika en Europa. Maar de laatste tijd ben ik uitermate gecharmeerd door India. Denk aan WPAstra of Qubely. Ik verwacht de komende jaren nog méér en nog betere WordPress producten uit die regio.

Hoe ziet jouw toekomst in de WordPress wereld er uit?

De toekomst van mezelf als WordPresser zie ik toch vooral in het ondersteunen van website eigenaars en marketingbureaus. Het bouwen van websites en webshops wordt makkelijker met de dag, zeker voor niet-technische mensen. Met dank aan Gutenberg en vooral Elementor. Ik noem dat vast en zeker een disruptie binnen ‘mijn’ doelgroep markt. Ik bekijk het -eerlijk gezegd- zo: het is voor de ‘markt’ interessanter om webdesigners over te slaan, en rechtstreeks blokken en plugins te slijten aan niet-technische website eigenaars. Dus ik zie een groot deel van de WordPress webdesign markt echt wel shiften naar een consultatie-markt.

Mijn toekomst binnen de WordPress Community.

Van juni 2019 tot juni 2020 heb ik een community-break genomen na 5 jaar meetups mede-organiseren, en 2 WordCamps. Nu ben ik terug! Op community-vlak moet ik bekijken waar ik nog kan dienen. De personen die m’n ‘functies’ overgenomen hebben doen het super. Het was ook geweldig om het team van WordCamp Antwerpen 2020 vanaf de zijlijn te volgen. Ze deden het fantastisch en was onder de indruk van al hun plannen. Helaas, zo’n zonde dat Corona er een stokje voor stak op slechts 3 weken voor de start.

Betreft andere WordPress contributies: ik hoop bij te kunnen dragen aan WooCommerce en WooCommerce gerelateerde plugins. Daar ligt momenteel mijn interesse en zie ik nog heel veel mogelijkheden en verbeteringen voor de gebruiker.

Wat zoek jij in een WordPress host?

Telefonisch contact en/of direct chat contact, ook buiten kantooruren en in het weekend.

WordPress vakkennis is uiteraard belangrijk. En zeker ook blijvende vooruitgang van hun platform. Hosters die op een standaard cPanel platform zitten en eigenlijk geen constante verbetering en waarde aanleveren; daar ben ik met de jaren redelijk allergisch voor geworden.

Wat vind je leuk om te doen wanneer je niet op je laptop werkt?

In m’n kelder ben ik nu een fitnessruimte aan het uitbouwen; dus minstens 2x per week kan je me daar vinden. En fietsweekendjes of een fietsdagje, snel de fietsdrager op de auto en vertrekken. Dat zijn zalige momenten die even het hoofd kunnen leegmaken. Ik bezoek ook graag steden. (althans voor het Corona-tijdperk) Wat rondhangen en mensen zien.  En ik woon vlakbij de Nederlandse grens; dus ik zat regelmatig in -eigenlijk wel- m’n tweede lievelingsland Nederland; naast België uiteraard.

Wie zouden wij volgens jou ook moeten interviewen en waarom?

Als ik 2 namen mag geven: Jeroen Rotty en Veerle Verbert.

Jeroen is eigenlijk de verpersoonlijking van WordPress contributie geworden binnen m’n netwerk. Hij was aanwezig op de allereerste WordCamp Antwerp in 2016 en is sindsdien constant blijven groeien; op persoonlijk maar ook op WordPress vlak.

En Veerle Verbert is eigenlijk de founder, de rots in de branding van de Vlaamse WordPress community. Zonder haar had ik eigenlijk nooit durven starten met het organiseren van Meetups en WordCamps. En niet te vergeten: ze schrijft geweldige code, samen met haar man Werner. Hoe schoon is dat: als koppel samen kunnen programmeren!


Als je dit artikel leuk vond, dan ga je Kinsta’s WordPress hosting platform ook heel erg leuk vinden! Of het nu gaat om het versnellen van je website of de 24/7 support van ons ervaren WordPress-team. Onze door Google Cloud aangedreven infrastructuur is gericht op automatische schaalbaarheid, prestaties en beveiliging. Laat ons jou het Kinsta verschil tonen! Bekijk onze pakketten