Koen is een freelance consultant die zich specialiseert in ontwikkeling op maat, integraties en performance optimization. Als solution architect helpt hij bedrijven bij het bedenken en implementeren van creatieve oplossingen voor hun problemen. Daarnaast draagt hij z’n steentje bij als organisator van WordCamp Antwerp en als co-host van de WordPress Meetup Antwerpen.

Veerle Verbert over Koen:

Hij is misschien relatief nieuw binnen de WordPress community, maar niet te onderschatten. Een onwaarschijnlijke techneut en sinds vorig jaar organiseert hij mee de Antwerpse meetups, hij was een onmisbare co-organiser voor WordCamp Antwerpen 2020, werkt mee aan Sound of Science, een heel fijn wetenschapsfestival, en is één van de tech krachten bij de Corona Denktank.

Wat is je achtergrond en hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met WordPress?

Little nerd

Van kleins af was ik al geïnteresseerd in het maken van websites en alles wat met computers te maken had over het algemeen. Ik kan me nog goed het gevoel van trots herinneren toen ik mijn eerste eerste iframe-gedrocht van een website had gebouwd op een computer die niet eens aangesloten was op het internet!

Doordat mijn liefde voor het maken van websites bleef groeien, kwam ik rond 2006 vanzelf terecht op hét platform voor webmasters van die toen: Sitemasters.be. Dat was de Belgische tegenhanger van PHPHulp.nl. Een jaar of twee later ontpopte ik me daar tot Community manager en kwam ik terecht in een team van fantastische mensen, met sommigen daarvan heb ik nog steeds geregeld contact!

Het moet rond die periode geweest zijn dat ik voor het eerst in aanraking kwam met WordPress. Als admin van een klein IRC-netwerk, nam ik de taak voor het bouwen van de website voor m’n rekening. Dat blogsysteem leek daar wel een geschikte kandidaat voor te zijn!

Studies

Gezien ik inmiddels al doende wel wat kennis over web development had opgebouwd, besloot ik om me voor mijn studies eerder te focussen op de wereld van de software ontwikkeling. Enkele jaren later kwam ik als kersverse software manager op de arbeidsmarkt terecht.

De voor de hand liggende route als software consultant vond ik niet uitdagend genoeg. Daar kwam nog eens bij dat ik er nooit in geslaagd ben om een specialisatie te kiezen. Ik had te veel interesses, en deed ook niets liever dan nieuwe dingen leren kennen (en gebruiken).

Professioneel

Daarom heb ik er toen voor gekozen aan de slag te gaan bij goede vriend (en mede-Sitemaster): Pieter Carette. Met zijn bedrijf SiteOptimo, was Pieter 2 jaar eerder op de (toen nog) niche markt van website optimalisatie en online marketing gesprongen. Mede dankzij mijn achtergrond, konden we ons ontpoppen tot echte experts op het gebied van website optimalisatie en technische online marketing.

Het is bij SiteOptimo dat ik weer in contact kwam met de wereld van WordPress. Pieter heeft heeft me toen kunnen overtuigen dat WordPress soms óók een goede oplossing was, als er op een goede manier mee gewerkt werd. Sindsdien maakt WordPress (en dan vooral custom theming en development) deel uit van mijn toolchain.

Bij Pieter heb ik altijd veel vrijheid gekregen. Zo hebben we samen heel wat leuke en uitdagende projecten kunnen doen. Zo heb ik ook heel wat vaardigheden kunnen opbouwen omdat ik graag alles zelf wou kunnen én tegelijk kwaliteit wilde leveren. Daardoor heb ik als diepe generalist van een zwakte (geen specialisatie kunnen kiezen) een sterkte gemaakt.

Ik ben Pieter nog altijd heel dankbaar voor de kansen en vrijheid die ik destijds gekregen heb!

First steps in the community

Samen met Pieter ben ik geleidelijk aan in de WordPress community gerold. Onze eerste WordCamp was  WordCamp Europe 2017 in Parijs. Datzelfde jaar zijn we ook meer in contact gekomen met de Belgische WordPress community via de WordPress Meetup Antwerp, gestart door Dave en Veerle.

Onder lichte dwang van Veerle zijn we zo ook naar onze eerste WordCamp Antwerp gegaan in 2018. Sindsdien ben ik eigenlijk niet meer weg te slaan van die fantastische groep mensen!

Wat zouden onze lezers moeten weten over alles wat jij vandaag de dag zoal met WordPress doet?

Sinds 2019 ben ik actief aanwezig in de Belgische WordPress community en geef ik geregeld talks over onderwerpen als zoekmachine optimalisatie en performance optimization.

Daarnaast ben ik co-host van de WordPress Meetup Antwerp, samen met Veerle, Dave en Filip. Ik maakte ook deel uit van het organising team van WordCamp Antwerp 2020. Een echt topteam, onder leiding van the one and only Veerle Verbert! Het heeft toch serieus wat pijn gedaan toen we beslisten te annuleren als gevolg van de Covid-19 pandemie.

Op professioneel vlak ben ik bijna een jaar geleden mijn eigen bedrijf gestart, NEOK IT. Van daaruit bundel ik mijn expertises om als solution architect bedrijven bij te staan bij het zoeken naar de juiste oplossing voor hun nieuwe en bestaande IT-projecten. Daarnaast word ik nog geregeld ingeschakeld voor freelance development, project management en consultancy.

Wanneer het specifiek over WordPress gaat, dan kan ik met trots zeggen dat het nog steeds onderdeel uitmaakt van mijn toolchain. Concreet richt ik me dan vooral op:

Welke uitdagingen ben je tegengekomen om te komen waar je nu bent op professioneel vlak?

Om heel eerlijk te zijn? Eén van mijn grootste uitdagingen was mijn gebrek aan planning- en organisatievaardigheden, wat zich vaak uitte in irrationeel uitstelgedrag. Dat is iets waar ik al mee worstelde van zo lang ik het mij kon herinneren. Laat ons zeggen dat ik de kunst van uitstelgedrag en last-minute werken naar het einde van mijn studies wel heb kunnen perfectioneren.

Dat was niet alleen het geval bij werk en studies, maar ook bij persoonlijke dingen zoals huishouden doen, reisjes plannen, relaties onderhouden, cadeautjes, persoonlijke projecten afwerken, noem maar op.

Hoe meer ik me er ervan bewust was, hoe moeilijker het werd. Die onzichtbare, altijd zwaarder wordende kracht die je weerhoudt om dingen te doen… Dat doet iets met een mens.

Een goede drie jaar geleden ben ik er achter gekomen dat dit dan misschien toch niet volledig te wijten was aan mijn luiheid; ik had blijkbaar ADD, de minder “actieve” versie van ADHD. Ik had initieel moeite om dat te geloven, maar enkele rabbitholes later, begonnen de puzzelstukjes aan sneltempo in elkaar te vallen.

De grootste misvatting die ik daarover had, was dat het niet zozeer gaat om een gebrek aan concentratie, maar wel om een gebrek aan controle over die concentratie.

Gelukkig ben ik de laatste drie jaar énorm gegroeid op dat gebied. Hoewel het natuurlijk niets is wat je kan afleren zoals een slechte gewoonte, kan je er wel mee leren omgaan. Drie dingen waren hiervoor van cruciaal belang bij mij: de zwaktes herkennen en accepteren, gebruik maken van mijn sterktes (want die zijn er ook!) en vooral open leren communiceren.

Het feit dat ik een hele diepe kennis heb van een waaier aan expertises (gaande van online marketing tot frontend development tot die-hard sysadmin stuff), heb ik voor een groot deel te danken aan de ontelbare momenten dat ik me in een onderwerp heb vastgebeten, in momenten van hyperfocus. Die combinatie van skills gebruik ik nu ten volle om in de IT-wereld over de traditionele silo’s heen te werken.

Lang getwijfeld om hier volledig met de billen bloot te gaan, maar ik wou dat ik zoiets jaren geleden al was tegengekomen.

Heeft jou iets verrast naarmate je bekender werd met en in de WordPress wereld?

Het klinkt misschien een beetje cliché, maar ik had niet verwacht dat ik terecht ging komen in zo’n ongelofelijk warme en open community. Ik heb ondertussen een aantal vriendschappen voor het leven opgebouwd.

Daarnaast verbaasde de veelzijdigheid van de mensen in de WordPress wereld me enorm. Ik ben ervan overtuigd dat ik van iedereen wel iets kan leren!

Downtime en WordPress problemen? Kinsta is de hosting oplossing speciaal ontworpen om jou tijd te besparen! Bekijk onze kenmerken

Hoe ziet jouw toekomst in de WordPress wereld er uit?

Het spreekt voor zich dat de WordPress wereld nog lang niet van me verlost is. In de toekomst wil ik graag nog wat meer teruggeven aan de WordPress community, en dat in de vorm van plugin en/of core development.

Daarnaast speel ik met het idee om wat meer in te zetten op dingen die voor recurrent inkomen zorgen. Denk hierbij bijvoorbeeld aan het verkopen en onderhouden van enkele premium plugins. Ook speel ik met het idee om mijn development workflows en automated deployment pipelines verder te perfectioneren en in één of andere vorm aan te bieden aan development agencies.

Wat zoek jij in een WordPress host?

Inzicht en transparantie

Voor mij moet een goede WordPress-host vooral inzetten op transparantie. Denk dan bijvoorbeeld aan de specificaties van een bepaald hosting pakket, gebruikte technologieën, wat voor stack ze gebruiken, actueel gebruik, ….

Voor dat laatste is het dus belangrijk dat een webhost de nodige inzichten kan geven over metrics zoals verbruik, load, performance. Bonuspunten als er kan gewerkt worden met APM, analytics, reporting en alerting op basis van al die metrics.

Expertise en comfort

Als ik kies voor een (managed) webhost, verwacht ik de nodige expertise en comfortabele service, zodanig dat ik het hosting aspect van een project met een gerust hart uit handen kan geven. Onder expertise verwacht ik ook dat het platform constant evolueert volgens de best practices en gefinetuned is om op vlak van performance én security het onderste uit de kan te halen.

Ik betaal graag voor een goede nachtrust.

Wat vind je leuk om te doen wanneer je niet op je laptop werkt?

Laat ons er even van uitgaan dat we ons niet in één of andere lockdown bevinden. In dat geval maak ik met veel plezier tijd voor vrienden en familie, bezoek ik zoveel mogelijk community meetups en conferences.

Daarnaast kan ik ook genieten van een lange wandeling in de natuur, al dan niet begeleid door een fijn luisterboek of een interessante podcast (tip: Nerdland Maandoverzicht!).

Wie zouden wij volgens jou ook moeten interviewen en waarom?

Ik denk natuurlijk meteen aan enkele iconen in de Belgische WordPress-wereld, maar de meeste daarvan zijn (terecht) al aan bod gekomen in deze rubriek!

Daarbij hoort ook nog een andere persoon waar ik veel bewondering voor heb. Csaba Varszegi. Een goede vriend en een vaste waarde binnen de Belgische WordPress community. Csaba bouwt met zijn bedrijf LittleBigThings WordPress websites op maat, met een grote focus op de ecologische voetafdruk. Een mooi voorbeeld is de blog die hij daarover bijhoudt; globalwarning.blog.

Foto door: Marcel Schmitz.


Als je dit artikel leuk vond, dan ga je Kinsta’s WordPress hosting platform net zo leuk vinden. Of het nu gaat om het versnellen van je website of de 24/7 support van ons ervaren WordPress team. Onze door Google Cloud aangedreven infrastructuur is gericht op schaalbaarheid, prestaties en beveiliging. Laat ons jou het Kinsta verschil tonen! Bekijk onze pakketten