In dit Kinsta Kingpin interview praten we met Veerle Verbert.

Veerle is sinds 2006 met WordPress bezig en werkt samen met haar partner Werner vanuit hun bedrijf Con Impeto, wat vertaald uit het Italiaans, met impuls betekent. Veerle is een actief lid van de Belgische WordPress community (WordCamp en Meetup Antwerpen) en oud-docent met als specialisatie, je raadt het al, WordPress.

Wat is je achtergrond en hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met WordPress?

Mijn achtergrond? Momenteel is dat zoals je ziet voornamelijk een boekenkast, waar naast favoriete A book apart’s ook wel wat projectmappen en onze boekhoudingspapieren in liggen. In de boekenkast leven ook mijn favoriete elePHPants, kwestie dat zij een oogje in het zeil houden tijdens de PHP sessies. PHPBenelux was ook onze laatste conferentie voor de pandemie, dus ik koester ze als een warm aandenken.

Ik mis ze echt wel, in een normaal jaar proberen we toch zoveel mogelijk conferenties mee te pikken, liefst over zoveel mogelijk verschillende aspecten van het web. Tot nu toe zijn WordCamps, PHPBenelux, Fronteers onze favorieten. Vorig jaar organiseerden onze vrienden van de Full Stack meetup ook hun eigen conferentie: Full Stack Europe, een nieuwe inhoudelijk strakke jaarlijkse conferentie in onze eigen stad, die hoort dan natuurlijk meteen ook tot het kernlijstje.

Daarnaast maken we afhankelijk van onze planning en budget uitstapjes naar CSS/JS Conf, Full Stack Fest, single-topic-confs, als iemand een tip heeft, altijd welkom! Ik hoop ooit ook eens naar Beyond Tellerand te kunnen, daar heb ik al veel video’s van gezien, maar we zijn er nog nooit geraakt.

Eigenlijk was onze eerste web conferentie ooit WordCamp Nederland, ik denk dat dat in 2010 was. Dus dikke merci aan iedereen die daaraan heeft meegewerkt: in plaats van altijd helemaal alleen achter studieboeken of een scherm te zitten, of enkel met elkaar over web en tech te kunnen discussiëren, hadden we plots een heleboel collega’s en vrienden-in-web. We hadden de smaak van confs snel helemaal te pakken.

Zelf ben ik afgestudeerd in communicatie/journalistiek, van web was er nog maar pril sprake, thuis hadden de meesten nog een inbelmodem. Na mijn studies werkte ik als allround medewerker op het studiecentrum van de Open Universiteit aan de Universiteit Antwerpen. Ik was er ‘diegene die iets van websites wist’, en stond ook studenten bij bij het opstarten van de zelfpractica en het omgaan met de digitale leeromgeving.

Op de OU kreeg ik goesting om ook zelf terug te studeren, tijdens examensurveillanties dook ik zelf in de boeken en uiteindelijk heb ik me er ook officieel voor enkele vakken van de opleiding Technische Informatica ingeschreven. Werner heeft er terwijl ik er werkte trouwens zowat heel die opleiding doorlopen.

WordPress kwam ik per ongeluk tegen, ergens in 2006 of zo: voor een Joomla project was ik op zoek naar manieren om vlotter een template naar mijn zin te kunnen maken, de bestaande templates konden me echt niet bekoren. Niet qua layout, en zeker niet qua HTML. En tijdens die zoektocht ben ik WordPress tegengekomen, het eens geïnstalleerd en ermee beginnen spelen. En dat doe ik dus nog altijd.

In het begin was het eerder een uit de hand gelopen hobby, al was ik wel al zelfstandige omdat “you have to be in the game, to play the game”. Stap voor stap nam ik schorsingen op mijn werknemerscontract, in 2012 richtten we Con Impeto op en sindsdien werk ik fulltime voor onszelf.

Wat zouden onze lezers moeten weten over alles wat jij vandaag de dag zoal met WordPress doet?

Met Con Impeto werk ik met Werner, mijn lief en ook mijn zakenpartner, aan custom WordPress projecten: maatwerk thema’s, plugins, apps en nu ook blocks. Liefst zo trouw mogelijk aan WordPress core, met zo weinig mogelijk potentiële vendor lock-ins via premium services, maar dat wil niet zeggen dat het saai hoeft te zijn. De laatste jaren zijn we bijvoorbeeld meer en meer bezig met het maken en integreren van bijvoorbeeld Vue of React apps in WordPress thema’s of plugins, of andersom: een app die gevoed wordt door een WordPress installatie elders.

Voor enkele long-term klanten help ik ook mee hun websites te onderhouden en ondersteun ik de redactie met al hun technisch-praktische vragen. Daarnaast krijg ik ook wel wat ad-hoc support vragen, en dan komt een mens al eens in nogal heel verschillende WordPress setups, altijd interessant om de breedte van WordPress te zien.

Momenteel zijn we ook veel aan het spelen met de nieuwe blok-editor, codenaam Gutenberg. Ondertussen is het echt een mooi en krachtig beest geworden, ik ben heel benieuwd hoe de volgende fases lopen, ook: full site editing! Voor maatwerkprojecten is het nog wel een ongoing zoektocht: wat het betekent voor custom designs, voor duurzaamheid qua content en onderhoud, hoe gaat het landschap nog evolueren, …

Misschien ook nog even iets over de WordCamps en de meetups. Na die eerste WordCamp in Nederland zochten we een excuus om frequenter mede-WordPress’ers te ontmoeten, er zat altijd zoveel tijd tussen de WordCamps in. Met Dave Loodts startten we de Antwerpse WordPress meetup in 2014 en als het niet voor Covid-19 was, hadden we in maart al voor een derde keer een geweldige WordCamp in onze koekenstad.

Echt, een superteam, zoveel volk dat er mee z’n schouders onder zette en het schedule zag er heerlijk divers uit. Misschien ben ik nu nog dankbaarder dat ik al zoveel fijne mede-WordPress’ers en webmensen heb leren kennen, het alleen thuiswerken voelt toch veel minder alleen met goed volk maar een ping of een telefoontje ver.

Welke uitdagingen ben je tegengekomen om te komen waar je nu bent op professioneel vlak?

Ik denk dat ik ‘nee’ leren zeggen het moeilijkste vond. Als zelfstandige, en zeker als starter, is dat best moeilijk: je voelt je snel schuldig als je ‘nee’ zegt, want misschien komt er geen ander project? Maar zodra je ja zegt en in een project zit, ben je niet meer beschikbaar voor iets anders. Ook niet voor studie of een experiment. En als je eerlijk bent, voel je vaak al aan de vraag of een project goed zit of of het een match met je kan zijn.

Nu zeg ik veel vaker ‘nee’, hoewel ik het toch ook wel persoonlijk soms moeilijk blijf vinden en dan toch meega in een project omdat de collega of klant zo fijn is. En dat grote “gat” is er eigenlijk nog nooit geweest: al vier jaar staat bv onze eigen website op de planning als “volgend project zodra er een gat valt”. Het design ligt al drie jaar klaar, echt mooi. De site is er nog steeds niet. Er is toch altijd wel een volgend klantenproject of iets wat ik dringend moet bijstuderen.

Heeft jou iets verrast naarmate je bekender werd met en in de WordPress wereld?

Hoe veel volk er mee aan WordPress werkt, echt fenomenaal. En hoeveel volk WordPress gebruikt en dat op zo extreem verschillende manieren. Het blijft me verbazen. Fascinerend.

Hoe ziet jouw toekomst in de WordPress wereld er uit?

Ik denk dat ik er nog wel een tijdje rondhang.

Wat zoek jij in een WordPress host?

Kennis van en respect voor WordPress. Ooit was een klant na een sales gesprek bij een host uitgekomen, het ging om een best pittige site en we mochten op onze twee oren slapen dat we konden rekenen op hun WordPress expertise om ons bij te staan qua performance. Zodra we echter bij hun helpdesk aanklopten, werden we bijna uitgelachen. Uiteraard was het onmogelijk wat we vroegen en de schuld lag duidelijk bij WordPress. Toen hebben we de site meegenomen naar een managed WordPress host en hij heeft er jaren bliksemsnel gedraaid zonder dat we zelf nog veel hebben aangepast.

Sindsdien draaien alle sites die ik mee onderhoud op een betrouwbare managed WordPress hosting. Ik wil niet dat de WordPress install zelf verantwoordelijk is voor backups, security en performance. Uiteraard moeten security en performance ook op site niveau goed zitten, maar de stack waarop de install draait, moet gewoon ook zelf doen wat die kan doen en meestal ook beter doet.

Onlangs kwam ik nog een site tegen waar bijvoorbeeld een security plugin op draaide, de eigenaar was overtuigd dat die niet gehackt kon zijn, want hij bleef propere rapporten krijgen. Bleek dat verschillende features van deze plugin gewoon afgezet waren in de wp-config.php en de hackers zich al op een dieper niveau de server hadden toegeëigend. Dat wil je toch niet tegenkomen?

Wat vind je leuk om te doen wanneer je niet op je laptop werkt?

Naar het café gaan. Uiteraard.

Aperitieven is één van mijn favoriete hobby’s: goed volk, een fijne plek en zeveren over de kleine en grote dingen des werelds. In lockdowntijden is de locatie weliswaar beperkt tot onze koer of onze foyer en het gezelschap tot mijn lief, maar we blijven volhouden hoor.

Ik kan me ook uren verliezen in rondrommelen in het huis met goeie podcasts op of wandelen in de Stad. Gewoon het huis uit gaan en meanderen door de straten, of een toerke langs ons dichtstbijzijnde en historisch mooie park: de Zoo van Antwerpen. En boeken, zowel fictie als non-fictie, er ligt hier altijd een uitnodigende stapel klaar. Echt papieren exemplaren. Als ik niet aan het werk ben, kan ik echt genieten van non-schermtijd. En zelfs de nieuwe editie van het WordPress Plugin Development boek ligt hier in de papieren versie klaar en sinds kort hebben we ook terug een papieren weekendkrant: met koffie op ons terras de tijd even pauzeren.

Wie zouden wij volgens jou ook moeten interviewen en waarom?

Koen Van den Wijngaert? Hij is misschien relatief nieuw binnen de WordPress community, maar niet te onderschatten. Een onwaarschijnlijke techneut en sinds vorig jaar organiseert hij mee de Antwerpse meetups, hij was een onmisbare co-organiser voor WordCamp Antwerpen 2020, werkt mee aan Sound of Science, een heel fijn wetenschapsfestival, en is één van de tech krachten bij de Corona Denktank. Eigenlijk vraag ik me al een jaar af of hij eigenlijk ooit slaapt, als je dat misschien zou willen vragen?


Als je dit artikel leuk vond, dan ga je Kinsta’s WordPress hosting platform ook heel erg leuk vinden! Of het nu gaat om het versnellen van je website of de 24/7 support van ons ervaren WordPress-team. Onze door Google Cloud aangedreven infrastructuur is gericht op automatische schaalbaarheid, prestaties en beveiliging. Laat ons jou het Kinsta verschil tonen! Bekijk onze pakketten