Si pasas mucho tiempo en Internet, probablemente estés familiarizado con el concepto de «datos en caché.» Sabes que el término se refiere a los datos almacenados en algún lugar, pero puede que no sepas por qué ocurre esto. Entender qué es una caché y cómo funciona es clave para comprender la web moderna.

Puedes almacenar datos en caché en un navegador o en un servidor. Almacenar esos datos hace que sea más fácil y rápido acceder a ellos. Eso significa que puedes ofrecer una mejor experiencia a los usuarios de tu sitio. Como usuario de Internet, también puedes cargar los sitios web más rápidamente.

En este artículo, vamos a sumergirnos en los datos almacenados en caché. Hablaremos de qué tipo de datos se almacenan, por qué el almacenamiento en caché es importante, y los pros y los contras de borrar esta información.

¡Vamos a ello!

Cómo Funcionan los Datos Almacenados en Caché

En primer lugar, es esencial establecer muchos tipos de datos en caché. Algunos de los ejemplos más comunes son:

  • La información que se almacena en la memoria caché local, por ejemplo, en ordenadores, portátiles y dispositivos inteligentes
  • Archivos de sitios web que se almacenan en tu servidor
  • Datos de sitios web almacenados en tu navegador

En cada uno de esos casos, los datos que se guardan no son tan similares. Una aplicación puede almacenar algunos archivos en la memoria caché para que se carguen más rápido. Tu sitio web de WordPress o tu alojamiento web pueden almacenar archivos o copias de tus páginas en la caché para mejorar el rendimiento. Del mismo modo, tu navegador puede guardar algunos archivos localmente, para que no tengas que recargarlos cada vez que visites un sitio.

En todos estos casos, los datos almacenados en la caché mejoran la experiencia del usuario al proporcionar un mejor rendimiento. Con ello, nos referimos a tiempos de carga más rápidos, independientemente de si se trata de una aplicación o de un sitio web.

En general, el almacenamiento de datos en caché funciona prácticamente igual en todas las situaciones. Alguien establece reglas sobre qué información se almacena, dónde y durante cuánto tiempo. Los datos almacenados en caché suelen tener una fecha de caducidad. Esto garantiza que no te quedes atascado cargando archivos o información obsoleta mucho tiempo después de actualizar el sitio web o la aplicación.

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Por Qué son Importantes los Datos en Caché

Si eres un habitual de nuestro blog, sabes que nos preocupamos mucho por el rendimiento de los sitios web. Conseguir que tu sitio web se cargue más rápido es esencial para ofrecer la mejor experiencia de usuario posible.

Cuando se configura correctamente, el almacenamiento en caché puede reducir drásticamente los tiempos de carga en todos los ámbitos. Digamos, por ejemplo, que la página de inicio de tu sitio web tarda en cargarse debido a un gran número de imágenes. Hay varias cosas que puedes hacer para asegurarte de que la página se muestra lo más rápido posible, entre ellas:

  1. Compresión de imágenes antes o durante la carga para reducir su tamaño
  2. Utilizar formatos de imagen que no pesen tanto en promedio
  3. Utilizar una red de distribución de contenidos (CDN) que pueda almacenar en caché tus imágenes
  4. Optar por un alojamiento web que gestione la caché a nivel de servidor, como Kinsta
  5. Configurar los archivos que el navegador del visitante debe almacenar en caché

De las cinco optimizaciones de rendimiento posibles, tres de ellas están relacionadas con el almacenamiento en caché. Además de utilizar un alojamiento web de confianza, el almacenamiento de datos en caché es quizás la forma más eficaz de garantizar que tu sitio se cargue más rápido.

Sin embargo, el almacenamiento en caché no es una solución mágica. Como hemos mencionado antes, las cachés están pensadas para ser temporales. No puedes guardar los mismos datos indefinidamente y esperar que sigan siendo relevantes. Los sitios web y las aplicaciones se actualizan regularmente (¡al menos los buenos lo hacen!). Esto significa que de vez en cuando tendrás que borrar la caché.

Ventajas y Desventajas de Borrar los Datos de la Caché

Si no tienes ningún problema, puedes dejar que los datos almacenados en la caché expiren por sí solos. Por otra parte, no hay ningún inconveniente significativo en borrar los datos de la caché, aparte de que tendrás que volver a cargar todo desde cero (una vez). Si borras los datos almacenados en la caché de tu navegador, puede resultar en tiempos de carga ligeramente más largos para determinados sitios web.

En la mayoría de los casos no es necesario borrar los datos almacenados en la caché, a menos que te encuentres con un error. Si hay un sitio web que no funciona como debería, o te encuentras con un error HTTP al intentar acceder a él, borrar los datos almacenados en la caché es uno de los pasos que solemos recomendar para solucionar el problema.

Si tienes un sitio web de WordPress, hay algunas otras razones por las que podrías querer borrar su caché. Puede ser una buena idea borrar la caché siempre que hagas cambios significativos en tu sitio, como cambiar de tema, añadir plugins, eliminar páginas o incluso subir nuevos productos.

Hacer esto puede asegurar que los nuevos datos puedan cargarse correctamente. Dependiendo de tu alojamiento web o de tu plugin de caché, la caché de tu sitio web puede borrarse sola cada vez que actualices el contenido.

Cómo Borrar los Datos de la Caché (3 Formas)

La limpieza de los datos almacenados en la caché funciona de forma muy diferente según el lado de la ecuación en el que te encuentres. Si gestionas un sitio web, tendrás que borrar los datos almacenados en caché a nivel de servidor (o a través de tu CDN, si utilizas una).

Por otro lado, si eres un usuario final, borrarás los datos en caché a través de tu navegador. Vamos a explorar cada una de estas opciones.

1. Borrar la Caché de tu Navegador

Si utilizas un PC o un portátil, puedes leer nuestra guía completa para borrar la caché de tu navegador. Sin embargo, borrar la caché en los dispositivos móviles funciona de una forma un poco diferente.

Cuando se trata de dispositivos móviles, hay dos tipos de datos en caché que puedes borrar:

  1. Datos de la aplicación en caché: Son archivos que las aplicaciones guardan en la caché de tu dispositivo para mejorar los tiempos de carga. Normalmente, borras este tipo de datos a través de las opciones de gestión de tu aplicación.
  2. Datos almacenados en caché de sitios web: Se trata de la información que los sitios web guardan en tu dispositivo a través de la caché del navegador. La forma de borrar estos datos dependerá del navegador móvil que utilices.

Borrar la caché del navegador en un dispositivo móvil es relativamente sencillo. Por ejemplo, si usas la versión móvil de Chrome, puedes abrir el menú de Configuración y saltar a Privacidad y seguridad > Borrar datos de navegación. A continuación, selecciona la opción Imágenes y archivos en caché en la pestaña Avanzado.

Borrando datos de navegación en el navegador Chrome.
Borrando datos de navegación en el navegador Chrome.

Este proceso variará en función del navegador que utilices. Para facilitarte la vida, aquí tienes las instrucciones para borrar la caché en Safari (ya que Chrome y Safari son los dos navegadores más populares del mundo).

2. Borrar los Datos en Caché de tu Servidor

Si almacenas datos en caché a nivel de servidor y utilizas WordPress, hay un par de maneras de borrar esos archivos. Es posible que tu alojamiento web almacene los datos en caché a nivel de servidor. En este caso, deberías poder vaciar estos datos desde el panel de control de tu alojamiento.

Ese es precisamente el caso de Kinsta. Si eres un usuario de Kinsta, tienes acceso al panel de control MyKinsta. Desde allí, puedes navegar a Sitios y seleccionar el sitio web en cuestión.

A continuación, ve a la pestaña Herramientas. Aquí, verás una opción que dice Borrar caché bajo Caché del sitio.

Borrar caché en el panel de MyKinsta.
Borrar caché en el panel de MyKinsta.

MyKinsta también te permite modificar las fechas de caducidad de la caché. Para ello, selecciona la opción Modificar > Cambiar la caducidad de la caché.

Cambiar la fecha de caducidad de la caché en MyKinsta.
Cambiar la fecha de caducidad de la caché en MyKinsta.

En general, si estableces una fecha de caducidad de la caché razonable, no deberías tener que borrarla manualmente. Por defecto, Kinsta limpia la caché de tu sitio cada hora, lo que debería ser suficientemente frecuente para la mayoría de los sitios web. Para evitar problemas con los usuarios que cargan información obsoleta, también borramos la caché cada vez que actualizas una página o una entrada en WordPress.

Si utilizas un plugin de caché de WordPress, debería incluir una opción para borrar la caché manualmente. Los pasos exactos variarán en función del plugin de caché que utilices, por lo que te recomendamos que consultes su documentación oficial para obtener más información.

3. Borrar la Caché de tu CDN

Las CDN funcionan almacenando en caché los datos de tu sitio web o aplicación en clústeres de servidores de todo el mundo. Cuando los visitantes intentan acceder a tu sitio web, sus peticiones se dirigen al servidor más cercano. Esto sirve una versión en caché de tu sitio o de parte de sus datos.

En pocas palabras, las CDN te ayudan a mejorar el rendimiento de tu sitio reduciendo su carga de trabajo. Los servidores de una CDN suelen estar optimizados para manejar un tráfico masivo sin atascos. Además, los datos de tu sitio no tienen que viajar tan lejos. Pueden obtenerse de un servidor cercano que forme parte de la CDN.

Si utilizas una CDN, debe incluir una opción para borrar los archivos en caché de tu sitio de sus servidores. En Kinsta, utilizamos la CDN de Cloudflare para todos los sitios web de nuestros clientes. También puedes borrar la caché de la CDN a través del panel de control de MyKinsta.

Para ello, selecciona la pestaña Kinsta CDN y luego abre la configuración de tu sitio. Dentro, encontrarás una opción que dice Borrar la caché de la CDN.

Borrar caché de CDN en MyKinsta.
Borrar caché de CDN en MyKinsta.

Si utilizas un proveedor de CDN alternativo, tendrás que consultar su documentación para obtener instrucciones sobre cómo borrar la caché. Sin embargo, la opción no debería ser difícil de encontrar, ya que es algo que tendrás que realizar cuando utilices una CDN.

Entender qué es una caché y cómo funciona es clave para comprender la web moderna... y esta guía es el lugar perfecto para empezar 💪Clic para Tuitear

Resumen

El almacenamiento de datos en caché es una parte esencial de la web moderna. Recargar cada activo de cada sitio web cada vez que lo visitas es muy ineficiente. Aprovechando el almacenamiento en caché, puedes indicar a los navegadores de los visitantes qué datos deben almacenar y cuánto tiempo antes de que caduquen. Además, si utilizas un alojamiento web de confianza o una CDN (preferiblemente ambos), accederás al almacenamiento en caché a nivel de servidor.

Recapitulemos rápidamente tres formas de borrar estos datos guardados:

  1. Borra la caché de tu navegador.
  2. Borra los datos almacenados de tu servidor.
  3. Borra la caché de tu CDN.

¿Tienes alguna pregunta sobre el almacenamiento de datos en caché? ¡Háznoslo saber en la sección de comentarios más abajo!


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