Modo incógnito. Modo privacidad. Navegación privada. No importa cómo lo llaméis tú o tu navegador, el uso del modo incógnito mantiene tus hábitos de navegación en privado, pero no es tan privado como crees.

Cuando la mayoría de la gente cambia al modo incógnito, disfruta de la tranquilidad de que su historial web y sus cookies no se guardarán. Aunque su navegador no guarde nada, eso no significa que los sitios web, servidores o motores de búsqueda que visitan no lo hagan. . El modo incógnito puede ser menos incógnito de lo que muchos quieren pensar.

Entonces, ¿hasta qué punto es privada la navegación privada?

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Sigue leyendo mientras nos sumergimos en los sucios detalles del modo incógnito, incluyendo guías para configurarlo, qué alternativas elegir y ver hasta qué punto tus datos son realmente privados.

¿Qué es el Modo Incógnito?

Nueva ventana de modo incógnito
Cambiar al modo incógnito

También conocido como navegación privada, el modo incógnito es una configuración del navegador que no guarda el historial, las cookies, los datos del sitio o los inicios de sesión mientras navegas.

Puede parecer una buena forma de ocultar tus hábitos de navegación, y lo es — pero sólo hasta cierto punto. Aunque tu navegador no guarde ciertos datos, tu actividad de navegación puede ser vista por sitios web, algunos motores de búsqueda y tu proveedor de servicios de Internet (ISP).

Como resultado, la navegación privada a menudo no es tan privada como muchos de nosotros esperamos. Sin embargo, como veremos en el siguiente apartado, sus funciones básicas siguen permitiendo una valiosa capa de privacidad para los usuarios de dispositivos compartidos.

Pero primero, exploremos qué hace exactamente el modo incógnito y cómo esas funciones son diferentes de lo que mucha gente podría esperar.

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¿Qué Hace el Modo Incógnito?

Como hemos visto, el modo incógnito impide que tu navegador registre varios aspectos de tu actividad de navegación, como las cookies y el historial de navegación. Aunque las funciones exactas del modo incógnito varían entre los distintos navegadores, la mayoría hacen lo siguiente para mantener la privacidad de la navegación.

  • No guarda el historial. Mientras navegas por la web, tu navegador (como Firefox o Chrome) guarda un registro detallado de todos los lugares que has visitado, a menos que utilices el modo incógnito.

Con el modo de incógnito activado, tu navegador no registra tu historial de navegación, por lo que nadie puede ver los sitios web que has visitado después de tu sesión. Sin embargo, algunos navegadores pueden mantener un historial temporal mientras se utiliza el modo de incógnito, que se eliminará automáticamente una vez que dejes de utilizarlo.

  • No almacena cookies. Aunque a todo el mundo le gustan las cookies, al modo incógnito no le gustan — así que ni siquiera las almacena. Por supuesto, no estamos hablando de cookies reales como las de chocolate o las de jengibre. Nos referimos a las cookies HTTP, que son pequeños paquetes de datos que tu navegador almacena en tu ordenador mientras navegas.

Las cookies son ampliamente utilizadas para rastrear y almacenar tus datos de navegación, como nombres y contraseñas. Por ejemplo, cuando añades artículos a una cesta de la compra online, el sitio almacena una cookie en tu navegador que guarda los datos de tu cesta. De esta manera, todo sigue en tu cesta la próxima vez que la visites.

Aunque las cookies son la columna vertebral de gran parte de nuestra experiencia de navegación, no siempre las queremos. En algunos casos, incluso pueden ser un poco molestas, especialmente si no queremos que ciertos sitios web almacenen datos no deseados en nuestro navegador.

Para ello, tu navegador no almacena cookies mientras está en modo incógnito.

  • No almacenan datos del sitio. Además de no almacenar cookies, tu navegador tampoco almacenará otros tipos de datos del sitio mientras esté en modo incógnito. Otros datos del sitio pueden ser imágenes, archivos, datos de formularios e inicios de sesión activos.

Como puedes haber adivinado, las cookies son otra forma de datos del sitio. Sin embargo, como las cookies se utilizan para el seguimiento y la identificación en la web, suelen tratarse por separado. Por ejemplo, al borrar el historial del navegador se suelen ofrecer opciones separadas para borrar las cookies y los datos del sitio.

Dado que la mayoría de los datos del sitio son sólo imágenes y archivos HTML del sitio, borrarlos no supone una gran diferencia, más allá de que tu navegador tenga que volver a descargarlos en la siguiente visita. El único problema de seguridad podría ser el de los inicios de sesión activos en el sitio, que no se guardarán en el modo de incógnito.

  • No guarda la información de los formularios. Aunque se trata de otro tipo de datos del sitio, el envío de formularios es un problema de seguridad importante — especialmente en ordenadores compartidos. En este caso, utilizar el modo incógnito tiene la ventaja de no guardar la información de los formularios, que puede incluir nombres de usuario y otra información sensible.

Al no guardarse la información de los formularios, se minimiza en gran medida el riesgo de que otro usuario del mismo ordenador averigüe tu nombre de usuario o, si has elegido una opción de autorrelleno, tu contraseña. Sólo esta característica hace que el modo incógnito sea esencial para la seguridad cuando se utilizan dispositivos públicos o compartidos.

  • No te mantiene conectado. A estas alturas, ya sabes que el modo incógnito no guarda los inicios de sesión del sitio, junto con otros datos del mismo. Como resultado, se cerrará la sesión de cualquier sitio en el que hayas entrado mientras utilizas el modo de incógnito.

Dependiendo de tu navegador y de la configuración, el modo de incógnito tampoco mantendrá los inicios de sesión anteriores durante la sesión. Es decir, si has iniciado una sesión en un sitio antes de entrar en el modo de incógnito, normalmente no lo harás mientras estés en el modo de incógnito. Sin embargo, tu sesión anterior se restaurará una vez que desactives el modo de incógnito.

  • Desactiva las extensiones del navegador. Además de desconectarte temporalmente de cualquier sesión activa, el modo de incógnito también desactiva cualquier extensión del navegador. Aunque puedes elegir reactivarlas, mantenerlas inactivas impide que almacenen datos adicionales. Mucha gente también utiliza esta función para disfrutar de una experiencia de navegación «limpia», libre de add-ons voluminosos.

Aunque hemos explicado muchos detalles aquí, sólo hay un punto clave: El modo incógnito no guarda ningún dato de navegación. Sin embargo, como veremos en el siguiente apartado, eso no es una garantía de privacidad.

¿Qué NO Hace el Modo Incógnito?

Uno de los principales conceptos erróneos sobre el modo de incógnito es que es completamente privado — lo que definitivamente no es así.

Mito y realidad de la navegación de incógnito
La navegación privada no es tan privada como crees

Aunque tu navegador no guardará tu historial ni tus datos mientras estés en modo incógnito, eso no significa que los sitios y motores de búsqueda que visites tampoco lo hagan. En todo caso, los terceros hacen poca distinción entre los modos de navegación — desde su punto de vista, todo es lo mismo.

Como resultado, hay muchas cosas que el modo incógnito no hace, especialmente cuando se trata de tu privacidad e identidad. Aquí tienes algunas de las cosas más importantes que debes tener en cuenta.

  • No oculta tu dirección IP. Todos los dispositivos conectados a Internet tienen una dirección IP (Protocolo de Internet), que es una especie de equivalente virtual a la dirección física de una casa o un edificio. Cuando te conectas a un sitio web, básicamente estás escribiendo una «carta» dirigida a la dirección IP del sitio web.

Como el modo de incógnito no cambia tu dirección IP, sigue siendo completamente visible para cualquier sitio web o motor de búsqueda que visites. En consecuencia, tu identidad y tu actividad siguen estando totalmente expuestas a terceros, independientemente de que utilices el modo de incógnito.

Para ocultar tu IP y tu actividad, tendrás que encriptar tu conexión y/o utilizar una red privada virtual (VPN) o un servidor proxy. Lo veremos en el apartado «Alternativas» al final de esta guía.

  • Esto no impedirá que los administradores de la red vean tu actividad. Si navegas en una red del trabajo o de la escuela, todo tu tráfico se dirige a través del router de la red antes de salir a la web. Como resultado, todo tu tráfico saliente (y cualquier tráfico entrante, como las descargas) es totalmente visible para el administrador de tu red.

Al igual que no puedes ocultar tu dirección IP, el modo incógnito no puede evitar que el administrador de tu red vea tu actividad. Sin embargo, las VPN y los proxies también ofrecen soluciones válidas en este caso, aunque tu administrador seguirá viendo tu comunicación con la VPN o el proxy.

  • No impide que se rastree la actividad de tu cuenta. Si te conectas a una cuenta (como la de correo electrónico o la de las redes sociales) mientras estás en modo incógnito, cualquier actividad de la cuenta sigue siendo visible para terceros, lo que también hace que te puedan rastrear.

Por ejemplo, si entras en Facebook y visitas una página sobre tener un perro, Facebook puede ver que has visitado la página e incluso puede ofrecerte anuncios específicos basados en tu actividad.

Por esta razón, muchos navegadores cierran la sesión de los usuarios cuando utilizan el modo incógnito. Puedes considerarlo como una especie de «salvaguarda» que minimiza el riesgo de que los usuarios sean rastreados cuando no pretendían hacerlo.

  • Sigue siendo visible para los sitios, los motores de búsqueda y los ISP. Como el modo de incógnito no oculta tu IP, tu identidad sigue siendo visible para cualquier sitio o motor de búsqueda que visites. Aunque no pueden rastrearte fácilmente sin cookies (una de las ventajas del modo incógnito), todavía pueden encontrar alternativas simplemente conociendo tu IP y las páginas que visitas – especialmente si te conectas a una de tus cuentas.

Y lo que es más importante, tanto tu identidad como tus datos de navegación siguen siendo visibles para tu ISP y tu jurisdicción (es decir, el gobierno). Al igual que el ejemplo del administrador de la red de antes, todo tu tráfico se encamina a través de tu ISP, que también es visible para las autoridades gubernamentales de muchos países.

De nuevo, las VPN y los proxies pueden ayudar en este caso. Recuerda que cuando intentas acceder a un sitio web, tu solicitud se envía a través de tu router (o el de tu red) y de tu ISP antes de ser dirigida al servidor web que aloja el sitio.

Como resultado, hay poco que puedas hacer para disfrazar tu navegación entre tú y tu ISP. Sin embargo, con una VPN o un proxy, toda tu navegación aparecerá como si solo te comunicaras con el servidor de la VPN o del proxy.

  • No detiene el malware. El modo de incógnito hace poco o nada para protegerte del malware, del phishing o del riesgo de visitar sitios web peligrosos. Asegúrate siempre de utilizar un software antimalware potente y de tener precaución al navegar, independientemente de si utilizas el modo incógnito o no

En resumen: el modo incógnito no ocultará tus datos de navegación a terceros. Asume siempre que tus datos son totalmente visibles independientemente de si estás en modo incógnito o no. Afortunadamente, existen varias alternativas que hacen un trabajo mucho mejor para mantener tu privacidad.

¿Para Qué se Utiliza Principalmente el Modo Incógnito?

Como puedes imaginar (o ya sabes por experiencia), hay muchas razones para usar el modo incógnito. La principal razón para la mayoría de la gente es ocultar su historial de navegación de otros usuarios en el mismo dispositivo. Aunque las razones exactas para querer hacer esto pueden variar, el modo de incógnito es una opción extremadamente efectiva.

Por supuesto, la discreción no es la única razón para utilizar el modo incógnito. Aquí tienes algunas de las más populares.

  • Oculta tu historial. Independientemente de lo que hagas en Internet, la idea de que otra persona vea nuestro historial de navegación es bastante incómoda, especialmente para los usuarios de dispositivos compartidos o públicos. Por ello, mucha gente utiliza el modo incógnito simplemente para ocultar su historial de otros usuarios (o incluso de ellos mismos).

Ocultar tu historial también puede proteger tu seguridad en dispositivos compartidos. Por ejemplo, si accedes a tu cuenta bancaria pero no ocultas o borras tu historial, entonces el siguiente usuario podría ver qué banco utilizas. Además, si tampoco has borrado los datos de los formularios y del sitio, ¡entonces también podrían ver tu información de acceso!

  • Evitar las cookies no deseadas. La mayoría de los sitios web utilizan cookies para hacer cosas como guardar tus inicios de sesión activos, mantener el contenido del carrito de la compra y rastrear tu paradero en Internet. Como puedes imaginar, hay muchas razones para no quererlas.

Al utilizar el modo incógnito, los sitios web no conservan tu nombre de usuario ni los datos de seguimiento existentes. Por eso, muchas personas utilizan esta función para iniciar sesión en varias cuentas a la vez o para asegurarse de que obtienen los mejores precios en los sitios de compras.

  • Evitar algunos tipos de seguimiento. Al no guardar cookies ni inicios de sesión, mientras usas el modo incógnito puedes evitar la mayoría de las formas de rastreo. Como resultado, no recibirás los mismos anuncios o sugerencias dirigidas que recibirías normalmente. Sin embargo, esto solo funciona mientras no inicies sesión en ninguna de tus cuentas.
  • Mantenerte organizado. Si estás acostumbrado a una experiencia de navegación determinada, sabrás que consultar nuevos sitios o productos te puede despistar fácilmente. Con el modo de incógnito, puedes navegar libremente sin tener que preocuparte por anuncios extraños o sugerencias de productos más adelante.

Por ejemplo, imaginemos que estás pensando en dedicarte al tenis. Podrías utilizar el modo incógnito para navegar por sitios y productos relacionados con el tenis sin que te clasifiquen precipitadamente (léase: te muestren anuncios dirigidos) como un entusiasta del tenis.

  • Navegar sin extensiones. Aunque las extensiones del navegador suelen ser muy útiles, también pueden hacer que nuestra experiencia de navegación sea mucho más engorrosa de lo necesario. Como el modo incógnito desactiva las extensiones en la mayoría de los navegadores, es útil siempre que quieras una experiencia de navegación «limpia».

Por ejemplo, los bloqueadores de sitios son extensiones populares del navegador que se utilizan para minimizar las distracciones o, en algunos casos, para controlar el uso de Internet. Al desactivar las extensiones de sitios, el modo incógnito puede ser una herramienta eficaz para desbloquear sitios web.

  • Desarrollo web. El rendimiento del sitio es una cuestión crucial para los desarrolladores web. Sin embargo, es difícil de medir cuando los datos del sitio, como las imágenes y los archivos HTML, ya han sido almacenados (o cacheados) desde visitas anteriores. Por eso, muchos desarrolladores utilizan el modo de incógnito para comprobar el rendimiento y los tiempos de carga forzando al navegador a volver a almacenar en caché los datos del sitio.

¿El Modo Incógnito es Realmente Privado?

El modo incógnito sólo hace que tu navegación sea privada para otros usuarios de tu dispositivo. No oculta tu dirección IP ni tu actividad de navegación de los sitios web, los motores de búsqueda o tu proveedor de servicios de Internet.

¿Me Pueden Rastrear en el Modo Incógnito?

Bloquear las cookies de terceros en modo incógnito
Bloquear las cookies de terceros en modo incógnito

Depende. Aunque el modo de incógnito evitará que los sitios web te rastreen con cookies, aún pueden rastrearte si te conectas a una cuenta o si un sitio web puede vincular tu dirección IP con tu identidad.

¿Cuál es la Desventaja del Modo Incógnito?

La mayor desventaja del modo incógnito es que tu dirección IP, tu identidad y tu actividad de navegación siguen siendo visibles para terceros. Como resultado, no es una buena opción si estás tratando de evitar que te rastreen online.

Cómo Utilizar el Modo Incógnito

La mayoría de los navegadores hacen que sea muy fácil pasar al modo de incógnito. Para una consulta rápida, aquí se explica cómo utilizar el modo de incógnito en los navegadores más populares del mundo.

Google Chrome

Modo incógnito de Google Chrome
Abriendo el modo incógnito en Google Chrome

Paso 1: Abre Google Chrome.

Paso 2 : Haz clic en el botón de menú (puntos verticales) de la parte superior derecha y selecciona «Nueva ventana de incógnito»

Paso 3 : Cambia a la nueva ventana y comprueba que estás en modo incógnito.

Mozilla Firefox

Modo incógnito de Mozilla Firefox
Abriendo el modo incógnito en Mozilla Firefox

Paso 1: Abre Mozilla Firefox.

Paso 2 : Haz clic en el botón de menú (líneas horizontales apiladas) de la parte superior derecha y selecciona «Nueva ventana privada.»

Paso 3 : Cambia a la nueva ventana y comprueba que estás en modo incógnito.

Microsoft Edge

Modo incógnito de Microsoft Edge
Abriendo el modo incógnito en Microsoft Edge

Paso 1: Abre Microsoft Edge.

Paso 2 : Haz clic en el botón de menú (puntos horizontales) de la parte superior derecha y selecciona «Nueva ventana en modo incógnito».

Paso 3 : Cambia a la nueva ventana y comprueba que estás en modo incógnito.

Safari de Apple

Modo incógnito de Safari
Abriendo el modo incógnito en Safari

Paso 1: Abre Safari.

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Paso 2 : Haz clic en «Archivo» en la barra de herramientas superior izquierda y selecciona «Nueva ventana privada».

Paso 3 : Cambia a la nueva ventana y comprueba que estás en modo incógnito. La barra de direcciones debe tener un fondo oscuro.

Navegadores Móviles

Aunque la mayoría de los navegadores populares tienen una aplicación móvil, muchos usuarios de móviles se quedan con el navegador por defecto del sistema operativo de su dispositivo móvil. Estos son Chrome para Android y Safari para iOS.

Android (Chrome)

Modo incógnito de Chrome para Android
Abriendo el modo incógnito en Google Chrome en Android

Paso 1: Abre la aplicación móvil de Google Chrome.

Paso 2: Toca el botón de menú (puntos verticales) en la parte superior derecha y selecciona «Nueva pestaña de incógnito»

Paso 3: Cambia a la nueva pestaña y comprueba que estás en modo incógnito. Al igual que en la versión de escritorio, la ventana por defecto debería decir «Te has puesto en modo incógnito»

iOS (Safari)

Modo incógnito Safari iOS
Abrir el modo incógnito en Safari en iOS 15

Paso 1: Abre la aplicación móvil Safari.

Paso 2 : Toca el botón de menú (dos cuadrados superpuestos) en la parte inferior derecha.

Paso 3 : Toca el botón «1 Pestaña» o «X Pestañas» en la parte inferior.

Paso 4 : Selecciona «Privado» en la configuración de «Grupos de pestañas».

Paso 5 : Toca la opción «+» en la esquina inferior izquierda para abrir una nueva pestaña privada. Puedes saber que estás en modo incógnito cuando el tema del navegador se vuelve oscuro.

Otros Navegadores

Otros navegadores como Opera y Brave también ofrecen funciones de navegación privada. Sin embargo, como habrás notado, el procedimiento para entrar en modo incógnito es más o menos el mismo independientemente del navegador: Simplemente abre el menú principal y selecciona la opción.

Para conocer opciones alternativas y otras funciones de navegación privada, asegúrate de consultar el manual de usuario o la guía de resolución de problemas de tu navegador.

Alternativas al modo incógnito

Dependiendo de tus necesidades de navegación privada, hay varias alternativas al modo incógnito. Alternativas como las VPN y el navegador Tor ofrecen incluso mayor privacidad y seguridad que el modo incógnito.

Servidores Proxy

Conversación con el servidor proxy
Conversación entre dos usuarios dirigida a través de un servidor proxy

Un servidor proxy es un intermediario entre tu dispositivo y los sitios web que visitas. Al enrutar tu tráfico a través de un proxy, los demás no sabrán que eres tú quien está navegando.

La imagen de arriba es un buen ejemplo de cómo funciona. Aquí, la remitente Alice quiere preguntar a Bob qué hora es sin que éste sepa que es ella. Para ello, envía su petición a través de un proxy, que pregunta a Bob en su nombre. Desde la perspectiva de Bob, el proxy es el que pide la hora, no Alice. Él envía su respuesta al proxy, que a su vez la devuelve a Alice.

Aunque un proxy es una forma eficaz de disfrazarse, hace poco para asegurar tu conexión. Por ello, mucha gente utiliza las VPN para realizar la misma función que un proxy, pero con una capa adicional de seguridad.

Redes Privadas Virtuales (VPN)

Conexión VPN
Una conexión VPN entre un dispositivo de usuario e Internet

Aunque comparten los mismos principios subyacentes, las VPN se diferencian de los proxies en varios aspectos clave.

La mayor diferencia es la seguridad de la conexión. Mientras que los proxies hacen poco para asegurar tu conexión, las VPN cifran tus datos y proporcionan una conexión segura. Al hacerlo, sólo tú y la VPN podéis ver los datos que envías, lo que hace que ni siquiera tu proveedor de servicios de Internet sepa lo que estás haciendo. Por supuesto, al igual que un proxy, los terceros verán la dirección IP del servidor proxy en lugar de la tuya.

Sin embargo, otra diferencia es el coste. Mientras que muchos proxies son baratos ( o incluso gratuitos), una VPN de alta calidad suele costar entre 5 y 12 dólares al mes.

Tor

Desvío de la red Tor
La conexión de un usuario es desviada a través de la red Tor

Abreviatura de «The Onion Router», Tor oculta tu identidad encriptando tus datos y enviándolos a través de una red aleatoria de repetidores.

Al igual que una VPN o un proxy, los terceros no sabrán que eres tú quien está navegando. Sin embargo, a diferencia de estas herramientas, el navegador Tor utiliza una ruta aleatoria de múltiples repetidores cada vez. Al no depender de una única conexión establecida, Tor presenta una opción mucho más segura para conservar la privacidad online.

Puedes acceder a Tor utilizando el navegador gratuito Tor.

Software Antirrastreo

Software de seguimiento anti-rastreo
Evitando el rastreo mediante el software antirrastreo Disconnect.

Si quieres bloquear las cookies y otras formas de seguimiento pero sin la experiencia «desnuda» del modo incógnito, no hay nada mejor que un software anti-seguimiento. Como mínimo, el software anti-seguimiento evita que tu navegador almacene cookies de seguimiento, impidiendo así el seguimiento entre sitios.

Ten en cuenta que la mayoría de las alternativas de las que hemos hablado (como las VPN y Tor) ya incluyen algún tipo de función anti-seguimiento. Sin embargo, si no necesitas seguridad o privacidad adicionales, existen muchas extensiones anti-seguimiento independientes.

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Resumen

Incógnito es una forma sencilla de mantener tu historial de navegación en privado y evitar que te rastreen.

Sin embargo, no impedirá que los sitios web, los motores de búsqueda o tu proveedor de servicios de Internet vean tu dirección IP y tu actividad de navegación. Por ello, los usuarios más preocupados por la privacidad deberían considerar alternativas como una VPN o Tor.

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