Parece que hoy en día casi todo el mundo utiliza una VPN para desbloquear sitios web y proteger su privacidad en línea. Pero, ¿qué son exactamente las VPN y cómo funcionan?

Las redes privadas virtuales (VPN – virtual private network)  se han convertido en sinónimo de seguridad en Internet. Las VPN ayudan a mantener tus contraseñas y otros datos personales valiosos lejos de las miradas indiscretas, dirigiendo tu tráfico de Internet a través de un servidor seguro. Esta capacidad también ha hecho que las VPN sean útiles para desbloquear contenidos restringidos, navegar por la web de forma anónima, hacer torrents de forma segura, etc.

Sin embargo, una VPN es mucho más que una simple conexión a un servidor remoto. Así que sigue leyendo mientras aprendemos más sobre las VPN, cómo funcionan y qué debes buscar al elegir tu próximo proveedor de VPN.

¿Qué es una VPN?

Una VPN es un servicio que enmascara tu dirección de Protocolo de Internet (IP). Esto te permite navegar por Internet de forma anónima, ya que nadie puede relacionar tus datos con tu dirección IP.

Para entender lo que hace una VPN, sólo tienes que desglosar las palabras «virtual», «privada» y «red»:»

  • Las VPN son «virtuales» porque son un servicio digital. No necesitas un cable o hardware para utilizarlas.
  • Las VPN son «privadas» porque cifran tu conexión y te permiten navegar por internet sin que los gobiernos, los proveedores de servicios de internet (ISP), los ciberdelincuentes y otros curiosos te espíen.
  • Las VPN son «redes» porque crean una conexión segura entre tu dispositivo, el servidor VPN e Internet.

Breve historia de las VPN

Según el Estudio de Uso, Adopción y Compras de Consumidores de VPN 2021 de security.org, el 85% de los usuarios de Internet mayores de 18 años saben lo que es una VPN. Esto supone un aumento del 13% respecto a 2020.

Screenshot of number of consumers who know what a VPN is
Consumidores que saben lo que es una VPN.

Sin embargo, las VPN no siempre fueron tan conocidas.

Los expertos se dieron cuenta por primera vez de que el mundo necesitaba VPN tras el lanzamiento de laRed de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPANET). Desarrollada por el Departamento de Defensa del Gobierno de Estados Unidos, ARPANET era una versión temprana de Internet.

ARPANET impulsó la creación del Protocolo de Control de Transferencia/Protocolo de Internet (TCP/IP). El TCP/IP permitió que los dispositivos y las redes locales se conectaran a través de una red compartida. Esto introdujo un riesgo de ciberseguridad, ya que una persona ajena podía utilizar la red para acceder a los dispositivos de su interior.

Investigadores de los Laboratorios Bell de AT&T y de la Universidad de Columbia desarrollaron la primera VPN, el protocolo de encriptación IP por software (swIPe), en 1993. Wei Xu y Gurdeep Singh-Pall desarrollaron más tecnología VPN en 1994 y 1996, respectivamente. Xu creó IPSec, y Singh-Pall (empleado de Microsoft) creó el Protocolo de Túnel entre Pares (PPTP).

A principios de la década de 2000, muchas empresas y gobiernos utilizaron las VPN, y los consumidores empezaron a adoptarlas más tarde, a mediados de la década de 2010.

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Usos de las VPN

Las VPN son útiles para las personas que quieren:

  • Utilizar el WiFi en un lugar público que sea vulnerable a la piratería o a la suplantación de identidad (como aeropuertos, cafeterías y espacios de coworking)
  • Navegar por Internet de forma anónima
  • Evitar los anuncios dirigidos
  • Ocultar los datos de tu ISP
  • Conseguir mejores ofertas en vuelos, hoteles, grandes compras, etc.
  • Evitar la censura o la vigilancia del gobierno
  • Acceder a sitios web y contenidos con restricciones geográficas
  • Protegerse de virus, ransomware, gusanos y troyanos

Las tres razones más comunes por las que la gente utilizó una VPN en 2021 fueron «por seguridad general» (55%), «por privacidad general» (54%) y «para acceder a redes seguras para mi trabajo» (41%).

La investigación de Security.org muestra que el 41% de los estadounidenses utiliza una VPN para su uso personal o profesional. Sin embargo, un porcentaje mayor puede utilizar una VPN en un dispositivo del trabajo o de la escuela y simplemente no son conscientes de que la VPN está ahí.

¿Es ilegal utilizar una VPN?

Desde principios de 2022, varios países han declarado ilegal el uso de una VPN, como China, Irak, Corea del Norte, Rusia, Turquía, Bielorrusia y Turkmenistán. Varios países bloquean parcialmente las VPN, como Uganda, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Omán.

Pero las VPN son 100% legales en la mayoría de los países, incluidos Estados Unidos, Australia, Reino Unido y Nueva Zelanda.

Aunque las VPN son legales en muchos lugares, no puedes utilizarlas para cometer delitos ni para ocultar tu actividad en línea a las fuerzas del orden. Las VPN son un servicio para una navegación más segura por Internet, no una licencia para cometer ciberdelitos.

Además, el uso de una VPN puede violar las Condiciones de Servicio (ToS) de servicios de streaming como Netflix y Hulu. Si un servicio de streaming te descubre navegando a través de una VPN, puede cancelar tu suscripción o prohibirte la entrada a la plataforma.

Los servicios de streaming han tomado medidas enérgicas contra el uso de VPN porque viola sus acuerdos de licencia con los proveedores de contenido. Estos acuerdos de licencia suelen ser específicos para cada país, por lo que cuando ves contenidos de otros países, Netflix está rompiendo técnicamente su contrato.

Como el acuerdo es entre el proveedor de contenidos y la plataforma de streaming, el proveedor de contenidos podría responsabilizar al servicio de streaming por mostrarte el contenido.

Tipos de VPN

Aunque hasta ahora nos hemos referido a las VPN como un todo en este artículo, hay muchos tipos diferentes. Los tres más comunes son

VPNs basadas en el cliente

Las VPN basadas en el cliente son las herramientas en las que la mayoría de la gente piensa cuando oye «VPN». Estas VPN crean una red privada alrededor de un solo usuario y una red remota a través de una extensión del navegador, una aplicación o un cliente de escritorio. Algunos de los proveedores de VPN basadas en clientes más populares son NordVPN, StrongVPN y ExpressVPN.

VPNs SSL

Las organizaciones con trabajadores itinerantes suelen utilizar las VPNs SSL para dar a las personas acceso remoto a su Internet laboral mientras están fuera de la oficina o en casa. Estas VPNs también permiten a las personas utilizar dispositivos privados para acceder a su red de trabajo, protegiendo la red de la empresa de personas ajenas a ella y el dispositivo del empleado de agentes maliciosos.

VPN de sitio a sitio

Las VPN de sitio a sitio crean burbujas protegidas alrededor de las redes de acceso local (LAN) a las que sólo pueden acceder otras redes (aprobadas). Estas VPN son más comunes en las grandes organizaciones con múltiples ubicaciones que necesitan acceder a las intranets de los demás.

Una VPN de sitio a sitio puede incluir varias intranets, siempre que se conecten a la Red de Área Amplia (WAN).

¿Qué hace una VPN?

Las VPN no son sólo para las organizaciones que quieren proteger los secretos comerciales o para los viajeros que desean utilizar el WiFi del aeropuerto sin preocuparse. Las VPN pueden beneficiar a cualquier persona que navegue por Internet en casa, en el trabajo o en la escuela.

He aquí algunas cosas que puede hacer una VPN:

Ocultar tu actividad en Internet

Tu proveedor de servicios de Internet y los motores de búsqueda rastrean lo que buscas en Internet para ofrecerte anuncios personalizados, ofrecerte una experiencia localizada y vender tus datos. Como las VPN te permiten navegar a través de una dirección IP diferente, los motores de búsqueda no pueden dirigirse a ti porque los datos están vinculados a la VPN en lugar de a ti.

Sin embargo, si sigues conectado a servicios como Google y Facebook, rastrearán todo lo que hagas a menos que bloquees los rastreadores de publicidad.

Las grandes empresas también utilizan técnicas como la huella digital del dispositivo para rastrearte aunque cambies tu IP, aunque es menos fiable.

Bloquea el malware y los rastreadores

Muchos ciberdelincuentes se aprovechan de las redes WiFi públicas vulnerables para infectar los ordenadores de la gente con malware y dispositivos de seguimiento como los keyloggers (que registran todo lo que escribes, incluidas las contraseñas). En concreto, los ciberdelincuentes interceptan el tráfico que fluye por los servidores públicos y utilizan estos datos para dirigirse a posibles víctimas.

Al utilizar una aplicación VPN, tu proveedor de VPN cifra la comunicación de tu ordenador con el servidor de destino. Este cifrado de extremo a extremo impide que los ciberdelincuentes y los hackers accedan a tus datos.

Cifrar tus datos

Los servicios de VPN encriptan cualquier dato que envíes durante la actividad web actual. El cifrado de estos datos impide que los gobiernos y los espías corporativos accedan a cualquier información o dato sensible que necesites compartir.

¿Es DuckDuckGo una VPN?

Después de escuchar lo que hace una VPN, la gente suele preguntar: «¿es DuckDuckGo una VPN?» DuckDuckGo es un motor de búsqueda que te permite navegar por internet sin recoger información sobre ti.

DuckDuckGo no es una VPN, aunque ofrece servicios similares:

  • Búsquedas en Internet no rastreadas
  • Búsquedas encriptadas
  • Una «barra de quemado» para eliminar tu historial de internet al final de cada sesión
  • Prevención de fugas de búsqueda (que impide que los propietarios de los sitios web vean cómo has encontrado su sitio web)
  • Bloqueo de rastreadores a través de la extensión (a menudo incluida como parte de las VPN)
DuckDuckGo's search engine
DuckDuckGo.

Beneficios del uso de una VPN

¿Qué empuja a la gente a utilizar una VPN? Exploremos algunos de sus beneficios.

Te protegen contra el robo de identidad

El robo de identidad es un problema cada vez más importante. En 2020, las pérdidas por robo de identidad aumentaron un 42% hasta los 712.400 millones de dólares, frente a los 502.500 millones de dólares de 2019.

Las VPN te protegen contra el robo de identidad, impidiendo que los ciberdelincuentes utilicen tus hábitos en Internet para robar tus datos bancarios, financieros, laborales y de identificación (como tu dirección).

Impiden la discriminación de precios

Muchos sitios web de comercio electrónico rastrean tu comportamiento de navegación con cookies para poder cambiar los precios en función de tu ubicación, sexo y hábitos de navegación. La discriminación de precios se produce con muchas cosas, como los vuelos, los libros de texto, la tecnología y los hoteles.

El uso de una VPN oculta tu comportamiento de navegación y tu ubicación, evitando así que seas víctima de la discriminación de precios.

Te protegen de los ataques

¿Eres un ávido jugador o streamer? Si quieres jugar a un juego sin el riesgo de que un ataque de denegación de servicio distribuido (DDoS) arruine tu conexión, una VPN es tu mejor opción.

Si nadie conoce tu dirección IP real, no pueden atacarte.

Pero una VPN sólo ayuda a proteger tu ordenador personal y tu conexión, no tu servidor web o tu anfitrión. Si quieres saber más sobre cómo proteger tu sitio web, descarga la «Hoja de trucos de seguridad del sitio»

Un sitio web seguro es el primer paso para prevenir completamente el fraude en el comercio electrónico.

Te ayudan a trabajar desde casa con seguridad

Las VPN te permiten utilizar la red de tu organización cuando trabajas a distancia, garantizando que puedes acceder a tus materiales de trabajo y permanecer protegido con las funciones de seguridad de tu organización.

Te ayudan a acceder a contenidos con restricciones geográficas

Como las VPN te permiten navegar por Internet desde un servidor fuera de tu país de origen, puedes acceder a contenidos que de otro modo estarían georrestringidos (restringidos por una dirección IP). Esto incluye contenidos con restricciones geográficas en servicios de transmisión de vídeo, sitios web y plataformas de redes sociales.

Te ayudan a eludir la censura en Internet

Las VPN te permiten acceder a sitios y páginas web bloqueados por tu escuela, empleador, ISP o gobierno. Estos bloqueos suelen aplicarse en tu red local o en una zona concreta, por lo que cambiar tu ubicación con una VPN los evita.

¿Cómo funciona una VPN?

Tendrás que registrarte con un buen proveedor de VPN e instalar el software o la extensión de VPN para empezar a utilizar una VPN.

Una vez que te hayas inscrito, a continuación te explicamos cómo una VPN te ayuda a asegurar tu conexión a Internet.

Paso 1. Te conectas al servidor VPN

En primer lugar, enciendes el software de la VPN a través de un botón dentro de la aplicación. El software conectará tu ordenador a un servidor VPN, que actuará como intermediario entre tu ordenador y los servidores a los que quieras acceder.

Muchos proveedores de VPN te permiten seleccionar el país o la ciudad del servidor para que puedas navegar por contenidos locales.

Paso 2. Túnel VPN

Una vez que te hayas conectado al servidor VPN, éste cifrará los datos que descargues o subas y los enviará de un lado a otro a través de un «túnel VPN» Un túnel VPN es una conexión segura en la que el servidor VPN accede a cualquier servidor y utiliza un cifrado de extremo a extremo para entregar o recibir datos de tu cliente VPN.

A continuación, tu cliente descifra los datos y te muestra el sitio web o el contenido al que has accedido.

Estos datos siguen viajando a través de tu ISP, pero éste no puede verlos porque están encriptados. Tu ISP sólo puede ver que estás transfiriendo datos hacia y desde el servidor VPN.

La mayoría de las VPN tienen una política de «no registro», por lo que tampoco almacenan ninguno de tus datos de navegación web.

Nota: no hay una forma «correcta» de encriptar los datos, ya que las VPN utilizan diferentes protocolos de seguridad. Algunos de los protocolos de VPN más populares para 2022 son

  • OpenVPN
  • Internet Key Exchange Version 2 (IKEv2)
  • PPTP
  • Secure Socket Tunneling Protocol (SSTP)
  • Layer 2 Tunneling Protocol(L2TP)
  • Wireguard

Paso 3. Encriptación, encapsulación y desencriptación de la VPN

Cuando accedes a un sitio o servicio en línea, el servidor VPN descarga primero los datos destinados a ti y los encripta. A continuación, transmite los datos encriptados a tu ordenador. A continuación, tu ordenador descifra los datos a través del cliente VPN o la extensión que utilices.

Muchas VPN también utilizan la encapsulación para envolver los «paquetes de datos» individuales en paquetes creados por la VPN, de modo que el proveedor de servicios de Internet no pueda adivinar lo que estás haciendo.

Aunque este proceso pueda parecer largo, sólo dura una fracción de segundo. Tu ordenador y el servidor VPN seguirán este proceso de tres pasos innumerables veces mientras navegas por internet. Si no supieras que la VPN está activada, no notarías nada raro, ya que las VPN se ejecutan en segundo plano.

Diagram showing how a VPN works
Diagrama que muestra cómo funciona una VPN. (Fuente: Stream Telly)

La forma más fácil de conceptualizar cómo funciona una VPN es imaginar un paquete que viaja por correo. Primero, envuelves el paquete con papel de burbujas y lo envías a la oficina de correos. La oficina de correos comprueba la dirección y lo envía a tu destinatario. Una vez que llega, tu destinatario desenvuelve el paquete y lo utiliza.

En este ejemplo, el paquete son los datos de un servidor, el envoltorio de burbujas representa el cifrado, el servicio postal es el túnel VPN y el destinatario es tu ordenador y el cliente VPN.

Cómo elegir un servicio VPN

Si no has utilizado una VPN antes, seleccionar un servicio que satisfaga tus necesidades puede ser complicado, pero en [año] cubriremos todo lo que necesitas saber para elegir la VPN adecuada para ti.

Paso 1. Enumerar las posibles opciones

El primer paso para seleccionar una VPN es identificar varias opciones potenciales para comparar.

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En 2020, el mercado de las VPN tenía un valor de 30.050 millones de dólares, y para 2027 se espera que aporte unos ingresos de 92.600 millones de dólares. Hay una lista de opciones de VPN en rápido crecimiento entre las que elegir. Aquí tienes algunos de los proveedores más populares y establecidos:

  • NordVPN
  • ExpressVPN
  • SurfShark
  • TunnelBear
  • CyberGhost

En 2019, el 74,1% de los usuarios de VPN entran en la categoría de «uso comercial».

VPN market share by end-use
Cuota de mercado de las VPN por uso final.

Paso 2. Evalúa las características de cada proveedor de VPN

A continuación, investiga cada proveedor para determinar qué características ofrece. Busca estas características:

Política de no registro

Una política de no registro (a veces llamada «política de cero registros») establece que el proveedor de VPN no recogerá, rastreará ni registrará tus datos. Los proveedores con esta política sólo almacenan tu información de inicio de sesión y los datos del cliente (nombre, dirección de correo electrónico, número de teléfono, etc.), nada sobre lo que haces en Internet.

Un bloqueador de anuncios

Los bloqueadores de anuncios (adblockers) evitan que veas anuncios emergentes, anuncios de motores de búsqueda y anuncios de sitios web mientras navegas por Internet. El bloqueo de anuncios es importante porque los ciberdelincuentes pueden utilizar los anuncios para que hagas clic en sitios web comprometidos, descargues malware o te pongas en contacto con alguien que utilizará la ingeniería social para estafarte.

También bloquean los scripts de seguimiento que quieren acechar tus hábitos de navegación en muchos sitios.

Los bloqueadores de anuncios también pueden acelerar tu experiencia de navegación. Una investigación de Opera muestra que cuando no utilizas bloqueadores de anuncios, los sitios web se cargan un 51% más lentamente que cuando utilizas bloqueadores de anuncios. En el estudio, los sitios web tardaron una media de 3,8 segundos en cargarse con anuncios y 1,89 segundos en cargarse sin anuncios.

Un interruptor de corte

Un interruptor de corte corta inmediatamente tu conexión a Internet si tu conexión VPN se rompe. Sin un interruptor de corte, tus datos serían visibles para cualquier persona con intenciones maliciosas hasta que vuelvas a conectarte a tu VPN.

How a VPN kill switch works
Cómo funciona un interruptor de corte de VPN. (Fuente: VPN Expert)

Direcciones IP compartidas

Esta función permite que muchos usuarios utilicen una única dirección IP. Utilizar una única dirección puede parecer contradictorio, pero es bastante inteligente. Como la gente utiliza Internet simultáneamente, es imposible que alguien que rastree datos determine lo que un solo usuario está haciendo en línea.

Cuando navegas a través de direcciones IP compartidas, las personas con las que compartes no pueden ver tus datos de localización, y tú no puedes ver los suyos. Tu conexión encriptada te protege de los extraños y de otros usuarios de la VPN.

Paso 3. Evalúa la idoneidad de cada opción según tus necesidades

Como cada persona tiene necesidades diferentes, es posible que necesites una VPN diferente a la de los demás. Para encontrar tu herramienta ideal, investiga cuidadosamente tus posibles opciones y hazte estas preguntas:

¿Puedes utilizar esta VPN en varios dispositivos?

El hogar medio de Estados Unidos tiene 10,37 dispositivos que pueden necesitar protección de VPN. Otros países tienen menos dispositivos de media, siendo los líderes por detrás de EEUU el Reino Unido con 9,16, Noruega con 8,82 y Suecia con 8,51 dispositivos por hogar.

Average devices per household
Media de dispositivos por hogar.

Ten en cuenta todos los dispositivos al seleccionar una VPN.

Muchos proveedores de VPN restringen el número de dispositivos que puedes conectar a la VPN en sus planes básicos. Mira los precios de cada proveedor y encuentra la mejor oferta global. Puede ser más barato conseguir una VPN que funcione en varios dispositivos que pagar por un plan para Mac, iPhone y ordenador de trabajo.

¿Hay límites de datos?

Como a las VPN les puede resultar caro mantener los servidores, algunos proveedores limitan tu acceso a internet con la estrangulación del ancho de banda (es decir, imponiendo un límite de ancho de banda a los clientes). Comprueba si tus posibles proveedores pueden soportarlo si necesitas un gran ancho de banda.

¿Dónde se encuentran los servidores?

Si necesitas utilizar una VPN para navegar por internet en un país concreto (por ejemplo, para hacer streaming de vídeo), comprueba que tus posibles clientes de VPN tienen servidores allí.

¿Funciona en el móvil?

En el último trimestre de 2021, el 54,4% de todo el tráfico web procedía de dispositivos móviles. Además, el 46% de los estadounidenses pasaban de cinco a seis horas al día en sus teléfonos móviles.

Aunque es fácil dejarse llevar por la selección de un proveedor de VPN para tu ordenador, no te olvides de proteger tu teléfono. Comprueba si tu posible VPN funciona en tu teléfono móvil antes de invertir.

How much time Americans spend on their mobile phones daily
Cuánto tiempo pasan los estadounidenses en sus teléfonos móviles diariamente.

¿Qué sistemas operativos son compatibles?

Por último, comprueba qué sistemas operativos (SO) soportan tus posibles proveedores. Si tu proveedor de VPN no es compatible con tu sistema operativo, la VPN no te servirá.

Velocidad y fiabilidad

El último factor, y quizás el más crucial para tu experiencia de navegación, es la velocidad y la fiabilidad de los servidores VPN del proveedor.

Los proveedores de VPN suelen anunciar sus velocidades medias, pero también deberías consultar las pruebas de velocidad de terceros para países concretos antes de decidirte.

Paso 4. Clasifica las opciones

Por último, compara tu investigación sobre cada plataforma potencial y selecciona la que mejor se adapte a tus necesidades.

Para ayudarte a hacerlo, hemos comparado cinco plataformas diferentes basándonos en los factores mencionados anteriormente.

NordVPN ExpressVPN SurfShark TunnelBear CyberGhost
Política de no registro
Adblocker No
Interruptor de apagado
Direcciones IP compartidas Sí (pero también ofrece direcciones IP dedicadas)
Dispositivos soportados a la vez 6 5 Ilimitado 5 7
Límites de datos No No No Sí (depende del plan) Sí (depende del plan)
Número de servidores Aproximadamente 5.465 servidores en 59 países Más de 3.000 servidores en 94 países Más de 1.700 servidores en más de 63 países 1.800 servidores en 23 países Más de 6.600 servidores en 90 países
¿Funciona en el móvil?
Sistemas operativos compatibles iOS, Android, macOS, Windows, Linux iOS, Android, macOS, Windows, Linux iOS, Android, macOS, Windows, Linux iOS, Android, macOS, Windows, Linux iOS, Android, macOS, Windows, Linux
Una VPN es mucho más que una simple conexión a un servidor remoto 🔒 Sigue leyendo para saber más sobre las VPN, cómo funcionan y qué debes buscar al elegir tu próximo proveedor de VPN 🚀Clic para Tuitear

Resumen

El 41% de los adultos estadounidenses utilizan una VPN por trabajo o por ocio, y es fácil ver por qué. Las VPN te protegen de los ciberdelincuentes, te permiten navegar por Internet de forma anónima y te ayudan a eludir las restricciones geográficas para acceder a contenidos de vídeo en streaming desde fuera de tu país.

Por supuesto, no todos los proveedores de VPN son iguales. Cuando busques un proveedor de VPN, busca:

  • Una política de no registro
  • Bloqueo de anuncios
  • Un interruptor de apagado
  • Múltiples ubicaciones de servidores
  • Funcionalidad móvil
  • Soporte para múltiples sistemas operativos
  • Servidores fiables y de alta velocidad

Y, por supuesto, busca una VPN con precios competitivos y una garantía de devolución del dinero.

Ahora que hemos compartido contigo todo lo que sabemos sobre las VPN, nos encantaría escuchar tus sugerencias sobre las mismas. ¿Cuál es la mejor VPN, en tu opinión? ¿Has probado alguna VPN gratuita? Cuéntanoslo en los comentarios de abajo


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