Las bases de datos se han convertido en herramientas de almacenamiento esenciales para casi todas las aplicaciones imaginables. Si tu aplicación contiene datos a los que hay que acceder, necesitarás una base de datos para almacenarlos y recuperarlos rápidamente.

Un sistema de gestión de bases de datos (DBMS, Database Management System) es un software diseñado para utilizar, recuperar y definir reglas para validar y manipular los datos de las bases de datos. Hay muchos tipos de DBMS: relacionales, orientados a objetos, jerárquicos y basados en la red.

Elegir un DBMS adecuado es esencial para el éxito y la velocidad de tu aplicación. Con muchos DBMS de código abierto disponibles, como MySQL, MariaDB, SQLite, PostgreSQL y Neo4j, elegir la base de datos más adecuada para tu proyecto puede ser un reto.

Vamos a comparar los dos sistemas de gestión de código abierto más populares -MySQL vs SQLite — detallando cómo funcionan, sus diferencias fundamentales, sus pros y sus contras y, finalmente, cuál es preferible para las aplicaciones web alojadas en WordPress.

Ventajas de Utilizar Bases de Datos de Código Abierto

Aunque hay muchas opciones de DBMS propietarios, las bases de datos de código abierto han demostrado ser las más populares. Sus principales ventajas son las siguientes

  • La información de la base de datos no se comparte con otros, lo que supone una ventaja de seguridad.
  • Menor coste de escalado para soportar mayores cantidades de datos o peticiones.
  • Algunas bases de datos de código abierto operan sobre una base de código disponible, lo que las hace más flexibles para adaptarse a las necesidades de tu aplicación.

¿Qué es SQLite?

Como ya se ha mencionado, los DBMS se dividen en cuatro tipos principales. La mayoría de estos tipos tratan los datos en un modelo jerárquico, organizados en una arquitectura en forma de árbol y conectados mediante enlaces.

SQLite es un sistema de gestión de bases de datos relacionales (RDBMS) de código abierto. Los RDBMS almacenan los datos en múltiples tablas bidimensionales en lugar de en una gran tabla. Cada tabla consta de filas que contienen un valor único llamado clave, que se utiliza para relacionar las tablas. Por eso estos DBMSes se llaman relacionales.

Hay dos tipos de claves en los RDBMS: la clave primaria y la clave externa. La clave primaria es el valor único que identifica cada fila de la base de datos, mientras que puedes utilizar la clave externa para hacer referencia a otras tablas. Por ejemplo, supongamos que tienes una base de datos de empleados de una empresa. No es necesario añadir el nombre del departamento a la tabla de empleados. En su lugar, puedes añadir una columna con una referencia — la clave externa —  al departamento en la tabla de empleados. Esta clave externa hace referencia a una fila concreta de la tabla «departamento».

SQLite, como su nombre indica, es ligero en cuanto a su configuración, administración y almacenamiento.

La mayoría de las bases de datos requieren un proceso de servidor, pero SQLite no necesita servidor, lo que significa que la aplicación puede leer y escribir datos directamente sin arquitectura cliente-servidor. Además, el SQLite sin servidor no requiere instalación ni configuración, lo que lo hace autónomo y menos dependiente del sistema operativo (SO).

Estas características hacen que SQLite sea adecuado para el Internet de las Cosas (IoT, Internet of Things) las aplicaciones integradas y las aplicaciones de escritorio.

¿Qué es MySQL?

Rápido, fiable y fácil de aprender, la mayoría de las aplicaciones utilizan MySQL como su DBMS preferido.

A diferencia de SQLite, MySQL sigue la arquitectura cliente-servidor y requiere un servidor para funcionar. El servidor se encarga de comandos como recuperar, manipular y añadir datos mediante un lenguaje de consulta estructurado (SQL).

MySQL también viene con una interfaz gráfica de usuario (GUI, Graphical User Interface) integrada llamada MySQL Workbench para acceder a los datos. También ofrece una interfaz de línea de comandos (CLI, Command-Line Interface) llamada mysqladmin para gestionar los datos utilizables.

Además, MySQL es independiente de la plataforma, lo que significa que puede funcionar en cualquier sistema operativo y es compatible con diferentes lenguajes de programación como Python, Java y C++.

Ser el DBMS más popular conlleva otra ventaja: su comunidad. Hay millones de tutoriales disponibles en Internet para ayudarte a aprender MySQL, y puedes encontrar una respuesta a casi cualquier pregunta o problema online. Como Oracle mantiene MySQL, puedes encontrar tutoriales, certificados y soporte en el sitio web de MySQL. También puedes leer más sobre MySQL en nuestro blog.

SQLite vs MySQL: Desglose de Casos de Uso

Aunque MySQL y SQLite son RDBMSes de código abierto, tienen arquitecturas y casos de uso muy diferentes.

Arquitectura

MySQL sigue una arquitectura multicapa, servidor-cliente, que consiste en un cliente, un servidor y un almacenamiento. La capa del cliente gestiona las consultas y los comandos del usuario mediante la GUI o la CLI. La capa del servidor procesa la lógica de los comandos, creando un nuevo hilo para cada petición. Por último, la capa de almacenamiento se encarga de guardar las tablas de datos.

En cambio, SQLite es un DBMS sin servidor que compila el SQL en código de bytes, que luego se ejecuta mediante una máquina virtual. El back end almacena las tablas en el disco en una implementación de B-tree.

Tipos de Datos

Como la mayoría de los DBMSes, MySQL utiliza tipos estáticos para el almacenamiento de datos, lo que significa que debes definir los tipos de datos de las columnas en el momento de crear la tabla.

Mientras que la mayoría de los motores de bases de datos siguen utilizando tipos estáticos para los datos del tipo string, SQLite utiliza tipos dinámicos para el almacenamiento de datos: el valor almacenado en una columna determina el tipo de datos de la misma. Por ejemplo, si se crea una tabla de tipo entero en el momento de la creación, se puede almacenar cualquier tipo de datos en esta columna, ya que el tipo se asocia con el propio valor, no con su contenedor. Además, MySQL tiene compatibilidad con versiones anteriores para tipos estáticos comunes.

En lugar de tipos de datos, SQLite utiliza clases de almacenamiento para los datos. Éstas son más genéricas que los tipos de datos y pueden tomar una de las siguientes clases de almacenamiento NULL, INTEGER, TEXTO, BLOB y REAL.

Escalabilidad

La arquitectura servidor-cliente de MySQL está bien diseñada para la escalabilidad y las grandes bases de datos. La capa del servidor simplifica las capacidades del servidor sin actualizar el lado del cliente.

Por el contrario, SQLite está limitado al acceso de un solo usuario, lo que dificulta la escalabilidad. Además, la cantidad de memoria necesaria aumenta a medida que la base de datos se hace más grande.

Portabilidad

MySQL necesita ser comprimido en un único archivo antes de ser trasladado, lo que puede llevar mucho tiempo a medida que la base de datos aumenta. Mientras tanto, SQLite guarda la base de datos en un único archivo, lo que facilita su copia y traslado. Como SQLite ejecuta las consultas en una máquina virtual, su dependencia de un sistema operativo es mínima.

Seguridad

Cualquiera puede editar y ver el archivo de datos único de SQLite. SQLite no tiene un sistema de autenticación incorporado, por lo que la seguridad se limita a los permisos establecidos en ese archivo.

Por otro lado, MySQL tiene muchas características de seguridad, como el soporte a la gestión de usuarios con diferentes niveles de permiso y el uso del shell seguro (SSH).

Facilidad de Configuración

MySQL requiere muchas configuraciones, como la configuración del servidor, la administración de usuarios y las copias de seguridad. Por otro lado, SQLite es fácil de instalar y no requiere ninguna configuración para funcionar.

SQLite vs MySQL: Pros y Contras

Pros de MySQL:

  • Fácil de aprender
  • Compatible con casi todos los sistemas operativos
  • Funciona con muchos lenguajes como C++, PHP, Java, Perl, etc.
  • Admite múltiples entornos de usuario
  • Alto rendimiento

Contras de MySQL:

  • Algunos casos de corrupción de datos (aunque no son críticos)
  • Las herramientas de depuración necesitan algunas mejoras
  • Requiere mucha memoria

Pros de SQLite:

  • Requiere poco rendimiento y memoria del servidor
  • Disminuye el consumo de energía
  • Autónomo y portátil
  • Se incluye por defecto en todas las instalaciones de PHP

Contras de SQLite:

  • No es compatible con entornos de usuarios múltiples ni con el formato XML
  • Sólo puede manejar una conexión a la vez
  • El rendimiento se degrada a medida que aumenta el tamaño de la base de datos
  • No puede consultar las bases de datos desde los clientes

SQLite vs MySQL: ¿Cuál es Mejor para WordPress?

WordPress es una popular plataforma de gestión de contenidos (CMS, Content Management Platform) escrita en PHP, que utiliza bases de datos para almacenar toda la información del sitio web, como los datos de los usuarios, las publicaciones, la configuración y el contenido.

El DBMS por defecto de WordPress es MySQL, por lo que es la elección de facto para la mayoría de los sitios de WordPress. Es muy adecuado para proyectos a gran escala, ya que se escala fácilmente y proporciona mayor seguridad. Sin embargo, SQLite es ideal para proyectos más pequeños con menos conexiones, especialmente si necesitas saltarte las complicaciones de configurar una base de datos MySQL.

Aunque puedes hacer que SQLite funcione con WordPress utilizando soluciones alternativas, no es sencillo. El equipo del core de WordPress ha empezado a discutir la posibilidad de que WordPress sea oficialmente compatible con SQLite. Implementar esta función puede llevar algún tiempo, pero tener la posibilidad de elegir el tipo de base de datos durante la instalación de WordPress sería muy útil.

También existe MariaDB, una variante de MySQL mucho más grande. MariaDB ofrece un mejor rendimiento, actualizaciones más ágiles y mejores licencias. Aunque en general son similares, hay algunos casos en los que MariaDB es preferible. Puedes leer más sobre MariaDB vs MySQL aquí.

Resumen

Las bases de datos son esenciales para la mayoría de las aplicaciones. Aunque las bases de datos tienen diferentes tipos de licencia, los sistemas de gestión de bases de datos de código abierto ofrecen una excelente alternativa a otras soluciones propietarias.

Comparar SQLite vs MySQL es un reto, ya que ambos tienen características útiles y casos de uso únicos. SQLite es ligero y portátil, por lo que es mejor para aplicaciones a pequeña escala, como el IoT y los sitios web con poco tráfico. Por otro lado, MySQL tiene una amplia base comunitaria y es mejor para aplicaciones escalables.

La herramienta adecuada para el trabajo depende de los requisitos únicos de tu aplicación. Elegir las soluciones de almacenamiento y alojamiento perfectas puede parecer un reto. Sin embargo, ¡no te preocupes! Podemos ayudarte.


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