Een TLD, afkorting van topleveldomein, is het laatste segment van een domeinnaam – het stukje dat na de punt komt. Het bekendste voorbeeld ervan is .com, maar er is een wereldwijde waaier aan TLD´s, die in dit artikel aan de orde komen.

We gaan het hebben over:

Wat is een TLD? Meer gedetailleerde uitleg

Als we naar een willekeurige domeinnaam kijken, dan zien we een serie woorden, letters of nummers, met elkaar verbonden door punten. Het hostingdashboard van Kinsta bijvoorbeeld is te vinden op my.kinsta.com – drie woorden van elkaar gescheiden door twee puntjes (dots).

Elke “dot” vertegenwoordigt weer een ander segment en helpt computers (zoals een webbrowser) bij het vinden van de juiste content. Elk segment staat dus voor een ander level. Je begint bij het toplevel (vandaar TLD) en gaat steeds met 1 omhoog. Bijvoorbeeld, als we even teruggaan naar de URL van het hostingdashboard van Kinsta, krijg je:

  • .com – top-level
  • .kinsta – level 2
  • my – level 3, in dit geval ook wel het subdomein genoemd

Theoretisch zou je nog meer levels kunnen hebben, ook al zie je dat zelden.

Dus wanneer je je domeinnaam registreert bij een domeinregistrar, kies je zowel het level 2 (i.c. “kinsta”) als het topleveldomein (i.c. “.com”). Vervolgens kun je via je hostingdashboard extra levels toevoegen (zoals het subdomein op level 3: “my”).

Náást dat het je website in een duidelijke categorie plaatst, speelt je TLD een belangrijke rol in het domeinnaamsysteem (DNS).

Het lijken dingetjes van niks, toch zijn ze superbelangrijk voor het Web. 🕸Wat zijn het? Topleveldomeinen! Ziehier ons meest recente artikel waarin je er alles over te weten komt! Click to Tweet

Er zijn drie verschillende “types” TLD´s

Tot nu toe hebben we TLD´s afgeschilderd als een enkele uniforme categorie. Er worden echter drie verschillende types TLD´s onderscheiden door de IANA/ICANN.

De IANA erkent officieel drie types TLD´s:

  1. gTLD – generieke topleveldomeinen
  2. sTLD – gesponsorde topleveldomeinen
  3. ccTLD – landscode topleveldomeinen

In het verleden was de keuze veel beperkter. Maar dankzij enige nieuwe regelgeving onlangs zijn er nu ver over de duizend TLD´s waaruit men kan kiezen, waarvan het leeuwendeel overigens in de eerste categorie valt.

1. gTLD – generieke topleveldomeinen

De gTLD-categorie bevat alle meest herkenbare TLD´s, met opties als:

  • .com
  • .org
  • .net

Naast deze bekende kom je ook andere redelijk populaire namen tegen als:

  • .xyz
  • .biz
  • .info

Ofschoon deze generieke domeinnamen losjes verwijzen naar de bedoeling van de website – .org is bijvoorbeeld bedoeld voor organisaties – kan eigenlijk iedereen de meeste van deze namen vrijelijk kiezen.

Rond 2011 opende ICANN de mogelijkheid voor bedrijven en organisaties om hun eigen gTLD te registreren, hetgeen de lijst van gTLD´s enorm uitbreidde en tevens verklaart waarom we nu namen tegenkomen als:

  • .oldnavy
  • .google
  • .oracle
  • .mitsubishi

Naast gTLD´s met de bedrijfsnaam registreerden organisaties ook een beetje meer “generieke” nichenamen als:

  • .mom
  • .money
  • .motorcycles
  • .realestate
  • .republican
  • .democrat

En je komt ook gTLD´s tegen die verwijzen naar specifieke geografische namen. Deze worden soms ook wel geoTLD´s genoemd, hoewel ze natuurlijk gewoon een subcategorie van gTLD´s vormen. Voorbeelden zijn:

  • .nyc – alleen verkrijgbaar voor inwoners van New York City
  • .paris
  • .berlin
  • .istanbul

Vóór deze beleidswijziging van ICANN waren er slechts 22 gTLD´s beschikbaar. Tegenwoordig, bij het ter perse gaan van dit artikel, zijn dat er ruim 1200, desgewenst allemaal te zien op de website van IANA.

2. sTLD – gesponsorde topleveldomeinen

De sTLD-groep bevat TLD´s die een specifieke sponsor hebben. Dat zou bijvoorbeeld een bedrijf kunnen zijn, of zelfs een regering. Bedenk het maar!

Enkele van de meest voorkomende zijn:

  • .gov– exclusief voor de Amerikaanse regering
  • .edu – voor erkende voortgezet onderwijsinstellingen
  • .mil – voor gebruik door het leger

Je komt echter ook kleinere sTLD´s tegen, zoals:

  • .museum– gereserveerd voor musea
  • .jobs – gereserveerd voor HR-managers en gesponsord door de Society for Human Resource Management.
  • .post – gesponsord door de Universal Postal Union.
  • .travel – gereserveerd voor reisagentschappen e.d.

In tegenstelling tot het enorme aantal gTLD´s zijn er slechts 14 sTLD´s op het moment dat we deze woorden schrijven.

3. ccTLD – landscodetopleveldomeinen

ccTLD´s zijn topleveldomeinen die specifieke landen aanduiden. Een onvolledige lijst van veel voorkomende voorbeelden is:

  • .us– VS
  • .uk – Verenigd Koninkrijk
  • .eu – Europese Unie
  • .de – Duitsland
  • .fr – Frankrijk
  • .cn – China
  • .es– Spanje
  • .ru – Rusland
  • .ca – Canada
  • .nl – Nederland
  • .in – India
  • .ch – Zwitserland
  • .jp – Japan
  • .cn – China
  • .br – Brazilië
  • .id – Indonesië
  • .vn – Vietnam

In totaal zijn er circa 312 verschillende ccTLD´s. Sommige ervan stellen de eis dat je inwoner moet zijn om de betreffende domeinnaam te mogen voeren, terwijl andere publiek zijn en waar ook ter wereld kunnen worden aangekocht.

Dit laatste heeft geleid tot “wild” gebruik van aantrekkelijke ccTLD´s. De .io-TLD bijvoorbeeld is vooral gewild bij techondernemingen en beginnende bedrijfjes. Ofschoon de naam een technische achtergrond suggereert, is het eigenlijk de ccTLD van het Brits Indische Oceaanterritorium.

Opmerking:

Wij raden het op dit moment af een .io-domeinnaam te nemen, omdat er een gerede kans bestaat dat deze TLD binnenkort gaat verdwijnen.

Overigens helpen ccTLD´s niet alleen menselijke bezoekers door hun te vertellen welk land jouw website bedient, maar ook Google, dat de geografische plek van jouw site ermee kan achterhalen.

Om de eerste reden zie je dat veel van de grotere ondernemingen ccTLD´s gebruiken om zich op te smukken met een lokaal tintje bij het bedienen van hun diverse markten. Bijvoorbeeld:

  • com
  • co.uk
  • de
  • Enzovoort

Trouwens, ook Google is slim genoeg om te begrijpen dat jouw .io-domeinnaam niet alleen de Indische Oceaan bedient! Sterker nog, omdat er enkele ccTLD´s bestaan die om niet-geografische redenen gebruikt worden, heeft Google een lijstje met ccTLD´s die het behandelt als gccTLDs (generieke landscodetopleveldomeinen).

Afgezien van het .io-domein, bevat Google’s lijstje met gccTLD´s:

  • .fm
  • .me
  • .tv
  • .co

Wat is het nut van de diversiteit in TLD´s?

De algemene idee is dat een brede keuze aan TLD´s kan helpen bij het typeren van je website aan de hand van je domeinnaam.

Laten we eens kijken naar een voorbeeld dat ons na aan het hart ligt – WordPress.

Er zijn eigenlijk twee verschillende WordPress-sites, een eeuwige bron van verwarring voor nieuwe WordPress-gebruikers. Elk heeft een andere TLD, welke het eigenlijk fantastisch doet als het gaat om het typeren van de site:

  • WordPress.com– dit is de site voor de commerciële, winstgerichte tak Automattic.
  • WordPress.org– dit is de site voor de open-source WordPress-software, aangestuurd door de WordPress Foundation-organisatie die geen winstoogmerk heeft.

In de echte wereld vallen de dingen niet altijd zo keurig op hun plek.

We noemden bijvoorbeeld al even dat beginnende bedrijfjes en techondernemingen vaak een .io-domein gebruiken, ofschoon die ccTLD alleen bedoeld is voor het Brits Indische Oceaanterritorium.

Wie is verantwoordelijk voor het beheer van TLD´s?

ICANN – afkorting van Internet Corporation for Assigned Names and Numbers – is een non-profitorganisatie die verantwoordelijk is voor het beheer van de TLD´s via IANA – afkorting van Internet Assigned Numbers Authority – in die zin dat de IANA een divisie is van de ICANN.

Aangetekend zij nog, dat ICANN/IANA de verantwoordelijkheid voor sommige TLD´s heeft gedelegeerd aan andere organisaties.

Kan het Google ook maar iets schelen welke TLD je gebruikt? Is je TLD van invloed op SEO?

Het korte antwoord daarop is: nee, je TLD heeft geen invloed op SEO. Volgens Matt Cutts probeert Google alleen maar de allerbeste content te vinden, ongeacht de TLD.

Dat gezegd hebbende kan je TLD wel degelijk een indirect effect hebben op SEO. Bijvoorbeeld, als je een heel gekke, onbekende TLD kiest, kan het gebeuren dat bezoekers moeite hebben je site te onthouden, hetgeen op zijn beurt weer kan leiden tot een geringere toeloop. GrowthBadger verrichtte studie hiernaar. Het vergeleek topleveldomeinen en kwam tot de conclusie dat .com-domeinen 33% makkelijker te onthouden zijn.

Volgens dezelfde logica gaan bezoekers minder vaak jouw site aanzoeken, als je een ongebruikelijke TLD gekozen hebt omdat die gemakkelijker met spam in verband gebracht wordt, hetgeen op zijn beurt je CTR omlaag kan halen.

Bijvoorbeeld, via een enquête onder 1000 mensen in het VK kwam VARN erachter dat 70% van de respondenten geen vertrouwen had in nieuwere, minder bekende TLD´s – niet zoveel als in gekende, zoals .co.uk.

Kortom, tenzij je een heel goede reden hebt om een minder bekende TLD te kiezen, kun je je waarschijnlijk beter beperken tot een greep uit de populaire opties. Daarom gebruiken we een .com-TLD bij Kinsta.

.com TLD

.com TLD

Kun je je WordPress-site’s TLD wijzigen?

Ja, je kunt je TLD veranderen door iets op te zetten dat luistert naar de naam 301 redirect. In wezen leidt dit de toeloop van je oude TLD om naar je nieuwe. Tevens laat het Google en andere verkenners weten dat de wijziging van blijvende aard is.

We raden je evenwel aan om er, als het even kan, niet aan te beginnen, omdat het waarschijnlijk enig negatief effect op je SEO en toeloopcijfers gaat hebben – tenminste, op de korte termijn.


Als je deze tutorial leuk vond, dan zul je houden van onze support. Alle hostingpakketten van Kinsta omvatten 24/7-ondersteuning van onze ervaren WordPress-ontwikkelaars en -engineers. Chat met hetzelfde team dat onze Fortune 500-klanten ondersteunt. Bekijk onze pakketten