Puede que muchos de ustedes no sepan esto, pero Kinsta se enorgullece de llamarse a sí misma una empresa bootstrapping (de arranque). Esto significa que nunca hemos tomado fondos externos de capitalistas de riesgo o inversionistas externos, a diferencia de algunos de nuestros competidores. Apreciamos lo que los capitalistas de riesgo tienen para ofrecer, y existen sin dudas muchas soluciones de clase mundial y nuevas empresas que no existirían sin su ayuda. Pero también hay pros y contras al seguir esta ruta. Por lo tanto, hoy queremos sumergirnos en ocho beneficios de no ser una empresa financiada por capital de riesgo, y cómo aún se puede crear un negocio exitoso y rentable. ¿Cómo? Al centrarse en proporcionar valor real a sus clientes y crear un equipo de inicio ligero.

  1. Bootstrapping No es Tan Arriesgado
  2. Puede Decir No de Manera Más Fácil
  3. La Lealtad y la Prioridad para los Clientes
  4. El Bootstrapping Obliga a un Pensamiento Rápido No Convencional
  5. Solo Enfóquese en Ganar Dinero
  6. Retener Más Control
  7. Las Nuevas Contrataciones Se Evalúan Adecuadamente
  8. Más Fuerte Si Sobrevive

1. Bootstrapping No es Tan Arriesgado

Por supuesto, esto se puede argumentar en ambos sentidos. Pero todos podemos estar de acuerdo en que el mundo de las startups y VC es despiadado, feroz y altamente competitivo. No muchas empresas tienen éxito, por lo que la opción de aceptar o no el dinero de VC es algo que cualquier propietario debe considerar muy cuidadosamente. Algunos de ustedes probablemente estén familiarizados con Silicon Valley de HBO, y si bien es una comedia, Neil Patel hizo una gran publicación sobre 10 lecciones que los profesionales de la mercadotecnia digital pueden aprender de la serie. Mucho lo que tocan es demasiado exagerado, pero hay algo de sabiduría que se puede extraer del programa.

silicon valley

Silicon Valley (Fuente: Nerd Reactor)

En pocas palabras, si elige arrojar inversionistas a la mezcla, esto puede aumentar el riesgo, ya que esperan ver un alto rendimiento dentro de un horario determinado. Si esto proviene de una salida, IPO o adquisición. Debe poder escalar rápidamente y pivotar cuando sea necesario. No estamos diciendo que todas las inversiones de capitalistas de riesgo sean malas, pero puede haber mucha presión y problemas asociados con la aceptación de fondos externos. Los VCs le dan dinero para obtener un mejor rendimiento de su inversión, y ese suele ser el factor principal que los impulsa. Es posible que se preocupen por su producto o que no. Lo que necesitan es que el producto tenga éxito. Estas son solo algunas estadísticas que debe tener en cuenta:

Muchas empresas de las que probablemente nunca haya oído hablar, como Sprig, recaudaron fondos con éxito, pero no pudieron escalar adecuadamente su modelo de negocio y terminaron por hundirse. O populares como Jawbone, que fue pionera en dispositivos portátiles, pero ahora no puede pagar a los proveedores después de recibir $1 mil millones en fondos de capital de riesgo. Irónicamente, incluso al escribir esta publicación en el blog, recibimos un correo electrónico sobre el producto Filament por parte de ShareThis que se descontinúa (como se ve a continuación). Muchos de ustedes probablemente han recibido correos electrónicos similares sobre compañías y productos que un día están funcionando bien, y al siguiente simplemente desaparecieron. Recuerde, que solo porque una compañía recibió fondos, no siempre significa que tienen éxito o que sobrevivirán.

startup fallada

Filament descontinuado

También se puede argumentar lo contrario de esto, en el cual el bootstrapping podría ser la medida más arriesgada, ya que se está gastando el dinero en autofinanciamiento en vez de crecer. En la mayoría de los casos, tomar dinero de VC significa que está distribuyendo el riesgo entre múltiples VC y no es «tan» responsable si la empresa falla. Dan Norris, un empresario exitoso que vendió WP Curve a GoDaddy en 2016, también presenta un gran contraargumento en el que afirma:

Para algunas empresas y algunas situaciones, se necesita dinero externo. El hecho de que alguien quiera poner dinero en su negocio y poseer parte de él, es una buena señal. Significa que está creando algo valioso. Tal vez tenga una visión que se extienda más de 5 minutos en el futuro y haya podido vender esa visión a otra persona. Esto no es algo malo.

Pero recuerde que no importa cómo lo mire, cuando tome dinero, siempre hay una expectativa inmediata en el otro extremo y el reloj comienza a correr. Debe escalar rápido o fallar. Hay algo que decir para escalar a su propio ritmo mientras realiza el bootstrapping, ya que el riesgo está en usted y solo usted.

Cuando tome dinero de #VC, el reloj comienza a correr ⌛. Escale rápido o falla.Click to Tweet

2. Puede Decir No de Manera Más Fácil

Todos sabemos que, en cualquier negocio, hay buenos y malos clientes. Es probable que todos se hayan reído bastante en el sitio Clientes del Infierno en un momento u otro. Y aunque se supone que es una parodia, es más cercano a la realidad de lo que muchos piensan. Siempre hay un cliente que ocupará el 90% de su tiempo, mientras que nunca se enterará del resto. En estas situaciones, puede ser inteligente que su empresa simplemente diga que no. Y en algunos casos simplemente alejarse. Cuando está arrancando, puede seleccionar con mayor facilidad a sus clientes y decir no cuando tenga sentido ayudar a su equipo y a su misión en el futuro.

Decir NO, no siempre es un mal servicio al cliente. – Peter House (fuente: Arte de decir no)

Las compañías de bootstrapping pueden decir no

Las compañías de bootstrapping pueden decir no

Y, por supuesto, cuando se está arrancando, la administración del tiempo y la delegación es mucho más importante. Debe asegurarse de que su equipo de soporte no dedique todo su tiempo a uno o dos clientes, sino que brinde un soporte de alta calidad en todos los ámbitos. Si está financiado por VC, muchas veces simplemente no dejará caer o dirá no a los clientes potenciales en función de la noción de cómo pueden afectar a la empresa, se trata de aumentar la base de usuarios.

Aquí hay algunos buenos consejos sobre cómo decirle que no a un cliente sin hacerlo enojar.

3. La Lealtad y la Prioridad para los Clientes

Cuando se arranca una empresa, todos sus ingresos provienen de sus clientes, por lo que se convierten instantáneamente en su prioridad número uno, no los inversionistas. Esta es una victoria tanto para los clientes como para la compañía. Siempre tratamos de hacer un esfuerzo adicional por los clientes aquí en Kinsta, y si bien hay cosas que no soportamos, como el trabajo de desarrollo, siempre trataremos de ayudar. Mucho de nuestro crecimiento a lo largo de los años ha sido de boca en boca y a través de referencias de clientes. ¡Amamos a nuestros clientes, hemos formado buenas relaciones con ellos y no estaríamos aquí si no fuese por ellos!

Cuando arranca una empresa, la lealtad y la prioridad es para los clientes 👍, no para los inversionistas.Click to Tweet

En 2018, tres de los competidores principales de Kinsta aumentaron sus precios dramáticamente mientras nuestros permanecieron iguales. Ya que no tenemos VCs que nos dicen que debemos hacer podemos tomar el tiempo y crecer convenientemente, manteniendo la calidad y la excelencia del soporte.

4. El Bootstrapping Obliga a un Pensamiento Rápido No Convencional

No tener fondos para resolver los problemas le obliga a encontrar formas creativas y rentables de resolverlos. Tiene que pensar fuera de la caja. Las empresas de Bootstrapping no siempre tienen un presupuesto de 15k por mes para gastar en Google AdWords. Esto le obliga a buscar respuestas menos convencionales a problemas comunes. Con el tiempo, esto lo hará un mejor solucionador de problemas y siempre tendrá un enfoque en su costo por adquisición (CPA) y el valor de la vida promedia de un cliente.

Piense fuera de la caja o falla

Piense fuera de la caja o falla

En lugar de PPC, que puede desangrarle si no se hace correctamente, tal vez deba invertir tiempo en mercadotecnia de contenido o redes sociales para promocionar su producto o servicio. O utilice formularios de PPC con CPC más económico, como anuncios de Facebook y Quora. Lanzar un programa de afiliados es otra gran manera de aprovechar su base actual de clientes para ayudarlo a promocionar su empresa. Aquí hay un excelente artículo sobre 21 ideas de mercadotecnia para aquellos con presupuestos pequeños. En 2017 hay innumerables métodos que los especialistas en mercadotecnia están utilizando para hacer correr la voz acerca de sus marcas.

El Bootstrapping requiere que sea innovador. La mayoría de los inventos provienen de la necesidad, específicamente de las necesidades de las personas. Y aquí es donde las cosas se vuelven interesantes. Cuando todos sus ahorros y la hipoteca que asumió en su casa para que pueda lanzar su empresa están en juego, el impulso y la presión lo forzarán a innovar o fallar. No hay otras opciones.

Esencialmente, debe ser rápido. El desarrollo de productos, la mercadotecnia, la implementación de solicitudes de características del cliente, etc. deben ser eficientes y de forma rápida. En nuestra opinión, esto es un beneficio, porque su equipo debe mantenerse en pie y descubrir constantemente nuevas formas de llegar a los clientes. Y al final, su equipo será mucho más fuerte e inteligente por eso.

¿Preferiría tener un equipo que arroje 15k en AdWords, o un equipo que pueda atraer a la misma cantidad de clientes utilizando una gama de canales de adquisición más rentable y más amplia?

5. Solo Enfóquese en Ganar Dinero

Cuando se inicia una empresa, el objetivo principal y único es ganar dinero, en lugar de gastarlo. Muchas compañías financiadas por VC están construidas o estructuradas para hacer crecer su base de usuarios o su número de instalaciones tan rápido como sea humanamente posible. Definitivamente, hay un valor en los usuarios, pero si su plan falla, estos usuarios podrían perder valor de la noche a la mañana.

Número de instalaciones

Número de instalaciones (Fuente: Cyfe)

Imzy, una popular alternativa de Reddit con decenas de miles de usuarios, hace poco anunciaó que estaban cerrando. El cofundador de la compañía, Dan McComas, declaró:

Algunos de ustedes han estado aquí desde nuestro lanzamiento en versión beta y algunos son nuevos. Nos encantó conocerlos a todos y verlos construir comunidades y hacer nuevos amigos. Desafortunadamente, no pudimos encontrar nuestro lugar en el mercado. Seguimos sintiendo que Internet se merece algo mejor y esperamos ver que más equipos se hagan cargo de este desafío en el futuro.

Si estructura su empresa desde el principio con énfasis en hacer dinero, esta puede ser una ruta mucho más segura. Centrarse en simplemente aumentar la base de usuarios a veces puede negarle la cuestión realmente importante, como las necesidades de su negocio para ganar dinero a gran escala. Junto con esto viene una mejor comprensión de la administración del dinero, la contabilidad y cuáles son sus gastos. Cuando se inicia, cada centavo cuenta. Y esto no siempre es algo malo.

Al arrancar, cada centavo cuenta como dicen. 💰 Y esto no siempre es malo.Click to Tweet

6. Retener Más Control

Uno de los beneficios más obvios de no ser una compañía financiada por VC es, por supuesto, que usted tiene más control. Lo más probable es que una de las razones por las que está comenzando un negocio sea tener cierta autonomía. Si tiene una gran idea y puede ejecutarla, ¿por qué ceder parte de ella a inversionistas externos que probablemente no aman su producto/servicio tanto como usted? Cuanto antes venda equidad, más le costará, ya que de repente perderá el impulso más adelante, así como la dilución.

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Tristemente, un buen ejemplo de esto es Lane Becker, cofundador de Get Satisfaction. Terminaron en una venta forzosa, y con una valoración de $50 millones de dólares, no recibió ni un centavo. Afirma que la razón principal de esto es que perdieron el control de su negocio con los capitalistas de riesgo, así como para recaudar fondos demasiado pronto.

Otro ejemplo es Aaron Levie, el CEO de Box. Cuando salieron a la bolsa, se estimó que solo poseía alrededor del 5.7% de la compañía. Por supuesto, esto se puede argumentar en ambos sentidos, ya que los inversionistas pueden llevarlo a donde necesite ir más rápido, pero debe hacer todo lo que pueda para construir su empresa con fondos limitados. Si un día está en el punto en el que le estén preparando para una adquisición, estará feliz de haberlo hecho.

Otra estrategia es dar una pequeña cantidad de capital a los miembros de su equipo. Esta puede ser una excelente manera de motivar a los empleados y asegurarse de que estén con usted a largo plazo. Y, en general, esto implica ceder mucho menos capital que a los inversionistas.

7. Las Nuevas Contrataciones Se Evalúan Adecuadamente

Las nuevas contrataciones son obviamente muy importantes, ya sea que usted sea una empresa iniciada o financiada por VC. Sin embargo, cuando tiene fondos limitados, cada nueva contratación individual se vuelve mucho más crucial para su éxito. Si un VC le entrega 10 millones de dólares, lo más probable es que vaya y contrate rápidamente al resto de su equipo para comenzar a escalar.

Un beneficio del bootstrapping es que todo el proceso se realiza a un ritmo mucho más lento, solo contratando nuevos empleados a medida que la empresa crece y genera más ingresos. Luego, el propietario puede evaluar más fácilmente a cada empleado en particular, sus habilidades y asegurarse de que son perfectos para que la empresa avance.

Consejo de contratación: ¡siempre rodéese de personas más inteligentes que usted!?! 💪Click to Tweet

8. Más Fuerte Si Sobrevive

Si sobrevive al bootstrapping, tendrá una compañía fuerte, en la que apoyarse, eficiente y centrada en el cliente que seguirá avanzando. Sabrá qué funciona y qué no, dónde enfocar sus esfuerzos de mercadotecnia, desarrollo y soporte, así como qué canales son más rentables en términos de adquisición de usuarios.

Kinsta ha sido arrancada desde el principio y hemos visto un continuo crecimiento de clientes e ingresos desde su lanzamiento. En los últimos 12 meses, nuestra base de clientes ha crecido en más del 308%. Tratamos de mantenernos lo más abiertos y transparentes posible, así que aquí está nuestro gráfico de MRR (ingresos recurrentes mensuales) a continuación, extraído directamente de Baremetrics. Ahora estamos generando 4 veces lo que hicimos en 2015.

Kinsta - gráfico de MRR

Kinsta – gráfico de MRR

Nos encanta cómo Nathan Barry, el fundador de ConvertKit, se refiere a su empresa como «orgulloso de ser independiente y financiado por el cliente». Esta es la misma filosofía que tenemos. No estaríamos aquí sin nuestros clientes leales.

Resumen

Como puede ver, hay mucho que contemplar cuando llega el momento de decidir si se va o no a la ruta VC. Estamos orgullosos aquí en Kinsta de ser una empresa autofinanciada y sentimos que tenemos un equipo más fuerte por eso. Estamos creciendo a un ritmo muy rápido y hemos sido rentables desde el principio. No estamos en contra de la financiación VC y si alguna vez se necesita, trataremos de encontrar los socios adecuados, pero por ahora, creemos firmemente que el bootstrapping es mejor para nosotros y los clientes. Es posible crear un negocio exitoso sin dinero VC, así que no permita que nadie lo presione. Bootstrapping podría demorar más en llegar a donde desea estar, pero podría ser la mejor decisión que haya tomado.

¿Qué opina sobre el bootstrapping? Si tiene una experiencia positiva o negativa, compártala abajo en los comentarios.


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