Nuestros clientes nos han preguntado a lo largo de los años por qué nació Kinsta, cómo lo comenzamos y cómo llegamos al nivel en el que nos encontramos ahora. Cada empresa y startup tiene su propia historia única, y personalmente, me encanta leerlas porque siempre encuentro algunas gemas, consejos y guías ocultas que podemos usar y aplicar a nuestro propio negocio.

Este artículo es sobre las lecciones que aprendimos durante nuestro viaje desdel arranque, y cómo convertimos nuestro startup en una empresa de 7 cifras. Algunas de nuestras decisiones resultaron ser excelentes, mientras que otras nos costaron mucho dinero y tiempo. Pero quiero mostrarle que es posible crear un negocio SaaS rentable incluso si no tiene conexiones, recursos o dinero.

Para aquellos de ustedes que han logrado arrancar con éxito un negocio desde cero, algunas partes de esta publicación les sonarán familiares y probablemente se relacionarán con lo contado. Para aquellos de ustedes que solo buscan comenzar su primer negocio, voy a tratar de mostrarles los pros y los contras del autofinanciamiento, cómo se ve y qué funcionó para nosotros. Con suerte, encontrará algo que sea aplicable para su negocio.

Es posible crear un negocio #SaaS rentable sin conexiones, recursos o dinero. 🤘Click to Tweet

Para ser claros, no espere ningún truco de crecimiento secreto que nadie haya usado antes o balas de plata que le brinden menciones instantáneas de grandes medios y miles de suscripciones. No somos más inteligentes ni más listos que usted. Su éxito realmente depende de usted y de cuánto lo desea tener.

Lograr millones de ingresos anuales recurrentes (IAR) desde cero se siente bien. De hecho, se siente genial. 😉 Pero una vez que llegue a esto, avanzará rápidamente y comenzará a pensar en sus próximos pasos, su próximo producto, servicio, complemento o canal de comercialización que le brindará una gran cantidad de clientes potenciales y clientes nuevos. Su próximo objetivo de repente una marca de ingresos de 8 cifras y cómo obtener eso.

Pero es importante tener en cuenta que dirigir un negocio no se trata solo del dinero o X cifras de ingresos. Se trata de formar un equipo, resolver problemas continuamente día tras día, impulsar la innovación, la contratación y el despido, la responsabilidad, el autoaprendizaje, la autogestión y mucho más. Es algo que no puede ser aprendido en la escuela o enseñado por nadie. Tiene que hacerlo, practicarlo, resolver problemas, cometer errores, aprender de ellos y mejorar.

Espero que esta publicación le de una idea sobre el autofinanciamiento y que inspire a más de ustedes a comenzar un negocio.

Muy Bien, ¿Podemos Empezar?

Primero, comencemos con informaciones de fondo que pueden agregar contexto a esta historia.

Kinsta fue fundada por cuatro de nosotros; Mark, Anita, Peter y yo. En 2013, proporcionamos servicios de desarrollo web y marketing en línea para pequeñas y medianas empresas. Estuvo bien, pero no fue divertido y lo más importante, descubrimos que el modelo comercial no era escalable. Tuvimos que encontrar nuevos clientes cada mes para mantener los ingresos, pero debido a los recursos limitados, no pudimos comenzar más proyectos que eran necesarios para el crecimiento. Sabíamos que teníamos que cambiar esto.

En ese momento, estábamos trabajando exclusivamente con el sistema de gestión de contenido de WordPress. ¿Por qué? Porque es gratis, tiene decenas de miles de extensiones (plugins y temas), y puede construir de forma relativamente rápida cualquier tipo de sitio web que lo use. Sin embargo, después de que terminamos un proyecto, el cliente usualmente preguntaba lo siguiente:

¿Puede proporcionar alojamiento para mi sitio web? No soy un administrador de sistemas y no quiero lidiar con eso.

Y respondimos que no, que no proporcionamos alojamiento web. 20 casos similares más tarde vimos claramente que esta era una oportunidad de negocio y después de varias discusiones entre nosotros, finalmente decidimos intentarlo.

Ahora, 4 años después, Kinsta proporciona alojamiento web para miles de sitios de WordPress. Nuestros clientes van desde pequeñas empresas y blogs hasta grandes empresas Inc. 500/5000. Es una solución gestionada, lo que significa que nos ocupamos de la infraestructura, las actualizaciones del servidor, la protección de su sitio, análisis, asegurarse de que cargue increíblemente rápido y daremos soporte las 24/7.

Lo que sí puedo decir es que nunca imaginamos cuán difícil sería, cuántos problemas enfrentaríamos semanalmente o mensualmente, y cuánto sacrificio sería necesario para que funcione. Somos una empresa que en 100% empezó con autofinanciamiento. Cuando decidimos darle una prueba a Kinsta en 2013, no teníamos dinero en el banco, solo lo que estaba en nuestros bolsillos.

Anteriormente hemos escrito sobre los beneficios de empezar con autofinanciamiento y no seguir la ruta de Capital de Riesgo. Desde que se fundó Kinsta, muchos capitalistas de riesgo se han acercado (y continúan llegando) para ser una asociación potencial. Pero en los primeros años, queríamos ser dueños del 100% de nuestro negocio y estábamos absolutamente bien con un crecimiento más lento y más controlado. ¡No estamos en contra de los Capitales de Riesgo en absoluto! Son geniales y necesarios en muchos casos. Muchas empresas en el sector de TI (y muchas otras) ni siquiera existirían sin ellas.

Pero cuando se trata de recaudar dinero, debe sopesar las ventajas y desventajas y priorizar las cosas que son importantes para usted. Nos mantuvimos fieles a nuestra idea original, por lo que somos un negocio autofinanciado (me gusta el término «financiado por el cliente«).

¿Sabía que nueve de diez startups fallan? Esta es la tendencia y tal vez la naturaleza del negocio. Si es un «autofinanciado», muchas de las lecciones a continuación le resultarán familiares («almas gemelas»). Si solo planea lanzar su nuevo proyecto, siga leyendo y aprenda cómo ayudar a su startup a sobrevivir y crecer. A continuación, se detallan las lecciones más importantes que hemos aprendido al autofinanciar a Kinsta de una startup a una empresa.

1. Construya una Marca desde el Día Uno

Estoy seguro de que ha escuchado el término estrategia de océano azul y rojo o compañías de océano azul y rojo. Los océanos rojos son las industrias que existen en la actualidad en las que las empresas intentan superarse unas a otras y obtener una mayor participación en el mercado existente. La competencia feroz convierte a este océano en un sangriento rojo, similar a un agradable patio de recreo de tiburones. ¿Pero sabe qué? Un mercado abarrotado con muchos competidores significa que las personas necesitan ese servicio o producto y están dispuestos a pagar por ello.

Estrategia del océano rojo contra la estrategia del océano azul

Estrategia del océano rojo contra la estrategia del océano azul

Luego, tiene compañías océano azul, que operan en un espacio de mercado sin explotar y crean demanda a la vez que tienen la oportunidad de un rápido crecimiento. La competencia es baja o inexistente.

Si su nueva empresa es una compañía de océano azul, eso es genial; usted puede ser un líder de la industria y dominar su nicho de mercado. Sin embargo, el océano azul a menudo significa que el grupo de clientes es bajo y a veces, es un campo completamente nuevo. Incluso puede que no haya necesidad de su servicio o producto.

Las posibilidades son mucho mayores de que se encuentre en un ambiente de océano rojo entre compañías establecidas con años de ventaja de su parte. Tienen ingresos, una gran base de clientes, presencia establecida en las redes sociales y grandes presupuestos de marketing. Entonces, ¿cómo puede competir con ellos a largo plazo? La única forma es si tiene una marca y la construye conscientemente desde el principio. Una marca que su base de usuarios potenciales puede reconocer y recordar.

Solo puede diferenciarse de sus competidores si tiene una marca. Veo muchas empresas que usan nombres no marcables (términos generales / ubicación + palabras clave), como michigandesigner.com, denverdesignagency.com o bestwphosting.com.

Incluso si estas compañías de marca genérica ofrecen un gran servicio, probablemente no gastaría dinero con ellas ya que hay una falta de confianza. Si hace negocios, hágalo como una marca y destaque de la multitud al tener su propio nombre de marca.

Recuerdo que pasamos varias semanas inventando el nombre «Kinsta». No estábamos sentados las 24 horas los 7 días a la semana mirándonos a los ojos, solo estábamos pensando en ello mientras trabajábamos en otras tareas. Necesita encontrar algo único, corto y de marca.

2. Obtener Sus Primeros 100 Clientes Es el Viaje Más Difícil de Su Vida

Su sitio web está listo (en realidad, nunca está listo, pero lo suficientemente bueno para comenzar) y está esperando que sus primeros clientes vengan y paguen por su servicio. La triste realidad es que no vendrán a menos que se asegure de que sepan de usted. Su negocio es nuevo, no tiene clientes, testimonios o historial de la empresa, entonces, ¿por qué confiarían en usted? Estoy seguro de que ha oído hablar de Moz, tienen algunas herramientas SEO geniales. Su fundador y asistente de marketing de contenidos, Rand Fishkin, dijo lo siguiente en uno de sus presentaciones de Viernes de Pizarra Blanca:

En realidad, en Moz, ¿sabías que es, en promedio, siete visitas y media antes de que alguien tome una prueba gratuita? Así que es posible que esté viendo este Viernes de Pizarra Blanca, y esta es una de las primeras experiencias de marca con Moz. En promedio, tendrá seis o siete visitas más antes de que pueda realizar una prueba gratuita de nuestro software. Esas podrían estar espaciadas durante meses.

Les toma 7.5 visitas para convertir a alguien en una prueba gratuita. No en un cliente de pago, solo registrados para una prueba gratuita. Y Moz tiene una marca locamente fuerte y es un jugador muy conocido en la industria del SEO.

Nos enfrentamos exactamente a la misma situación en nuestros primeros meses a fines de 2013 y principios de 2014. Llegaban clientes potenciales cada día que preguntaban lo siguiente:

¿Podría mostrarme algunos de sus clientes actuales o cualquier cliente de la industria XYZ?

Fue duro y frustrante. Incluso si es un tipo muy bien conectado con cientos de amigos y contactos de negocios, es difícil conseguir que sus primeros clientes paguen. Locamente difícil. Aquí hay algunas cosas que hicimos para obtener nuestros primeros clientes:

Y más de 3 años más tarde sigue siendo nuestro cliente honrado. ¿Ven? Todo comenzó con un simple correo electrónico.

Y más de 3 años más tarde sigue siendo nuestro cliente honrado. ¿Ven? Todo comenzó con un simple correo electrónico.

El punto es que, incluso sin recursos, tiene opciones y siempre hay formas creativas de hacer olas y hacer rodar la pelota. Tan pronto como tenga a su primer cliente que pague, es más fácil obtener nuevos a bordo. ¡Pero obtener a sus primeros 10 clientes requiere la misma cantidad de tiempo que obtener sus primeros 100!

3. Encuentre el Mejor Talento Globalmente (e Incluso Ahorre Algo de Dinero)

Tenemos un equipo distribuido de personas increíbles en todo el mundo. Tenemos miembros de equipo en los EE. UU., Europa, Australia, India, Indonesia, Nicaragua, etc. A continuación, hay algunas razones por las que fuimos con un equipo distribuido para Kinsta.

Debido a la naturaleza de nuestro servicio, debemos brindar asistencia 24/7 los 365 días del año. ¡No solo eso, tenemos que ser muy receptivos! Tenemos clientes de todo el mundo, lo que significa que tenemos que cubrir todas las zonas horarias. Si solo trabaja con un equipo local y necesita brindar cobertura global las 24 horas del día, los 7 días de la semana, podría ser difícil de administrar. Sin embargo, si no necesita proporcionar este nivel de asistencia, puede ser una buena idea buscar a sus próximos empleados en todo el mundo.

Digamos que está buscando un desarrollador, DevOps, vendedor de contenido o agente de ventas. La realidad es que probablemente no encuentre a las personas más talentosas en su ciudad local o incluso en su propio país. E incluso si encontrase a uno o dos, probablemente no haya muchos. Este tweet a continuación resume bastante los beneficios de tener un equipo parcialmente remoto.

Muchos trabajos en la industria de TI se pueden hacer desde casa y trabajar de forma remota ahora es muy común. Las personas con talento pueden administrar su tiempo y pueden ser muy productivas trabajando desde una oficina en el hogar. También puede ahorrar mucho dinero si no alquila una gran oficina en el centro de la ciudad.

¿Y mencioné los ahorros en salarios? Un buen desarrollador back-end de la Costa Oeste en los Estados Unidos le costaría 2 veces o incluso más que alguien de Europa Central. Los sueldos son la mayor parte de los gastos comerciales. Si suma estos montos, se dará cuenta rápidamente de cuánto dinero puede ahorrar anualmente e invertirá ese dinero para contratar a otras personas, o gastará más en marketing y desarrollo de productos. La contratación de trabajadores remotos puede tener una gran implicación financiera.

Otro consejo es que debe contratar gente más inteligente que usted si quiere tener éxito. Puede ser bueno codificando, vendiendo y contratando, pero nunca será excelente. No sea un fanático del control, deje que alguien que pueda hacerlo mejor que usted, lo lleve al siguiente nivel.

Debe y necesita contratar personas más inteligentes que usted ? si desea tener éxito.Click to Tweet

4. Construya PVM, Lance y Comercialice Temprano

PVM (producto viable mínimo) es un término común cuando se trata de lanzar su producto. Esencialmente es un producto con las características suficientes para satisfacer a los primeros clientes. Si es un perfeccionista, probablemente odie esta idea, pero sigamos y familiaricémonos con ella. De lo contrario, nunca se lanzará, y continuará teniendo más retrasos y otras fechas límite. También perderá algunos de los comentarios iniciales de los clientes invaluables, la capacidad de medir el mercado, los ingresos y los primeros clientes.

Producto viable mínimo vs producto

Producto viable mínimo vs producto

Nos enfrentamos al mismo problema y en primer lugar, era difícil aceptar que nuestro producto nunca sería perfecto o estaría completamente preparado. O que no podríamos ofrecer todas las funciones que queríamos en los primeros 6 meses.

Entonces creamos un MVP, que carecía de muchas características en comparación con nuestros competidores, pero fue lo suficientemente bueno para comenzar y comercializar. No teníamos un entorno de staging, SSL automatizado, 15 ubicaciones de centros de datos, integración de DNS premium, o un desglose analítico detallado en el tablero de administración. Pero paso a paso agregamos todos estos. Y mientras trabajábamos en estas nuevas funciones imprescindibles, cada día se suscribían nuevos clientes al servicio. Estamos muy contentos de que hubiéramos decidido seguir esta ruta y haber empezado temprano. Si tuviéramos que hacerlo de nuevo, lo abordaríamos de la misma manera

Mi consejo es empezar la comercialización temprano. Pruebe el mercado obtenga comentarios anticipados y aprenda de ello. Adapte, cambie y haga mejoras. Como Steve Blank dijo, MVP no es un producto más barato, se trata de aprendizaje inteligente. Además, este consejo de Hiten Shah a continuación es perfecto. En SaaS, gana continuamente resolviendo el problema mejor.

Recuerde, está en el juego a largo plazo. Así que inicie temprano y siga resolviendo el problema por el que sus usuarios están pagando.

5. Siga el Principio “Contrate Lento y Despida Rápido” 

Esto suena obvio, pero no mucha gente lo sigue. Sus empleados son el corazón de su empresa. Sin ellos, no podría tener la mejor aplicación o el mejor software. Ellos interactúan con sus clientes, representan a su marca y son responsables por el crecimiento continuo de su negocio. Asegúrese de tratarlos bien.

Cada vez que estamos por contratar a un nuevo miembro del equipo, siempre elaboramos una descripción del trabajo muy detallada, la publicamos en varios portales, grupos en línea, foros y luego esperamos. Espere a recibir 50, 100 o incluso más aplicaciones. Asegúrese de tener un gran grupo de candidatos porque así es como encontrará a su próximo empleado soñado.

Después de eso, empezamos a reducir la lista a los primeros 5 o 10 candidatos. Tenemos varias rondas de entrevistas de trabajo, generalmente 2 o 3. Gracias a esto, podemos reducir nuestra lista a los 3 mejores candidatos y tomar la decisión final. Sí, este proceso lleva tiempo, generalmente semanas. Si no tiene prisa, debe seguir este método lento, créeme, vale la pena el tiempo.

Al igual que la mayoría de las compañías, también hemos tenido algunas malas contrataciones, pero sabemos por qué. No seguimos el proceso de contratación mencionado anteriormente. Faltaba tiempo y tuvimos que contratar a alguien rápidamente y no pudimos esperar semanas o meses para encontrar al candidato perfecto. Si tiene prisa, es más probable que cometa un error.

bad employee

Una vez que descubra que esa persona en particular no encaja en su equipo y cultura de la compañía, es mejor despedirse lo más pronto posible y seguir adelante. Cuando digo lo antes posible, me refiero a unos pocos días después de que se dé cuenta de que no va a funcionar. Antes que nada, no tiene mucho dinero y no quiere gastarlo en un empleado que no se ajusta a su equipo. En segundo lugar, no tiene sentido hablar de cosas una y otra vez, tratando de cambiar su actitud o personalidad. Despídase y continúe.

6. Conozca Sus Números y Enfóquese en la Rentabilidad

Este paso es realmente crucial. Si es autofinanciado, siempre debe conocer sus métricas financieras más importantes. Solo puede gastar el dinero que ganó el mes pasado, ya que no tiene dinero externo para invertir. Pronto aprenderá la importancia del efectivo. Gastar dinero que depende de los ingresos que genera es muy diferente a gastar el dinero de otra persona (como dólares de capital de riesgo).

O piense como esto: “Cuando era niño, gastaba las ganancias de su trabajo de verano más sabiamente que el dinero «fácil» que su abuela le daba, ¿verdad? “

Como iniciador autofinanciado, necesita generar ingresos; de lo contrario, no sobrevivirá. Es naturalmente más cuidadoso. Si sigue operando con sus ingresos ganados con esfuerzo, en este caso, también significa que es rentable. Y ahora que tiene ganancias, puede comenzar a pensar sobre cómo distribuirlas.

En nuestro caso, reinvertimos tanto como fue posible. Seguimos contratando a nuevos miembros del equipo todo el tiempo y gastamos más y más en creación de contenido + promoción y adquisición de clientes pagados. La buena noticia es que lo que haga con el dinero extra depende de usted.

Ingresos recurrentes mensuales

Ingresos recurrentes mensuales

A medida que nuestro MRR crece, podemos volver a invertir más y más. Asegúrese de conocer los conceptos básicos de términos financieros simples. Si alguien le pregunta cuánto es la tasa de abandono, no debe responder. En su lugar, debe preguntarles «¿Quiso decir la rotación de ingresos o la rotación de usuarios?». Se sorprendería de la cantidad de fundadores y empresarios que no conocen la diferencia entre estas dos métricas.

En Kinsta usamos Baremetrics. Estos tipos increíbles proporcionan análisis para Stripe. Construyeron un tablero muy intuitivo para procesar todos sus datos de Stripe (y de otras fuentes) y los convierten en tablas y métricas que pueda comprender, y luego tomar decisiones comerciales basadas en los datos. Aquí hay una demostración, asegúrese de echar un vistazo. Otra herramienta que uso y recomiendo es Profitwell, creada por Patrick Campbell. ¡Es completamente gratis!

Cuido, miro y trato de mantener nuestros gastos lo más bajo posible. Es una de las claves para hacer que las cosas funcionen. Usamos muchos productos SaaS para impulsar nuestro negocio. De vez en cuando los revisamos y nos aseguramos de que solo paguemos por aquellos que realmente usamos y necesitamos para operar el negocio. Independientemente de su tamaño, le aconsejo que haga lo mismo, cancele todo lo que no use o que no proporcione ningún valor para su negocio.

Cuando recién esté comenzando su negocio, tendrá un presupuesto muy ajustado. Si realmente necesita un servicio para administrar su negocio, no olvide solicitar descuentos cuando sea posible. No debería avergonzarse, es solo una pregunta y se sorprendería de cuántas veces las empresas dicen que sí. Recuerde, es un negocio y todo es negociable. Si no puede pagarlo, puede ofrecerles algún nivel de co-promoción o una asociación que sea beneficiosa para ambas partes. 

Tener un presupuesto limitado hará que use su dinero de manera inteligente y desarrolle la capacidad de resolver problemas de una manera creativa. Le obligará a operar de forma rentable desde el primer día. Céntrese en la rentabilidad, de lo contrario, ¿por qué está construyendo una empresa?

7. “No Puedo Resolver Esto” No Es una Opción

Le sugiero que elimine las frases «No puedo», «No sé» y «Me rindo» de su diccionario. No es una opción. No importa cuán difícil e irresoluble sea la situación que enfrenta, encontrará una solución. A veces se necesitan semanas, meses o medio año para solucionarlo, pero se le ocurrirá una solución. Después de haber invertido innumerables horas de trabajo arduo en su empresa, fracasar no es una opción.

¿Cuántas veces nos enfrentamos a una situación difícil? Muchas, muchas veces y se encontrará en la misma situación sin importar lo que piense.

Solo por mencionar un ejemplo. Ya estábamos operando cuando un día, sin previo aviso, nuestra cuenta de Stripe fue suspendida debido a alguna actividad fraudulenta que estaba fuera de nuestro control. El soporte de Stripe respondió a nuestro caso con una respuesta guionizada que decía que nuestra cuenta se cerró permanentemente y que no había forma de reactivarla. ¿Tiene que estar bromeando, ¿verdad?

No hemos podido cargar tarjetas de crédito ni cobrar nuestros ingresos. Rápidamente comenzamos a buscar una solución, sin embargo, la integración de un nuevo procesador de pagos en su sistema existente no es un trabajo de 5 minutos. A pesar de eso, comenzamos a trabajar en él y, mientras tanto, elaboramos esta publicación de blog contando nuestra historia a la comunidad de las startups. Pronto fue compartida en HN y Reddit. Stripe luego se acercó a nosotros para resolver el caso, porque a nadie le gusta la mala prensa. Verá, primero, parecía que no había forma de solucionarlo y en 48 horas volvimos a estar en el negocio.

8. No Es un Trabajo de 9 a 5 Prepárese para Trabajar Horas Locas

No tenga ningún concepto erróneo, el éxito no es fácil. Tendrá que trabajar con todo para obtener resultados. A menudo significa sentarse 16 horas al día frente a su computadora, responder a tickets de soporte, hablar con clientes potenciales y cerrar negocios. Al principio, es mejor que se olvide de los fines de semana o días festivos. Recuerdo que, en diciembre de 2015, uno de nuestros proveedores de servidores experimentó un gran ataque DDoS que dio como resultado 2-3 días de inactividad para todos nuestros centros de datos. Y sucedió durante la prisa de Navidad.

DDoS

DDoS (fuente: Linode status)

La major navidad de todos los tiempos…

Estábamos sentados frente a nuestras computadoras las 24/7 respondiendo a los clientes y moviendo sitios todo el día a otros proveedores para que los sitios volvieran a estar en línea lo más pronto posible. Puede imaginar que este no era el regalo de Navidad que esperábamos, pero nunca lo olvidaremos. Y lo más importante, aprendimos una lección valiosa, y confirmó nuestra decisión de que necesitábamos mover nuestro servicio a la nube.

Autofinanciar los primeros años son difíciles. Innumerables empresarios están por ahí afirmando que se puede construir un negocio desde cero simplemente trabajando algunas horas al día o una semana. Mentira, no les creo y usted tampoco debería, es una ilusión. Sabemos personalmente lo difícil que es construir su negocio por su cuenta y estoy seguro de que muchos de ustedes pueden dar fé de esto.

work long hours

Cuando me dirijo a la cama a las 12 a.m. o más tarde todavía tengo correos electrónicos a los que debería haber respondido, más de 5 pestañas abiertas con noticias de la industria, artículos y tutoriales que no tuve tiempo de leer ese día, y tarjetas Trello a las cuales debo contribuir. Y siempre hay algo más de lo que debería haberme ocupado.

No significa que mi productividad sea baja o que no pueda manejarla, este es el resultado cuando usa varias gorras al mismo tiempo y no tiene suficiente tiempo para terminar todo al final de su día de trabajo. Pero está bien y digamos divertido, ya que sigue desafiándole todos los días.

Si no está dispuesto a trabajar horas locas al principio, bueno, tal vez no debería comenzar un negocio de arranque. Si prefiere un día de 9 a 5, está bien, lo entiendo y lo respeto completamente. Tiene sus propios pros. Pero cuando se trata de arrancar y construir algo desde cero, tiene que hacer un esfuerzo adicional y trabajar el doble que cualquier otra persona.

9. Dedique Todo Su Tiempo Disponible a Su Negocio 

Mi consejo sería que, si ha encontrado un buen mercado y realmente cree en su idea, dedique toda su atención y recursos a ello. No lo trate como un proyecto secundario o pasatiempo de fin de semana. ¿Qué podría pasar si falla? Nada, pero al menos no se arrepentirá en el futuro de no intentarlo de verdad.

En 2014, Nathan Barry, el fundador de ConvertKit también tuvo que tomar esta decisión. ConvertKit es una solución de marketing por correo electrónico para blogueros. Nathan tuvo algunos éxitos tempranos, tuvo clientes de pago y algún primero MRR pero ConvertKit no entregó los resultados que esperaba. Lo trató como un proyecto paralelo, que ya no era una opción. Fue el momento de la decisión. Tenía dos opciones, cerrarlo o enfocarse y trabajar al 100% en él.

ConvertKit

ConvertKit

Decidió intentarlo y dedicó toda su atención a ConvertKit. Cada otro proyecto se volvió secundario y comenzó a trabajar a tiempo completo en el negocio. ¿Qué pasó? ¿Lo logró? Bueno, hoy están creciendo a un buen ritmo y teniendo una enorme $800k MRR. Nada mal.

10. Invierta Mucho en Marketing de Contenido y SEO

Si usted es una empresa autofinanciada, probablemente no tenga ningún presupuesto de mercadotecnia, a menos que pertenezca a uno de los afortunados (¡enhorabuena, por cierto!). De cualquier manera, su presupuesto es probablemente muy limitado.

Comenzar una campaña de PPC y apuntar a sus palabras clave de dinero o las palabras clave de su competidor con un presupuesto mensual de 10k + no es una opción. Tampoco gastar miles en anuncios de Facebook ni comprar algunos millones de impresiones de banner en blogs líderes en la industria. Pero eso no significa que no pueda difundir sus productos, servicios y conocimientos.

Existe el llamado marketing de contenido. Estoy seguro de que ha escuchado esto al menos 3 veces hoy y probablemente 95 veces esta semana, pero la realidad es que esto realmente funciona y convierte cuando se hace como debería.

Desde el primer día tomamos nuestra sección de blog muy en serio, ya que no teníamos otras opciones. Aquí hay una captura de pantalla de nuestro Google Analytics que muestra cómo creció el tráfico a lo largo de los años. Cuando pueda, verá que lleva un tiempo construir su «reputación de contenido». Y crear una audiencia requiere aún más tiempo y compromiso. Pero después de los primeros 12-16 meses, el tráfico crecerá a un ritmo más rápido. Obtener un buen tráfico orgánico lleva más tiempo pero paga más con el tiempo.

Crecimiento de tráfico orgánico

Crecimiento de tráfico orgánico

Cuanto antes empiece, más pronto verá los resultados. Nos encanta publicar guías detalladas y en profundidad porque creemos en la calidad sobre la cantidad. Cada día se publican 2 millones de publicaciones de blog, pero la realidad es que la mayoría de ellas nunca son leídas, compartidas o vinculadas por nadie. Son demasiado generales, cortas y de baja calidad, y no brindan ningún valor único. Estas publicaciones son una pérdida de tiempo y recursos.

Entonces, ¿qué debería hacer? En lugar de escribir publicaciones de 5 × 500 palabras a la semana que ocupen mucho tiempo, investigue el tema y escriba una guía muy buena de 5000 palabras que valga la pena compartir y que proporcione un valor real para sus lectores. O publique solo 2 publicaciones por mes, pero asegúrese de que sean realmente exhaustivas y el mejor recurso en su industria. Siguiendo este principio pudimos mejorar nuestro tráfico orgánico por 571% en 13 meses!

Para mostrarle lo que quiero decir aquí hay 3 publicaciones con buen rendimiento en nuestro blog:

Lista de Verificación WordPress SEO– 45 Consejos para el 2017, 10,007 palabras

Ejemplo 1

Ejemplo 1

Las 7 ventajas principales de elegir Google Cloud Hosting, 3620 palabras

Ejemplo 2

Ejemplo 2

Cómo calificar 100/100 en Google PageSpeed Insights, 5488 palabras

Ejemplo 3

Ejemplo 3

Puede ver que estas guías obtienen una gran cantidad de compartir socialmente, adquieren enlaces y generan mucho tráfico orgánico cada día, ya que se clasifican en decenas de palabras clave. Estas publicaciones son muy detalladas con muchos elementos visuales, son fáciles de entender y puede implementar las sugerencias de inmediato. Proporcionan valor real para los lectores. Esto es lo que le convierte en una autoridad en su industria. Y lo más importante, este tráfico convierte a los lectores en clientes, así como en suscriptores de boletines y notificaciones push.

Si no abandona sus esfuerzos de marketing de contenido demasiado pronto, su visión general en vivo de Google Analytics se verá así durante la mayor parte del día:

Google Analytics – visitantes en tiempo real

Google Analytics – visitantes en tiempo real

El marketing de contenido es un juego a largo plazo, pero puede generar una gran cantidad de tráfico de calidad, orientado y gratuito que se convierte en clientes de pago.

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Si tiene dinero, los anuncios son geniales, ya que pueden dirigir su tráfico objetivo instantáneo, pero estos son clics de una sola vez y debe mantener su billetera abierta para mantener el nivel del tráfico. Tener una gran sección de blog o recursos actualizados y agregar contenido nuevo regularmente puede tener un gran impacto en su negocio. Buffer, Copyblogger y Moz han construido un imperio basado en nada más que contenido. Si quiere saber más sobre cómo empezar, echa un vistazo al estudio del caso de Seo de Bill Widmer.

11. Siéntese y Póngase a Hacer Algo. Enfóquese en las Cosas Importantes

La mejor manera de hacer las cosas es simplemente sentarse y comenzar a trabajar en ellas. Siempre habrá excusas para hacer otra cosa o se dirá a sí mismo que comenzará a trabajar en ello mañana. Pero la verdad es que nadie hará su trabajo por usted. A menudo es aburrido como el infierno cuando necesito pasar meses para descubrir nuestro nuevo modelo de fijación de precios, los costos del servidor, los márgenes de ganancia, pero es mi trabajo hacerlo lo más pronto posible.

Le aconsejaría que se centrara en cosas que realmente importan, así como aplicar la regla 80/20 . Tomemos un ejemplo, el diseño de su sitio web. En los primeros días, no pierda el tiempo para cambiar los colores del botón Comprar Ahora en su página de precios de verde a verde claro, cambiar su imagen de fondo o pasar horas al agregar 3 iconos más a su página de inicio.

¿Por qué? Porque a NADIE LE IMPORTA. Lo hicimos varias veces y nada cambió. Y sabemos por qué.

Cuando su sitio recibe 100 visitantes por día, hacer cambios como este no tendrá ningún impacto. ¿Por qué? Su muestra es demasiado pequeña, pequeña e insignificante. Es mejor que dedique su tiempo a conducir 1000 visitas diarias a su página de inicio y realice cambios cuando tenga sentido. Cuando su muestra se vuelva lo suficientemente grande, entonces ese es el momento adecuado para hacer algunas pruebas CRO.

12. Su Debilidad Puede Ser Su Mayor Oportunidad – Adáptese y Muévase Rápido

Como comienzo de una etapa inicial con una pequeña base de clientes y falta de recursos, puede pensar que es débil y que sus competidores lo comerán vivo.

Incorrecto. Ser pequeño en comparación con ellos puede ser una gran ventaja. ¿Que quiero decir? Sus competidores tienen miles de clientes y una infraestructura robusta. Pero también tienen muchas regulaciones corporativas y pasos a seguir antes de realizar cambios.

Adáptese y muévase rápido

Adáptese y muévase rápido (Fuente: VG 24/7)

Por lo general, les lleva meses o más implementar una solicitud de función, realizar un cambio de interfaz de usuario o implementar un complemento que es crucial para muchos de sus clientes. Pero sus manos no están atadas por las políticas corporativas o la gran infraestructura, lo que significa que puede avanzar rápidamente y lanzar cambios rápidamente.

¡Cuando finalizó la primera versión lista para producción de PHP 7, la pusimos a disposición de nuestros clientes en cuestión de días! Las noticias de la industria tenían que ver con los beneficios de actualizar a PHP 7 y ya estaban disponibles en nuestra plataforma. Para la mayoría de los grandes ejecutivos de nuestra industria, tomó más de un año ponerlo a disposición de sus clientes (muchos aún no lo han agregado o lo han hecho disponible solo para planes empresariales más avanzados, lo que no tiene sentido).

Puedo decirle que al implementar este pequeño cambio, donde puede cambiar su sitio de PHP 5.6 a 7 por hacer clic en un solo botón, nos generó muchas ventas.

Actualización de la versión PHP del sitio WordPress

Esta pequeña característica impulsa muchos negocios. Las agencias web con grandes carteras pasaron de nuestros competidores a nosotros. ¿Por qué? Porque pudimos movernos rápido e hicimos esta característica disponible. Para resumir, ser pequeño también tiene beneficios, solo tiene que mirar esto de una manera diferente.

13. Red. Haga Amigos. Ayude a Otros e Insista.

No importa en qué industria opere, apuesto a que hay muchos expertos, influyentes y blogueros con los que debería, desearía y necesita conectarse. Necesita ser parte de esta comunidad y hacer tantos amigos como pueda. Puede analizar los últimos cambios en la industria, ayudar a resolver problemas que quizás uno de ustedes ya haya enfrentado, recomendar herramientas, técnicas de marketing, servicios o personas con quienes trabajar, etc.

Desafortunadamente, no ayudamos a los demás tanto como podemos. Todos tenemos metas personales y horarios ocupados llenando cada minuto del día. Pero construir relaciones ayudando a otros es muy importante. Comparta su conocimiento y experiencia, brinde consejos sobre temas que le resulten familiares y cómodos, comparta sus recursos y datos si es posible, comparta contenido de otras personas en las redes sociales o inclúyalos en su boletín de noticias. Estas pequeñas buenas obras volverán a usted diez veces.

Cada hombre es el arquitecto de su propia fortuna. ¿Tal vez ha planeado enviar 20 correos electrónicos súper personalizados y dirigidos esta semana? Envíe 30. Envíe 40 la próxima semana. Conéctese a +1 influenciador en las redes sociales. Mejore su productividad general solo en un 1% cada semana y, a fin de año, tendrá un gran impacto. Manténgase activo en Twitter y comuníquese con todos los blogs relevantes de su industria y asegúrese de que sepan que usted existe.

Gary Vaynerchuk podría haberse retirado hace muchos años, pero está haciendo lo contrario. Él es muy activo en las redes sociales, ejecuta un vlog y un podcast de YouTube a diario, brinda activamente consejos, tweets de vuelta, dirige su compañía de medios y otras X empresas. Y hacer negocios un domingo en la noche no es un problema para él. ¿Así que cuál es su excusa?

Should I add any comments to his tweet? I don’t think so.

14. Automatice, Automatice, y Automatice Más

Cuando se trata de escalar su negocio al siguiente nivel, uno de los puntos clave es cómo puede manejar el mayor interés en su servicio y solicitudes de soporte. Lo bueno es que hay muchas herramientas, aplicaciones y servicios geniales que puede integrar que permiten administrar una enorme base de usuarios con un equipo relativamente pequeño.

En Kinsta usamos un montón de herramientas SaaS para facilitar nuestras vidas, y hemos integrado muchos servicios de terceros para manejar diferentes tareas que ayudan a liberar la carga de trabajo humana. Las máquinas son perfectas cuando se trata de tareas monótonas, porque rara vez cometen un error y pueden completar las tareas de una manera mucho más rápida y rentable. Pero primero debe resolver estas tareas y problemas manualmente para obtener información crucial sobre cómo se deben resolver.

A los usuarios les encanta interactuar con humanos reales, especialmente si pagan dinero por su servicio. Entonces eso también significa que no debe automatizar todo. Pero debe automatizar todas las tareas que se pueden completar con una solución programable o basada en código. Si no lo hace, su base de usuarios crecerá más rápido de lo que puede contratar nuevos ingenieros y ayudar a las personas a mantener la calidad de su servicio.

Asegúrase de leer nuestra guía sobre los 7 principios clave de la comercialización de SaaS.

15. Los Titulares Brillantes no Reflejan la Realidad

Cuando sigue Techcrunch, VentureBeat o TNW, puede pensar que construir una empresa es fácil. Innumerables titulares que dicen haber recaudado «X» millones, «Z» fueron adquiridos por «Y» y XZ duplicó su base de ingresos / base de usuarios / clientes en los últimos 12 meses.

Nos encanta leer y compartir historias de éxito. Pero no olvidemos que estas historias generalmente solo se enfocan en los resultados, los grandes números logrados. Casi nunca mencionan los años de duro trabajo detrás de ese éxito. Las innumerables horas de trabajo, todas las ganancias que se han reinvertido, los sacrificios personales, las noches de insomnio, los agotamientos, los problemas de salud, etc.

Lo que quiero decir aquí es que los medios son a menudo unilaterales y podríamos tener la impresión de que construir un negocio desde cero es más fácil que nunca. Es cierto para comenzar una empresa, pero convertirla en un negocio es donde comienza el trabajo. Tendrá altibajos todo el tiempo, pero el trabajo duro vale la pena y recibe recompensas. Esta imagen a continuación ilustra perfectamente cómo es la vida de un emprendedor:

Vida de un emprendedor

Vida de un emprendedor(Fuente: Baremetrics)

El camino hacia el éxito no es recto. Este es otro gran tweet realizado por un conocido vendedor y emprendedor en línea, Noah Kagan. El punto aquí no es la sección de hacerse rico, sino los años de arduo trabajo que se necesitan.

16. Obtenga un Pasatiempo. En Serio.

Si pasa la mayor parte de su día frente a una computadora, puede quemarse rápidamente. Solo unos pocos largos meses más tarde se encontrará desmotivado y menos efectivo. Si es un apasionado de su negocio, conoce el sentimiento porque está pensando en su próximo movimiento, función, campaña de marketing 24/7. Está emocionado y no se sorprenda cuando su startup sea un actor frecuente en sus sueños.

Pero no olvide que ocasionalmente tiene que desactivar este tipo de pensamiento y pasar tiempo con una actividad totalmente diferente. Su cerebro necesita tiempo de reposo.

downtime

Le ayudará a su cerebro a recargarse, a mantenerse alerta, y las mejores ideas generalmente provienen de un entorno diferente (sí, el efecto ducha).

Si ya tiene un hobby, ¡eso es increíble! Si no lo hace, le aconsejo que encuentre uno. No importa qué tipo de pasatiempo sea, solo asegúrese de practicarlo regularmente, es divertido y puede ayudarle a desconectarse del negocio. Los descansos mentales aumentan la productividad, la atención y fomentan la creatividad.

Por ejemplo, he coleccionado libros antiguos desde los 16 años. Sé mucho sobre ellos, estoy en contacto con muchos coleccionistas y es bastante desafiante encontrar un libro de 120 años que solo se ha impreso en 100 copias. Pero es divertido y una muy buena sensación cuando puede construir su colección con un volumen raro.

Muchas Gracias

¡Quisiéramos darle grandes gracias a todos nuestros clientes! 👏 Son increíbles y sin su apoyo, Kinsta no estaría aquí.

Y a los creadores de WordPress y miembros de la comunidad; sin ustedes, no sería posible crear sitios web destacados. Y a nuestro socio principal, Google Cloud Platform, por la increíble plataforma global que han construido a lo largo de los años y sigue mejorando día a día. Cada nuevo centro de datos y función que publica inmediatamente se transfiere a nuestros clientes.

También queremos dar un saludo a nuestros amigos en Stripe por recaudar nuestros ingresos recurrentes y proporcionar un procesador de pago impresionante, ¡es un sueño para nuestros desarrolladores trabajar con su código!

Y gracias a la gente de Intercom que ha potenciado nuestro sistema de soporte / chat en vivo desde el primer día. Ustedes son el enlace directo entre nosotros y nuestros clientes las 24/7.

Finalmente, personalmente me gustaría dar las gracias a todos los miembros de nuestro equipo. ¡Son el mejor equipo! Nuestros clientes siempre pueden contar con ustedes y ustedes son quienes convierten a Kinsta en un servicio que los usuarios adoran.

¿Qué Haríamos Diferente?

Yo sólo mencionaría una cosa. Deberíamos haber lanzado nuestro programa de afiliados mucho antes. Tener un programa de referencia podría tener un gran impacto en su crecimiento. Nuestro programa estuvo en beta durante el año pasado y fue solo de invitación. Estuvimos trabajando estrechamente con los principales blogueros para reunir la mayor cantidad de comentarios posible.

La razón por la que no lo lanzamos públicamente, al principio, es simple, no tuvimos el tiempo para desarrollarlo. Tuvimos que enfocar nuestros esfuerzos en construir nuestra infraestructura y características.

Si no tiene requisitos especiales, puede usar cualquier solución de afiliado de terceros y configurarla rápidamente. Tenemos un caso especial porque además de la comisión única también ofrecemos una comisión recurrente de por vida siempre que el cliente referido permanezca como cliente. ¡Esto es algo que ninguno de nuestros competidores hace! Y finalmente, el programa es en vivo. ?

Conclusión

Si todavía está conmigo, me gustaría darle las gracias por leer esta publicación, ya que fueron más de 7,000 palabras. 😄 El autofinanciamiento le enseñará y le obligará a operar de manera rentable e innovar constantemente. Se enfrentará a innumerables problemas durante su viaje, pero con trabajo duro, consistencia y creatividad nada es imposible.

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¿Ha enfrentado situaciones similares a las nuestras? Si es así, ¿cómo las resolvió? ¿Qué ha sido lo más difícil que ha experimentado al construir su negocio? ¡Me encantaría escuchar sus pensamientos en los comentarios a continuación!


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