Beaucoup d’entre vous ne le savent peut-être pas, mais Kinsta est fière de se qualifier d’entreprise autofinancée. Cela signifie que, contrairement à certains de nos concurrents, nous n’avons jamais pris de fonds extérieurs auprès de sociétés de capital-risque ou d’investisseurs extérieurs. Nous apprécions ce que les sociétés de capital-risque ont à offrir, et il existe sans aucun doute de nombreuses solutions et start-ups de classe mondiale qui n’existeraient pas aujourd’hui sans leur aide. Mais il y a aussi des avantages et des inconvénients à emprunter cette voie. Aujourd’hui, nous voulons donc nous pencher sur les huit avantages de ne pas être une entreprise financée par du capital de risque, et sur la façon dont vous pouvez encore créer une entreprise prospère et rentable. Comment ? En mettant l’accent sur la création d’une valeur réelle pour vos clients et en mettant sur pied une équipe de démarrage allégée.

  1. L’autofinancement n’est pas aussi risqué
  2. Vous pouvez plus facilement dire non
  3. Loyauté et priorité pour les clients
  4. L’autofinancement ootstrapping force la pensée non conventionnelle rapide
  5. Un seul objectif : gagner de l’argent
  6. Gardez plus de contrôle
  7. Les nouveaux employés sont correctement évalués
  8. Plus fort si vous survivez

1. L’autofinancement n’est pas aussi risqué

L’autofinancement n’est pas aussi risqué. Maintenant, bien sûr, cela peut être argumenté dans les deux sens. Mais nous pouvons tous convenir que le monde des start-ups et du capital risque est impitoyable, féroce et hautement concurrentiel. Peu d’entreprises réussissent et, par conséquent, le choix de prendre ou non de l’argent du capital risque est quelque chose que tout propriétaire devrait très soigneusement envisager. Certains d’entre vous connaissent probablement la série Silicon Valley de HBO, et même si c’est une comédie, Neil Patel a rédigé un excellent article sur les 10 leçons que les spécialistes du marketing numérique peuvent en tirer. Une grande partie de ce qu’ils abordent est exagéré, mais il y a de la sagesse qui peut être extraite de cette série.

VC-funded - silicon valley cast

Silicon Valley (Img src: Nerd Reactor)

En termes simples, si vous choisissez d’inclure des investisseurs dans le mélange, cela peut amplifier le risque, car ils s’attendent à obtenir un rendement élevé dans un certain délai. Qu’il s’agisse d’une sortie, d’une introduction en bourse ou d’une acquisition. Vous devez être capable d’évoluer rapidement et de réagir en cas de besoin. Nous ne disons pas que tous les investissements des investisseurs en capital risque sont mauvais, mais il peut y avoir beaucoup de pression et de problèmes associés à l’acceptation de fonds extérieurs. Les sociétés de capital risque vous donnent de l’argent pour obtenir un meilleur rendement sur leur investissement, et c’est généralement le facteur numéro un qui les motive. Il se peut qu’ils se soucient de votre produit ou qu’ils ne s’en soucient pas. Ce dont ils ont besoin, c’est que le produit réussisse. Voici quelques statistiques que vous devriez connaître :

  • Selon certaines estimations, près de 90% des start-ups échouent. C’est vrai, seulement 1/10 des entreprises y arrivent.
  • Ghosh estime qu’entre 70% et 75% des start-ups financées par du capital-risque ne rapportent pas l’argent investi par les investisseurs – et parmi celles-ci, plus de la moitié ne rapportent rien.
  • D’après une étude de CB Insights, seulement 22% ont réalisé une vente ou une introduction en bourse (IPO), et 1% ont atteint une valeur de 1 milliard de dollars.

Beaucoup d’entreprises dont vous n’avez probablement jamais entendu parler, telles que Sprig, ont réussi à lever des fonds, mais n’ont a pas réussi à faire évoluer correctement leur modèle d’entreprise et ont fini par sombrer. Ou une plus populaire comme Jawbone, qui était un pionnier dans le domaine des appareils portables, mais qui n’est plus en mesure de payer les vendeurs après avoir reçu 1 milliard de dollars en fonds de capital-risque. Ironiquement, au moment de la rédaction de cet article, nous avons reçu un e-mail au sujet du produit Filament de ShareThis, qui est en cours d’abandon (voir ci-dessous). Beaucoup d’entre vous ont probablement reçu des e-mails semblables au sujet d’entreprises et de produits qui, un jour, se portent bien, et le lendemain sont tout simplement partis. Rappelez-vous que ce n’est pas parce qu’une entreprise a reçu des fonds qu’elle réussira ou qu’elle survivra.

Arrêt de Filament

Arrêt de Filament

Le revers de la médaille peut aussi être que l’autofinacement pourrait être la décision la plus risquée, car vous pariez sur le fait que votre entreprise tout entière sera capable de s’agrandir tout en s’autofinançant. Dans la plupart des cas, prendre de l’argent de capital-risque signifie que vous répartissez le risque entre plusieurs sociétés de capital risque et que vous n’êtes pas « aussi » responsable si l’entreprise fait faillite. Dan Norris, un entrepreneur à succès qui a vendu WP Curve à GoDaddy en 2016, évoque un excellent contre-argument dans lequel il déclare :

Pour certaines entreprises et certaines situations, vous avez besoin d’argent extérieur. Le fait que quelqu’un veuille investir de l’argent dans votre entreprise et en posséder une partie est un bon signe. Cela signifie que vous créez quelque chose de précieux. Peut-être avez-vous une vision qui s’étend sur plus de 5 minutes dans le futur et vous avez été capable de vendre cette vision à quelqu’un d’autre. Ce n’est pas une mauvaise chose.

Mais n’oubliez pas que peu importe la façon dont vous regardez les choses, lorsque vous prenez de l’argent, il y a toujours une attente immédiate à l’autre bout et le temps commence à tourner. Vous devez effectuer la mise à l’échelle rapidement ou échouer. Il y a quelque chose à dire à propos de la mise à l’échelle à votre propre rythme tout en vous autofinançant, car le risque est sur vous et vous seul.

Lorsque vous prenez de l’argent du capital risque, l’horloge tourne ⌛. Évoluez rapidement ou échouez. Cliquez pour Tweet

2. Vous pouvez plus facilement dire non

Nous savons tous qu’avec toute entreprise, il y a de bons et de mauvais clients. Vous avez probablement tous bien ri avec le site Clients From Hell à un moment ou à un autre. Et bien que cette parodie soit censée être une parodie, elle est plus proche de la réalité que beaucoup ne le pensent. Il y a toujours ce client qui prendra 90% de votre temps, alors que vous n’entendrez jamais parler des autres. Dans de telles situations, il peut être sage pour votre entreprise de simplement dire non. Et dans certains cas, en partie. Lorsque vous démarrez, vous pouvez plus facilement sélectionner vos clients et dire non chaque fois que cela a du sens pour aider votre équipe et votre mission à aller de l’avant.

Dire non n’est PAS toujours un mauvais service à la clientèle. – Maison Peter (src : Art of Saying No)

Les entreprises autofinancées peuvent dire non

Les entreprises autofinancées peuvent dire non

Et bien sûr, lorsque vous vous autofinancez, la gestion du temps et la délégation sont beaucoup plus importants. Vous devez vous assurer que votre équipe de support ne consacre pas tout son temps à un ou deux clients, mais qu’elle fournit plutôt une aide de haute qualité à tous les niveaux. Si vous êtes financé par du capital risque, vous ne pourrez pas simplement laisser tomber ou dire non à des clients potentiels en vous basant sur la notion de la façon dont ils pourraient affecter l’entreprise, il s’agit d’augmenter le nombre d’utilisateurs.

Voici quelques bons conseils pour comment dire non à un client sans le mettre en colère.

3. Loyauté et priorité pour les clients

Lorsque vous autofinancez une entreprise, tous vos revenus proviennent de vos clients, et ils deviennent donc instantanément votre priorité numéro un, et non des investisseurs. Il s’agit d’une victoire tant pour les clients que pour l’entreprise. Chez Kinsta, nous essayons toujours d’aller plus loin pour nos clients, et bien qu’il y ait des choses que nous ne prenons pas en charge, comme le travail de développement, nous essayerons toujours d’aider. Une grande partie de notre croissance au fil des ans est attribuable au bouche-à-oreille et aux recommandations de clients. Nous aimons nos clients, nous avons noué d’excellentes relations avec eux, et nous ne serions pas ici sans eux !

Quand vous autofinancez une entreprise, la loyauté et la priorité vont aux clients 👍, pas aux investisseurs. Cliquez pour Tweet

En 2018, trois des principaux concurrents de Kinsta ont augmenté leurs prix de façon spectaculaire alors que les nôtres sont restés les mêmes. Comme nous n’avons pas de capital risque qui nous dit quoi faire, nous pouvons prendre le temps de mettre à l’échelle correctement, en gardant la qualité et le support intact.

4. L’autofinancement force la pensée non conventionnelle rapide

Le fait de ne pas avoir d’argent pour régler les problèmes vous oblige à trouver des moyens rentables et créatifs de les résoudre. Il faut sortir des sentiers battus. Les entreprises autofinancées n’ont pas toujours un budget de 15 000$ par mois à dépenser sur Google AdWords. Cela vous oblige à chercher des réponses moins conventionnelles à des problèmes courants. Au fil du temps, cela vous permettra de mieux résoudre les problèmes et de toujours mettre l’accent sur votre coût par acquisition (CPA) et la valeur moyenne à vie d’un client.

Sortir des sentiers battus ou échouer

Sortir des sentiers battus ou échouer

Au lieu du PPC, qui peut vous saigner à blanc s’il n’est pas fait correctement, vous investissez peut-être du temps dans le marketing de contenu ou les réseaux sociaux pour promouvoir votre produit ou service. Ou utilisez des formes de PPC avec des CPC moins chers, comme les publicités Facebook et Quora. Le lancement d’un programme d’affiliation est une autre excellente façon de tirer parti de votre clientèle actuelle pour vous aider à commercialiser votre entreprise pour vous. Voici un excellent article sur 21 idées de marketing pour ceux qui ont de petits budgets. En 2017, il existe d’innombrables méthodes que les spécialistes du marketing utilisent pour faire connaître leurs marques.

L’autofinancement exige que vous soyez innovant. La plupart des inventions proviennent du besoin, et en particulier des besoins des individus. Et c’est là que les choses deviennent intéressantes. Lorsque toutes vos économies et l’hypothèque que vous avez prise sur votre maison pour lancer votre entreprise sont en jeu, le dynamisme et la pression vous obligeront à innover ou à échouer. Il n’y a pas d’autres choix.

Essentiellement, vous devez être rapide. Le développement de produits, le marketing, la mise en œuvre des demandes de fonctionnalités des clients, etc. doivent devenir rapidement efficaces. À notre avis, c’est un avantage, parce que votre équipe doit rester alerte et être constamment à la recherche de nouvelles façons d’atteindre les clients. Et à la fin, votre équipe sera beaucoup plus forte et intelligente grâce à cela.

Préférez-vous une équipe qui jette 15 000$ sur AdWords, ou une équipe qui peut attirer le même nombre de clients en utilisant des canaux d’acquisition plus rentables et plus diversifiés ?

5. Un seul objectif : gagner de l’argent

Lorsqu’on autofinance une entreprise, l’objectif principal et unique est de faire de l’argent, plutôt que de le dépenser. Beaucoup d’entreprises financées par le capital risque sont construites ou structurées en fonction de l’accroissement de leur base d’utilisateurs ou du nombre d’installations aussi rapidement que possible sur le plan humain. Même s’ils ne sont pas des clients payants, car ils cherchent simplement à être acquis ou à se retirer rapidement. Il y a certainement de la valeur dans les utilisateurs, mais si votre plan échoue, ces utilisateurs pourraient être sans valeur du jour au lendemain.

Nombre d'installations

Nombre d’installations (Img src: Cyfe)

Imzy, une alternative populaire de Reddit avec des dizaines de milliers d’utilisateurs, vient d’annoncer récemment qu’ils arrêtent. Le cofondateur de l’entreprise, Dan McComas, a déclaré :

Certains d’entre vous sont ici depuis notre lancement en version bêta et d’autres sont tout nouveaux. Nous avons aimé vous connaître tous et vous voir bâtir des communautés et vous faire de nouveaux amis. Malheureusement, nous n’avons pas réussi à trouver notre place sur le marché. Nous pensons toujours que l’Internet mérite mieux et nous espérons que d’autres équipes relèveront ce défi à l’avenir.

Si vous structurez votre entreprise dès le début en mettant l’accent sur le profit, cela peut être une voie beaucoup plus sûre. Le simple fait de se concentrer sur l’élargissement de la base d’utilisateurs peut parfois vous priver de l’enjeu vraiment important, comme les besoins de votre entreprise pour faire de l’argent. En même temps, vous aurez une meilleure compréhension de la gestion de l’argent, de la comptabilité et de ce que sont vos dépenses. Quand on s’autofinance, chaque centime compte comme on dit. Et ce n’est pas toujours une mauvaise chose.

Quand on s’autofinance, chaque centime compte comme on dit. 💰 Et ce n'est pas toujours une mauvaise chose. Cliquez pour Tweet

6. Gardez plus de contrôle

L’un des avantages les plus évidents de ne pas être une société financée par du capital risque est, bien sûr, que vous gardiez plus de contrôle. Il y a de fortes chances que l’une des raisons pour lesquelles vous démarrez une entreprise, c’est d’abord pour avoir une certaine autonomie. Si vous avez une bonne idée et que vous pouvez la réaliser, pourquoi en confier une partie à des investisseurs externes qui n’aiment probablement pas votre produit ou service autant que vous ? Plus tôt vous vendez des actions, plus cela vous coûtera cher, car vous perdrez soudainement l’effet de levier pour plus tard, ainsi que de la dilution.

Malheureusement, Lane Becker, cofondateur de Get Satisfaction, en est un bon exemple. Ils se sont retrouvés dans une vente au rabais, et avec 50 millions de dollars de valeur, il n’a pas eu un sou. Selon lui, la principale raison en est qu’ils ont perdu le contrôle de leur entreprise au profit de sociétés de capital risque et qu’ils ont levé des fonds trop tôt.

Un autre exemple est Aaron Levie, le PDG de Box. Quand ils ont été introduits en bourse, on a estimé qu’il ne détenait qu’environ 5,7% de l’entreprise. Bien sûr, cela peut être argumenté dans les deux sens, car les investisseurs peuvent vous amener là où vous avez besoin d’aller plus vite, mais vous devriez faire tout ce que vous pouvez faire pour bâtir votre entreprise avec des fonds limités. Si un jour vous en êtes au point où vous vous préparez à une acquisition, vous serez heureux de l’avoir fait.

Une autre stratégie consiste à donner un petit montant équitable aux membres de votre équipe. Cela peut être une excellente façon de motiver les employés et de s’assurer qu’ils sont avec vous pour le long terme. Et en général, cela implique de renoncer à beaucoup moins de capitaux propres qu’il n’en faudrait pour les investisseurs.

7. Les nouveaux employés sont correctement évalués

Les nouvelles embauches sont évidemment très importantes, que vous soyez une entreprise autofinacée ou financée par du capital risque. Cependant, lorsque vous avez des fonds limités, chaque nouvelle embauche devient d’autant plus cruciale pour votre succès. Si un capital risque vous donne 10 millions de dollars, la première chose que vous ferez probablement sera de sortir et d’embaucher rapidement le reste de votre équipe pour commencer la mise à l’échelle.

L’un des avantages de l’autofinancement est que l’ensemble du processus se fait à un rythme beaucoup plus lent, n’embauchant des nouveaux employés qu’à mesure que l’entreprise se développe et génère plus de revenus. Le propriétaire peut alors évaluer plus facilement chaque employé et ses compétences pour s’assurer qu’elles correspondent parfaitement à l’évolution de l’entreprise.

Astuce d’embauche : Toujours vous entourer de gens plus intelligents que vous! 💪 Cliquez pour Tweet

8. Plus fort si vous survivez

Si vous survivez à l’autofinancement, vous aurez une entreprise forte, maigre, efficace, axée sur le client et qui va de l’avant. Vous savez ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, où concentrer vos efforts de marketing, de développement et de support, ainsi que les canaux les plus rentables en termes d’acquisition d’utilisateurs.

Kinsta a été démarré dès le début et nous avons vu une croissance continue de la clientèle et des revenus depuis son lancement. Au cours des 12 derniers mois, notre clientèle a augmenté de plus de 308%. Nous essayons de rester aussi ouverts et transparents que possible. Le graphique de revenu mensuel récurrent ci-dessous, tiré directement de Baremetrics indique que nous sommes en train de multiplier par quatre ce que nous avons fait en 2015.

Revenus mensuels récurrents Kinsta

Revenus mensuels récurrents Kinsta

Nous aimons la façon dont Nathan Barry, le fondateur de ConvertKit, qualifie son entreprise de « fière d’être indépendante et financée par ses clients ». C’est à peu près la même philosophie que nous avons. Nous ne serions pas ici sans nos clients fidèles.

Résumé

Comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup de choses à envisager lorsqu’il s’agit de décider d’emprunter ou non la route du capital risque. Nous sommes fiers ici à Kinsta d’être une entreprise autofinancée et nous pensons que nous avons une équipe plus forte en raison de cela. Notre croissance est très rapide et nous sommes rentables depuis le début. Nous ne sommes pas contre le financement du capital risque et si jamais il est nécessaire, nous essaierons de trouver les bons partenaires, mais pour l’instant, nous croyons fermement que l’autofinancement est meilleur pour nous et les clients. Il est possible de créer une entreprise prospère sans l’argent du capital risque, alors ne laissez personne vous mettre la pression. L’autofinancement peut vous prendre plus de temps pour arriver là où vous voulez être, mais c’est peut-être la meilleure décision que vous ayez jamais prise.

Que pensez-vous de l’autofinancement ? Si vous avez une expérience positive ou négative, partagez-la dans les commentaires ci-dessous.

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