Niemand wil ooit dat gevreesde gevoel ervaren dat je krijgt wanneer je site niet meer hoog scoort of dat je plotseling een dip in je verkeer ziet. Je vervalt meteen in wat wij “SEO paniek modus” noemen en begint verwoed te zoeken naar een oplossing. 😨 Helaas zijn er veel verschillende factoren die dit kunnen veroorzaken, zoals content van lage kwaliteit, een sanctie van Google, technische problemen op de website, een algoritme-update, of misschien is de concurrentie gewoon beter.

Dit overkwam ons recentelijk bij Kinsta en was de gekste SEO kwestie die we ooit hebben gezien! Maar maak je geen zorgen, we delen het hele verhaal met je. Door volledig transparant te zijn en onze eigen worstelingen te delen, hopen we dat dit jouw bedrijf helpt je ervoor te wapenen. Bekijk het hele proces dat we doormaakten toen we ons realiseerden dat er niets nieuws te vinden was op Kinsta.com, samen met hoe we dit opgelost hebben.

Ons eigen SEO probleem oplossen

Google is niet perfect. Ja, het hoge woord is eruit. Net als elk ander bedrijf maken ze zo nu en dan fouten, zelfs als het gaat om zoekmachineresultaten (SERP’s) en hun algoritmen. Ze hebben zelfs al eens algoritmes uitgerold om eerdere algoritmes te repareren.

Sommigen van ons in het Kinsta team doen al jaren aan SEO, we steken veel energie in dit verkeerskanaal en hebben dus al heel wat verschillende problemen meegemaakt, maar wat ons onlangs is overkomen was echt de kers op de taart! 🎂 Uiteindelijk bleek dat Google inderdaad een fout had gemaakt en onze eigen site (Kinsta.com) onterecht een sanctie had gegeven. Bekijk hieronder hoe we tot deze conclusie zijn gekomen en hoe de situatie die bij ons een paniekaanval veroorzaakte precies verliep.

Daling in gemiddelde ranking

Zoals we al in eerdere posts hebben gedeeld, gebruiken we hier bij Kinsta Accuranker om te monitoren hoe onze contentmarketing het in de SERP’s doet. We raden dit programma ten zeerste aan! Omdat dat we veel inhoud publiceren, controleren we deze gegevens geregeld. Op 24 januari 2018 merkten we een enorme daling in onze gemiddelde ranking van de site.

Daling in gemiddelde ranking

Daling in gemiddelde ranking

Tip: Dit is een van de belangrijkste redenen waarom je je keywordrankings in de gaten moet houden. Google Search Console gegevens worden vertraagd weergegeven en het oplossen van dit soort problemen is moeilijker in Google Analytics. Accuranker liet ons meteen weten dat er een probleem op onze site was na slechts een korte blik op het dashboard. Het kan ook een handige manier zijn om inhoud te ontdekken die in ranking daalt en eventueel updates of verbeteringen nodig heeft.

We controleerden vervolgens onze keywordrankings over de gehele linie, maar we zagen geen problemen. Daarom vermoedden we dat het iets te maken had met onze nieuwste berichten. Ons vermoeden was juist, omdat onze nieuwste posts inderdaad een “0” ranking lieten zien. Nu is het natuurlijk niet zo dat ieder artikel meteen op de eerste pagina van Google komt, maar normaal gesproken zou het toch in elk geval ergens moeten staan, zelfs al is het plaats 200. Een ranking van “0” is geen goed teken.

Dit kan natuurlijk variëren voor elke pagina op basis van hoe snel deze gecrawld wordt en een heleboel andere factoren. Als je regelmatig een post publiceert, dan weet je waarschijnlijk of heb je in elk geval een idee van hoe lang het duurt voordat een zoekmachine je inhoud indexeert en een ranking geeft.

Keywordrankings voor berichten controleren

Dankzij Accuranker konden we goed inschatten wanneer het probleem begon. Dus gingen we verder met het controleren van onze blogposts rond dat moment in Ahrefs. Ahrefs biedt een snelle manier om een pagina of URL te scannen en te zien voor welke trefwoorden deze momenteel in de ranking staat. Je zou hiervoor ook Google Search Console kunnen gebruiken, maar dat is niet zo snel.

Organische keywordrankings in Ahrefs

Organische keywordrankings in Ahrefs

We zijn begonnen met het één voor één invoeren van de keywordrankings van iedere post van ongeveer een maand terug, in een spreadsheet. Dit kan helpen een patroon te ontdekken, wat in ons geval inderdaad lukte. Zoals je hieronder kunt zien, ranken onze berichten gewoonlijk voor 50-1.000 trefwoorden per bericht. Maar vanaf 26 januari 2018 was er helemaal niets meer te zien. 😨 Dus we waren niet alleen aan het dalen in rankings, we stonden stil.

Veel van deze pagina’s waren blogposts, maar zelfs onze nieuw gepubliceerde landingspagina, met meer dan 2.600 woorden scoorde niet. Landingspagina’s zouden normaal gesproken sneller en zelfs gemakkelijker moeten ranken door een betere interne linkingstructuur, footer inks, hogere pagina-autoriteit, enz.

Keywordrankings (niets nieuws ranking)

Keywordrankings (niets nieuws ranking)

We hadden ook een kolom voor “geïndexeerd”, wat betekent dat Google deze URL’s wel indexeerde, maar ze nergens voor rankte. Je kunt snel controleren of een URL geïndexeerd is door deze in Google in te vullen met de site: parameter ervoor, zoals:

site:kinsta.com/blog/best-seo-plugins-for-wordpress/

Als je URL tevoorschijn komt in SERP’s dan betekent dit dat deze pagina is geïndexeerd.

Controleren of Google de URL heeft geïndexeerd

Controleren of Google de URL heeft geïndexeerd

Sommige artikelen hadden meer dan 4.000 woorden, dus we wisten dat er iets grondig mis was. Google wist dus dat ze er waren, maar het leek erop dat iets ze blokkeerde. Nog een paar dingen die ons opvielen:

Manual Actions

Dus gingen we in Google Search Console kijken, en inderdaad, onder “Traffic → Manual Actions” hadden we een handmatige actie tegen onze Kinsta.com site. Om te beginnen waren we verbaasd, omdat we hierover nooit een e-mail hadden ontvangen, en dit ook niet te zien was onder “Messages” in de Search Console. Normaal gesproken is dit de eerste plaats waar je zoiets verwacht.

Google Search Console Handmatige Actie

Google Search Console Handmatige Actie

Maar wacht, het werd nog gekker! Zoals je hierboven kunt zien, was de handmatige actie voor “Gehackte sites” en “Pure spam”. De subdomeinen in kwestie waren domeinen die meer dan een jaar geleden waren verwijderd. Dus nu waren we helemáál in de war.

Dat en het feit dat Google geen verdere informatie in hun rapporten over handmatige acties zet. 😡 Dit is erg frustrerend en moet verbeterd worden. Zonder een datum konden we niet 100% zeker weten dat dit iets te maken had met ons rankingprobleem. Voor zover we op dat moment wisten, was het een bug in het algoritme van Google dat alleen van invloed was op nieuwe inhoud die we publiceerden.

Verzoek tot heroverweging indienen

We dienden natuurlijk onmiddellijk een verzoek tot heroverweging in, omdat de handmatige actie gericht was tegen subdomeinen die niet bestonden. Het probleem met heroverwegingsverzoeken is dat deze dagen en soms zelfs weken duren. En er is niets dat je kunt doen dan duimen draaien en wachten. Voor iedereen in zo’n situatie kan het ronduit zenuwslopend zijn.

Kinsta verzoek tot heroverweging

Kinsta verzoek tot heroverweging

Hulp vragen aan de Google en de SEO gemeenschap

In plaats van niets te doen en te wachtten tot Google naar onze site zou kijken, besloten we hulp te vragen aan de Google en SEO gemeenschap. Het eerste wat we deden was een bericht plaatsen op het Webmaster Central Help Forum. Dit hielp niet, en om eerlijk te zijn hadden we ook niet verwacht dat er iets uit zou komen.

Vervolgens hebben we een aantal van de beste SEO’s in de industrie benaderd (veel daarvan werken als consultant) om te zien of ze ooit van zo’n gek probleem hadden gehoord en of ze ons konden helpen. We hebben een lijst samengesteld. Voel je vrij om deze te gebruiken, maar misbruik hem niet.

Een paar van de hierboven genoemden antwoordden dat ze het te druk hadden, wat volkomen begrijpelijk is. Veel van deze personen krijgen waarschijnlijk honderden verzoeken per dag. Anderen hadden vreemde antwoorden die niet van toepassing waren op onze situatie.

Tot onze verbazing reageerden er drie met geweldig advies en waren meer dan bereid om in te springen en te helpen: Glenn Gabe, AJ Ghergich en Cyrus Shepard. We willen eerst elk van deze personen bedanken voor de tijd die ze in onze problemen hebben geïnvesteerd om er zeker van te zijn dat de handmatige actie inderdaad de oorzaak was en dat er niet iets anders aan de hand was. Sommigen probeerden zelfs te helpen terwijl ze de halve wereld rondreisden!

Antwoorden van SEO’s uit de community

Antwoorden van SEO’s uit de community

Ze konden bevestigen dat er verder niets fout was en dat we alleen nog maar hoefden te wachten tot het heroverwegingsverzoek erdoor zou gaan.

Wij 💛 de #WordPress gemeenschap, maar de #SEO gemeenschap is ook geweldig! 🤘 @cyrusshepard @glenngabe @seoClick to Tweet

Heroverwegingsverzoek afgewezen

Niks is eenvoudig als het gaat om SEO gaat! We hebben ons eerste heroverwegingsverzoek op 13 februari 2018 ingediend en werden op 23 februari 2018 met de volgende reden afgewezen:

We zijn niet in staat om uw site te herzien, omdat de gehackte pagina’s op uw site serverfoutmeldingen teruggeven (bijvoorbeeld 5xx). Mogelijk moet u contact opnemen met uw hostingprovider om te zien of er een probleem is met de server. Nadat u uw site heeft gerepareerd en u zeker weet dat de gehackte inhoud is verwijderd (stuurt een 4xx antwoord), dien dan een nieuw heroverwegingsverzoek in zodat we opnieuw kunnen kijken.

Reconsideration request approved

Reconsideration request approved

De foutmeldingen komen natuurlijk omdat de subdomeinen al meer dan een jaar niet meer bestaan. Het advies om contact op te nemen met onze hostingprovider had dan ook geen nut, dat is duidelijk. 😕 Ook al zijn we een Google Cloud Platform Partner, het is belangrijk om te begrijpen dat als het om SEO gaat, we net als iedereen zijn. Hoewel dat frustrerend is, krijgen we geen speciale behandeling. Dat doet Google natuurlijk om de SERP’s eerlijk te houden voor iedereen.

We dienden op 23 februari 2018 onmiddellijk een nieuw heroverwegingsverzoek in met een veel langere uitleg. Deze werd uiteindelijk op 28 februari 2018 goedgekeurd. Tip: wees zeer gedetailleerd in je heroverwegingsverzoek.

Reconsideration request approved

Reconsideration request approved

Zoals je kunt zien duurt een heroverwegingsproces lang, vooral als het verzoek om de een of andere reden geweigerd worden. In ons geval hadden we nooit een handmatige actie mogen ontvangen, omdat de subdomeinen niet bestonden. We hebben het idee dat iets van Google’s kant van een paar jaar geleden per ongeluk in het systeem is geduwd.

Dit is ook een goed moment om erop te wijzen dat je er goed aan doet aparte domeinen voor cruciale projecten en klanten te hebben. Subdomeinen kunnen invloed hebben op je hoofddomein als het om SEO gaat. Ja, dit is eng. Onze nieuwe vriend Glenn heeft daarover een geweldig artikel geschreven: de angstaanjagende verbinding tussen malware, GSC en malafide subdomeinen.

Rankings keren terug

Op 24 februari 2018 begon alle nieuwe inhoud die we sinds 26 januari 2018 op de website hadden staan, te ranken. 🤘 Dit was vier dagen voordat het heroverwegingsverzoek werd geaccepteerd. Dus hoewel het erop lijkt dat dit de oorzaak was, weten we het nog steeds niet 100% zeker. Zo is dat nu eenmaal met SEO.

Rankings keren terug

Rankings return

We hebben ook veel van onze posts gecontroleerd om dit te bevestigen. Zoals gezegd is dit heel eenvoudig met Accuranker.

Trefwoord 1 rankings

Trefwoord 1 rankings

Trefwoord 2 rankings

Trefwoord 2 rankings

Trefwoord 3 rankings

Trefwoord 3 rankings

Trefwoord 4 rankings

Trefwoord 4 rankings

Trefwoord 5 rankings

Trefwoord 5 rankings

Trefwoord 6 rankings

Trefwoord 6 rankings

Dit is voor ons een van de gekste SEO problemen die we ooit hebben gehad, vooral vanwege de volgende redenen:

Het beschreven proces duurde vanaf het begin tot het eind bijna een maand, en we willen dit niet graag herhalen. Het enige wat we kunnen zeggen is dat SEO je zeker altijd bezighoudt! Het voordeel van deze situatie was dat ons organisch verkeer en trefwoorden naderhand omhoog schoten.

Worstel je met downtime en WordPress problemen? Kinsta is dé hosting oplossing ontworpen om je tijd te besparen! Bekijk hier onze functies

Andere zaken om te controleren wanneer de rankings dalen

Hieronder staan nog een aantal veel voorkomende redenen waarom sites in ranking dalen en hoe deze te verhelpen zijn.

Technische SEO problemen

Het is erg belangrijk om onsite en offsite technische SEO problemen op te lossen. Daaronder valt onder andere:

Het mooie is dat je makkelijk je hele site in één keer kunt controleren. We raden aan om hiervoor een tool als Ahrefs te gebruiken. Hun nieuwe site audit functie is geweldig! SEMrush heeft ook een soortgelijke audit functie die geweldig werkt. Google heeft ook basis SEO audits toegevoegd aan hun gratis extensie Google Chrome Lighthouse.

SEO site audit met Ahrefs

SEO site audit met Ahrefs

Belangrijk is ook de prestatie van je WordPress site. Dit is waar Kinsta kan helpen! Profiteer van ons bliksemsnelle managed hostingplatform om direct de snelheid van je hele site te verhogen.

Spam-achtige backlinks

Backlinks zijn erg belangrijk als het om SEO gaat. Maar zoals met de meeste dingen, heb je kwaliteit versus kwantiteit nodig. Het hebben van duizenden backlinks van lage kwaliteit of vanuit spam-achtige sites kan uiteindelijk schadelijk zijn voor je site. Bekijk onze uitgebreide tutorials over hoe je negatieve SEO corrigeert (ja, het is een ding!) en hoe je contentscraping tegengaat. In deze tutorials wordt onder andere uitgelegd hoe je de disavow tool van Google gebruikt.

Sancties

Ten eerste, er kan een sanctie volgen door een algoritme-update. Marie heeft een geweldige, makkelijk te lezen, lijst van alle algoritme-updates gemaakt. Als je daling overeenkomt met een algoritme-update, betekent het niet altijd dat het een sanctie tegen jouw site is, het kan goed zijn dat na het aanpassen van de SERP’s andere sites hoger scoren dan jij.

Ten tweede, wil je de volgende technieken vermijden, zoals gedocumenteerd is in de webmasterrichtlijnen:

Is je WordPress site gehackt? Dit kan er ook voor zorgen dat je een sanctie opgelegd krijgt, zoals bij ons het geval was (ook al was dat bij ons niet terecht). Dit is niet altijd 100% juist, maar je kunt je site controleren met behulp van Google’s tool voor veilig browsen. Anders zou je een handmatige actie moeten krijgen in Google Search Console onder “Search → Manual Actions,” en een melding.

Dit is een ander gebied waar Kinsta je kan helpen. We hebben hardware firewalls, actieve en passieve beveiliging, en andere geavanceerde functies om toegang tot je gegevens te voorkomen. Daarnaast bieden wij gratis hackfixes voor onze WordPress klanten. Dat is juist. Overstappen naar Kinsta zorgt voor gemoedsrust, op korte én lange termijn.

Lage kwaliteit of niet genoeg inhoud

Als je een constante daling in je rankings ziet, kan dat komen doordat je lage kwaliteit of niet genoeg inhoud hebt. Een van de snelste manieren om dit te controleren is door een van de onderwerpen van je post te kiezen en in Google in te voeren. Kijk dan hoe je concurrentie het doet. Bijvoorbeeld: je probeert iets te ranken voor “beste huwelijksfotograaf”. Je pagina heeft 500 woorden en een afbeelding of twee.

Concurrentie in SERPs

Concurrentie in SERPs

Als we kijken naar het eerste zoekresultaat zien we dat het 8.700 woorden en meer dan 100 foto’s heeft. De pagina heeft veel verkeer en een hoge domeinautoriteit. Je kunt aannemen dat je artikel met 500 woorden daar niet tegenop kan. En wat betreft de kwaliteit, vergelijk de leesbaarheid van hun pagina met je eigen pagina. Welke klinkt natuurlijker? We praten veel over keywordrankings, maar vergeet nooit dat je in de eerste plaats voor de gebruiker moet schrijven.

Overige tips

Hier zijn enkele andere dingen die je misschien ook op je site wilt controleren.

 

Google Grump (beweging in SERP’s)

Google Grump (beweging in SERP’s)

En als je je nog steeds afvraagt wat er mis kan zijn gegaan 🤔, bekijk dan ook de geweldige “waarom mijn webverkeer is gedaald checklist” van Aleyda Solis.

Samenvatting

Het hebben van tools zoals Accuranker, Ahrefs, en Google Search Console is ongelooflijk belangrijk als het gaat om het zo snel mogelijk diagnosticeren van problemen zoals beschreven in dit artikel. En we mogen de geweldige SEO gemeenschap niet vergeten die te hulp schoot.

Voor veel bedrijven is organisch verkeer ongelooflijk belangrijk. Maar dit kan ook een goede herinnering zijn aan waarom je niet op één paard moet wedden. Adverteer op Twitter, Pinterest en LinkedIn, werk samen met andere bloggers, start een affiliate programma, en gebruik Google AdWords voor snelle resultaten.

Heb jij een SEO horrorverhaal? We horen het graag. En als je het leuk vindt dat we documenteren hoe we deze unieke en complexe problemen oplossen, laat het ons hieronder weten zodat we ze kunnen blijven delen!


Als je dit artikel leuk vond, dan ga je Kinsta’s WordPress hosting platform ook heel erg leuk vinden! Of het nu gaat om het versnellen van je website of de 24/7 support van ons ervaren WordPress-team. Onze door Google Cloud aangedreven infrastructuur is gericht op automatische schaalbaarheid, prestaties en beveiliging. Laat ons jou het Kinsta verschil tonen! Bekijk onze pakketten