Te encuentras a diario con el trabajo de los desarrolladores de aplicaciones. De hecho, diseñan, crean y mantienen el software que probablemente estés utilizando ahora mismo para leer esto. Son responsables de todo, desde los juegos a los que jugamos en nuestros teléfonos hasta las aplicaciones que utilizamos para reservar vuelos y hacer un seguimiento de nuestros objetivos de fitness.

Si estás interesado en convertirte en un desarrollador de aplicaciones, debes saber algunas cosas antes de elegirlo como tu trayectoria profesional.

En eso nos centraremos hoy. Empezaremos hablando de lo que es el desarrollo de aplicaciones y de las responsabilidades que te esperan en esta carrera, seguido de los requisitos, la formación, las habilidades, las perspectivas de trabajo y mucho más.

Y esperamos que cuando acabes la lectura de este artículo con una idea más clara de si ser desarrollador de aplicaciones es o no la carrera adecuada para ti.


¿Qué es el desarrollo de aplicaciones?

Antes de responder plenamente a esta pregunta, tienes que saber qué es una aplicación — o una app.

Una aplicación es un programa informático diseñado para realizar una tarea concreta o un conjunto de tareas, que puede ser cualquier cosa, desde jugar a un juego hasta gestionar las finanzas.

El desarrollo de aplicaciones es el proceso de diseñar, crear, probar y mantener estos programas — o apps.

Existen muchos tipos diferentes de desarrolladores de aplicaciones, cada uno con su propio enfoque. Por ejemplo, algunos desarrollan aplicaciones para móviles, mientras que otros pueden trabajar en software empresarial o videojuegos.

Las plataformas en las que trabajan los desarrolladores de aplicaciones también pueden diferir. Algunos pueden desarrollar aplicaciones para dispositivos Android o para productos Apple.

El tipo de aplicación que se desarrolle también dictará el proceso de desarrollo. Una simple aplicación de juego, por ejemplo, puede no llevar tanto tiempo de desarrollo como una aplicación empresarial más compleja. Estos son algunos tipos de desarrolladores de aplicaciones en los que podrías formarte:

  • Desarrolladores de aplicaciones móviles
  • Desarrolladores de aplicaciones web
  • Desarrolladores de aplicaciones de juegos
  • Desarrolladores de aplicaciones de sistemas integrados
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¿Cuál es el ciclo de vida típico de una aplicación?

El desarrollo de aplicaciones sigue un proceso conocido como ciclo de vida de la aplicación — es el viaje de la aplicación desde la idea hasta la entrega y su eventual retirada.

El ciclo de vida de la aplicación comienza con una idea. Puede venir de cualquier parte — una necesidad empresarial, una petición de un cliente o incluso un interés personal. Una vez generada la idea, se convertirá en un concepto.

A partir de ahí, se diseñará, construirá y probará la aplicación. Una vez que se haya determinado que la aplicación cumple todos los requisitos, se lanzará al público. El proceso de lanzamiento variará en función del tipo de aplicación que se desarrolle.

Una vez liberada la aplicación, se supervisará para detectar cualquier problema. Cuando sea necesario, los desarrolladores publicarán actualizaciones para corregir cualquier error.

Con el tiempo, la aplicación llegará al final de su ciclo de vida y se retirará, lo que puede deberse a varias razones, como los cambios en la tecnología o las necesidades de la base de usuarios.

¿Qué hace un desarrollador de aplicaciones?

En pocas palabras, los desarrolladores de aplicaciones crean programas para un sistema operativo concreto (a menudo los sistemas operativos móviles). Este proceso puede incluir desde el diseño del prototipo inicial hasta el mantenimiento y la actualización de la aplicación después de su lanzamiento.

Los desarrolladores de aplicaciones suelen trabajar como parte de un equipo, aunque también pueden trabajar de forma independiente en proyectos más pequeños. Y aunque algunos desarrolladores pueden trabajar exclusivamente en la codificación, otros pueden encargarse también de gestionar proyectos de desarrollo de aplicaciones de principio a fin.

Una vez aprobada la aplicación, los desarrolladores comenzarán a escribir el código y a construir la aplicación según las especificaciones establecidas por el cliente. Esto puede implicar trabajar con diversos lenguajes de programación, así como probar la aplicación para asegurarse de que funciona correctamente.

Una vez completada la aplicación, los desarrolladores también pueden ser responsables de enviarla a las tiendas de aplicaciones (como la App Store o Google Play) y de proporcionar soporte y actualizaciones a posteriori.

La tienda de aplicaciones
La tienda de aplicaciones

Tareas y responsabilidades diarias

Las tareas diarias de un desarrollador de aplicaciones varían en función del proyecto en cuestión. Sin embargo, hay algunas tareas generales que la mayoría de los desarrolladores de aplicaciones pueden esperar realizar diariamente, como:

  • Escribir código: Ésta es quizá la responsabilidad más importante de un desarrollador de aplicaciones. Los desarrolladores pasarán la mayor parte de su tiempo escribiendo código que cumpla las especificaciones establecidas por el cliente.
  • Probar las aplicaciones: Una vez codificada la aplicación, habrá que probarla para asegurarse de que funciona correctamente. Los desarrolladores pueden realizar pruebas manuales y automatizadas para encontrar y corregir cualquier error en la aplicación.
  • Depuración de aplicaciones: En algunos casos, los desarrolladores pueden tener que depurar aplicaciones que ya están siendo utilizadas por el público. Esto puede implicar la localización y corrección de cualquier error que provoque el mal funcionamiento de la aplicación. Del mismo modo, evitar el tiempo de inactividad es también una necesidad si se desarrolla una aplicación web.
  • Colaborar con los miembros del equipo: Los desarrolladores de aplicaciones suelen trabajar en equipo, lo que significa que tendrán que comunicarse eficazmente con los demás. Esto puede implicar cualquier cosa, desde trabajar juntos en el código hasta asistir a las reuniones del equipo.
  • Seguir el progreso del proyecto: También es esencial que los desarrolladores hagan un seguimiento del progreso de la aplicación. Esto puede implicar el uso de un software de gestión de proyectos o la actualización periódica del estado de la aplicación por parte del cliente.
  • Presentar las aplicaciones: En algunos casos, los desarrolladores pueden ser responsables de presentar solicitudes a las tiendas de aplicaciones. Esto puede implicar seguir directrices específicas y asegurarse de que la aplicación cumple todos los requisitos.
  • Gestionar proyectos de desarrollo de aplicaciones: Mientras que algunos desarrolladores de aplicaciones pueden ser sólo responsables de la codificación, otros pueden también gestionar el proyecto de principio a fin. Esto puede implicar desde la gestión de las comunicaciones con el cliente hasta el seguimiento del progreso del proyecto.

Los equipos de desarrolladores de aplicaciones pueden incluir también gestores de proyectos, diseñadores y analistas de control de calidad. En las organizaciones más grandes, también puede haber un departamento de desarrollo de aplicaciones dedicado.

Los desarrolladores suelen trabajar a tiempo completo, aunque ocasionalmente pueden tener que hacer horas extras para cumplir los plazos o afrontar retos inesperados. Algunos desarrolladores también pueden viajar para reunirse con clientes o asistir a conferencias.

¿Por qué convertirse en desarrollador de aplicaciones?

Existen varias razones por las que puedes querer convertirte en desarrollador de aplicaciones. Algunas de las razones más comunes son

  • El trabajo está muy demandado: Con la creciente popularidad de los teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles, hay una creciente necesidad de desarrolladores de aplicaciones.
  • Puedes ganar un buen sueldo: Además de tener una gran demanda, los desarrolladores de aplicaciones también cobran un buen sueldo, de media.
  • El trabajo a distancia es una opción: Muchos desarrolladores de aplicaciones pueden trabajar a distancia, lo que puede ser una gran ventaja. Esto permite un mayor grado de flexibilidad en cuanto a las horas de trabajo y la ubicación.
  • Puedes especializarte en un área concreta: Mientras que algunos desarrolladores de aplicaciones pueden trabajar en varios proyectos, otros pueden especializarse en un área concreta. Esto podría implicar desde el desarrollo de juegos hasta la creación de aplicaciones para una plataforma específica.
  • El desarrollo de aplicaciones es extremadamente flexible: Puedes utilizar los lenguajes de programación o los sistemas operativos que quieras y las herramientas y marcos que prefieras. Esto puede hacer que el desarrollo de aplicaciones sea una carrera gratificante y gratificante.
  • Es posible cambiar a funciones más especializadas: A medida que vayas ganando experiencia, puedes descubrir que quieres especializarte en un área concreta del desarrollo de aplicaciones. Esto podría suponer convertirte en un desarrollador principal o en un gestor de proyectos.
  • Las habilidades que aprendes para este trabajo son muy adaptables: Las habilidades que aprendes como desarrollador de aplicaciones pueden aplicarse a varios campos diferentes. Por ejemplo, puedes utilizar tus conocimientos de codificación para convertirte en desarrollador de software o desarrollador web.

¿Hay demanda de desarrolladores de aplicaciones?

Sí, los desarrolladores de aplicaciones tienen una gran demanda, principalmente debido a la creciente popularidad de los teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., se espera que la demanda de desarrolladores de aplicaciones crezca un 25% entre 2021 y 2031, lo que se considera una tasa de crecimiento de las perspectivas laborales mucho más rápida que la media.

U.S. Bureau of Labor Statistics job outlook
Las perspectivas laborales de los desarrolladores de aplicaciones (2021-31). (Fuente: Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.)

Y el número de puestos de trabajo o posiciones dentro de esta categoría laboral fue de 1,6 millones en 2021.

Habilidades necesarias para convertirte en desarrollador de aplicaciones

Si quieres convertirte en un desarrollador de aplicaciones, hay muchas habilidades que necesitarás para tener éxito en este papel. Vamos a dividirlas en las habilidades más técnicas y las más relacionadas con el flujo de trabajo, la productividad y el rendimiento.

Lenguajes de programación

Como desarrollador de aplicaciones, debes dominar varios lenguajes de programación.

Java
Java

Los lenguajes de programación más comunes para los desarrolladores de aplicaciones son:

  • Java: Java hace que los desarrolladores puedan crear aplicaciones con un rendimiento increíble. Java es la columna vertebral de muchas aplicaciones y sistemas a gran escala, como Android, el sistema operativo Kindle Fire de Amazon y Twitter.
  • Python: La mayor ventaja de Python es que acelera considerablemente tu flujo de trabajo, y puedes utilizarlo para integrar tus sistemas con facilidad.
  • JavaScript: Este lenguaje de programación es el motor que impulsa las páginas web dinámicas e interactivas que tanto te gustan. Aunque se creó para los navegadores, JavaScript se utiliza ahora en muchas otras aplicaciones.
  • C++: C++ es un lenguaje de programación orientado a objetos que permite a los desarrolladores construir sistemas de software. C++ se utiliza en diversas aplicaciones, como juegos de ordenador, software empresarial y aplicaciones científicas.
  • PHP: PHP es un lenguaje de scripting del lado del servidor diseñado para el desarrollo web.
  • Node.js: Aunque Node.js se utiliza normalmente para el desarrollo web, es un entorno de ejecución de JavaScript de código abierto que también puedes utilizar para crear herramientas y aplicaciones.

Es posible que también tengas que entender lenguajes basados en la web como HTML5 y CSS3.

Sistemas operativos

También necesitarás entender diferentes sistemas operativos, como Android e iOS. Esto te permitirá desarrollar aplicaciones para diversos dispositivos.

Bases de datos

Para almacenar los datos de forma eficiente, los desarrolladores de aplicaciones deben entender bien las bases de datos. Esto puede implicar cualquier cosa, desde MySQL hasta MongoDB.

Interfaz de usuario y diseño

Los desarrolladores de aplicaciones necesitan crear interfaces fáciles de usar para sus aplicaciones. Esto implica una buena comprensión de la interacción entre el ser humano y el ordenador y de los principios del diseño gráfico.

Pruebas de calidad

Para garantizar que sus aplicaciones sean de la máxima calidad, los desarrolladores de aplicaciones deben ser capaces de probar sus aplicaciones a fondo. Esto incluye tanto las pruebas funcionales como las de rendimiento.

Depuración

Cuando los desarrolladores de aplicaciones se encuentran con errores, tienen que ser capaces de depurar su código para encontrar la causa del problema. El desarrollo de aplicaciones web a menudo implica el desarrollo general de la web para coincidir. En estos casos, estar familiarizado con herramientas de monitorización del rendimiento como Kinsta APM es esencial, especialmente si trabajas con WordPress.

Consigue una monitorización del rendimiento de alta calidad para WordPress con la herramienta Kinsta APM.
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Habilidades de flujo de trabajo y productividad

Junto con tus habilidades técnicas, necesitarás conocimientos empresariales y capacidad para trabajar con otros. Algunas de estas habilidades son:

  • Marketing y negocio: Aunque los desarrolladores de aplicaciones se centran principalmente en los aspectos técnicos del desarrollo de aplicaciones, también es importante tener una buena comprensión del marketing y los negocios. Esto te permitirá crear aplicaciones que no sólo sean técnicamente sólidas, sino que también tengan atractivo comercial.
  • Gestión de proyectos: Como desarrollador de aplicaciones, debes gestionar tu tiempo y tus recursos con eficacia para cumplir los plazos. Esto incluye ser capaz de crear y hacer un seguimiento de los hitos del proyecto, así como delegar tareas a otros miembros del equipo.
  • Gestión de clientes: En muchos casos, los desarrolladores de aplicaciones trabajan con clientes con requisitos de aplicación específicos. Esto significa que tienes que ser capaz de gestionar las expectativas del cliente y los resultados con eficacia.
  • Trabajo en equipo: El desarrollo de aplicaciones es en gran medida un proceso basado en el equipo. Esto significa que tienes que ser capaz de trabajar eficazmente con otros desarrolladores, diseñadores y probadores para crear una aplicación de alta calidad.
  • Capacidad para cumplir los plazos: En el proceso de desarrollo de aplicaciones, a menudo hay plazos estrictos que hay que cumplir. Esto significa que tienes que ser capaz de trabajar rápida y eficazmente para hacer el trabajo.

¿Cuál es el salario medio de un desarrollador de aplicaciones?

Según Glassdoor, el salario medio de un desarrollador de aplicaciones es de 93.000 dólares al año. Se puede ganar más con la paga extra y las bonificaciones.

Sin embargo, los salarios pueden oscilar entre 50.000 y 150.000 dólares al año, dependiendo de la experiencia y las habilidades.

El salario medio de un desarrollador de aplicaciones en Glassdoor.
El salario medio de un desarrollador de aplicaciones en Glassdoor.

Los desarrolladores de aplicaciones con más experiencia y habilidades más especializadas pueden esperar ganar el extremo más alto del rango salarial. Esto es similar a los sueldos de los de otros campos de desarrollo, como los desarrolladores full-stack.

Otros promedios reportados incluyen 80.000 dólares al año de Indeed, 98.000 dólares al año de ZipRecruiter y 72.000 dólares al año de Payscale. Para mayor contexto, el salario medio actual, si se combinan las cifras de Glassdoor, Indeed, ZipRecruiter y Payscale, es de 85.000 dólares al año.

Cómo convertirse en desarrollador de aplicaciones

Si estás interesado en convertirte en desarrollador de aplicaciones, hay algunas cosas que debes hacer. Hablemos primero de los requisitos laborales generales de un puesto en este campo y luego hablemos de aspectos específicos como la forma de empezar, lo mínimo que debes saber para empezar y qué lenguajes de programación debes aprender.

Requisitos del trabajo de desarrollador de aplicaciones

Para ser desarrollador de aplicaciones, tendrás que cumplir unos requisitos básicos. En primer lugar, necesitarás una licenciatura en informática o en un campo relacionado.

Además, te ayudará tener experiencia trabajando con ordenadores y software de desarrollo de aplicaciones, así como un buen conocimiento de los lenguajes de programación. Por último, también es esencial tener una gran capacidad de resolución de problemas, ya que los desarrolladores de aplicaciones a menudo tienen que depurar el código y encontrar soluciones a los errores.

Aunque una licenciatura es el requisito mínimo para la mayoría de los puestos de desarrollador de aplicaciones, algunas empresas pueden exigir que tengas un máster o más. Además, algunas empresas pueden preferir que tengas experiencia en un software de desarrollo de aplicaciones o un lenguaje de programación específico.

Trabajos freelance o a tiempo completo: Por dónde empezar

Hay dos opciones principales para los puestos de desarrollo de aplicaciones: trabajar por cuenta propia o a tiempo completo.

Cada una tiene sus ventajas. Por ejemplo, ser autónomo ofrece más flexibilidad en cuanto a horarios y trabajo desde casa, mientras que el empleo a tiempo completo suele conllevar más seguridad laboral y beneficios.

La mejor manera de decidir qué camino es el adecuado para ti es empezar a solicitar puestos de trabajo y ver lo que hay. Si no estás seguro de por dónde empezar, Indeed es un recurso excelente para encontrar trabajos de desarrollador de aplicaciones. También puedes consultar las bolsas de trabajo para autónomos, como Upwork.

Upwork
Upwork

Lo mínimo que necesitas saber para empezar

El desarrollo de aplicaciones es un proceso complejo, pero no necesitas saberlo todo para empezar. La mejor manera de aprender es simplemente haciendo.

Dicho esto, hay algunas cosas clave que debes saber antes de empezar, como los fundamentos del software de desarrollo de aplicaciones y los lenguajes de programación. Y tu enfoque será ligeramente diferente si pretendes construir una aplicación tú mismo para lanzarla después o ser contratado por una empresa de desarrollo.

Si quieres que te contrate una empresa de desarrollo, lo mejor es que te centres en aprender uno o dos lenguajes de programación específicos. El lenguaje de programación más popular para el desarrollo de aplicaciones es Java, seguido de Python. Otras opciones populares son C++ y PHP.

Si quieres crear una aplicación, tendrás que estar familiarizado con el software de desarrollo de aplicaciones y los lenguajes de programación. Por ejemplo, si vas a utilizar el popular motor de desarrollo de juegos Unity para crear un juego, tendrás que aprender C#.

En cuanto a los recursos, hay muchos libros, sitios web y cursos en línea que pueden ayudarte a aprender los fundamentos del desarrollo de aplicaciones.

¿Qué lenguajes de programación debes aprender primero?

Hay una gran variedad de lenguajes de programación que los desarrolladores de aplicaciones pueden aprender. El mejor lenguaje para empezar dependerá de tus objetivos e intereses.

Si quieres que te contrate una empresa de desarrollo, te recomendamos que empieces con Java o Python. Son dos de los lenguajes de programación más populares, son relativamente fáciles de aprender y pueden utilizarse para diversos proyectos de desarrollo de aplicaciones.

Si quieres crear una aplicación tú mismo, te recomendamos que empieces con C# o JavaScript — son lenguajes versátiles para crear diversas aplicaciones.

Qué buscar al contratar a un desarrollador de aplicaciones

Antes de que nos separemos, también queremos ver el aspecto de la contratación. Si quieres contratar a un desarrollador de aplicaciones, debes ser claro en tus expectativas sobre los candidatos. Antes de perder el puesto de trabajo, tenlo claro:

  • Qué lenguajes de programación deben conocer
  • El software de desarrollo de aplicaciones que deben dominar
  • Su nivel de experiencia
  • El tipo de aplicación que quieres desarrollar
  • Tu presupuesto

Una vez que tengas una buena idea de lo que necesitas, es el momento de empezar a escribir tu anuncio de empleo. Asegúrate de que tu anuncio de empleo sea claro y conciso y que incluya toda la información relevante que los candidatos necesitarán saber.

Si estás perplejo, aquí tienes un rápido resumen de las expectativas de trabajo para un desarrollador de aplicaciones junior como ejemplo:

  • Un desarrollador de aplicaciones junior debe dominar al menos un lenguaje de programación y un software de desarrollo de aplicaciones.
  • Debe tener un buen conocimiento del proceso de desarrollo de aplicaciones de principio a fin.
  • Debe ser capaz de aceptar instrucciones y trabajar en colaboración con un equipo.
  • Debe tener alguna experiencia previa trabajando en proyectos de desarrollo de aplicaciones.

Ahora que sabes lo que debes buscar en un desarrollador de aplicaciones, ¡es hora de empezar tu búsqueda! Puedes encontrar desarrolladores de aplicaciones en diversas bolsas de trabajo, así como en sitios web de autónomos. También puedes consultar el Directorio de Agencias Kinsta, que está lleno de muchos profesionales cualificados dispuestos a encargarse de tu proyecto.

Página de inicio del Directorio de Agencias Kinsta.
Página de inicio del Directorio de Agencias Kinsta.

Cuando busques candidatos, utiliza palabras clave relacionadas con las habilidades y la experiencia que estás buscando.

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Resumen

¡Y esto es todo lo que necesitas saber para convertirte en desarrollador de aplicaciones! Esperamos que esta guía te haya sido útil y que ahora entiendas mejor el proceso de desarrollo de aplicaciones.

Recuerda, si quieres que te contrate una empresa de desarrollo, céntrate en aprender Java o Python. Si quieres desarrollar una aplicación, céntrate en aprender C# o JavaScript. Y si vas a contratar a un desarrollador de aplicaciones, asegúrate de ser claro en tus expectativas sobre los candidatos.

Gracias por leer, y mucha suerte en tu viaje de desarrollo de aplicaciones.

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¿Quieres iniciarte como desarrollador de aplicaciones? Si es así, ¿hay algo que te impida entrar en este campo? Háznoslo saber en los comentarios de abajo.


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