Jeroen Rotty bouwt, onderhoudt, optimaliseert en host WordPress websites. Sinds 2011 gebruikt hij WordPress en in 2016 ontdekte hij de WordPress community, waar hij sindsdien zeer actief bij betrokken is.

Met zijn bedrijf Sitefly realiseert hij snelle websites, levert hij WordPress onderhoud en zorgt hij voor website optimalisaties.

Wat is je achtergrond en hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met WordPress?

In de eerste jaren van mijn carrière was ik PC technieker in lokale computer- en telecomwinkels waar ik instond voor de verkoop en het herstel van computers, laptops, printers, etc. Ik gaf klanten ook advies en antwoorden op al hun computergerelateerde vragen.

Van kinds af aan was ik bezig met computers en had zowel interesse in hard- als software. Ik herinner me nog mijn eerste IBM ThinkPad laptop waarop ik mijn eerste regels code schreef, toen was dat in QBasic. Enkele jaren later werd mijn interesse in het internet steeds groter en leerde ik websites programmeren. Toen was dat nog zonder schaamte met framesets en met het Macromedia Dreamweaver softwarepakket.

Opnieuw enkele jaren later wou ik me specialiseren in het bouwen en optimaliseren van websites en zocht daarbij ook een CMS. Ik heb snel Drupal en Joomla ontdekt en pas later heb ik uiteindelijk WordPress leren kennen. Dat moet ergens rond 2011 of 2012 geweest zijn. De gebruiksvriendelijkheid was duidelijk een pak beter bij WordPress en het werd al snel mijn favoriete CMS.

Het heeft dan nog enkele jaren geduurd vooraleer ik echt voor het eerst deelnam aan een WordPress community event. WordCamp Antwerp 2016 was mijn eerste aanraking en het was, toeval of niet, ook de eerste WordCamp in België. Ik leerde er meteen een hoop mensen kennen met dezelfde interesses en ben nog steeds heel blij dat ik toen die stap zette. Als ik dat toen niet had gedaan zag mijn leven er gegarandeerd anders uit dan nu.

Wat zouden onze lezers moeten weten over alles wat jij vandaag de dag zoal met WordPress doet?

Ik hou van afwisseling en dat toont zich ook in mijn agenda. Naast het runnen van Sitefly waar ik WordPress websites ontwikkel, host, onderhoud en optimaliseer, ben ik 2 dagen in de week actief als Yoast Support Engineer. Ondersteuning bieden en vragen beantwoorden van gebruikers (of klanten) is iets dat ik altijd graag heb gedaan. Vroeger was dat in de PC winkel, nu is dat online.

Als ik niet aan het werk ben voor Sitefly of Yoast ben ik ook vaak aan het bijdragen aan WordPress, zoals op de WordPress.org forums en ook door WordPress te vertalen in zowel nl_NL als nl_BE. Sinds 2016 toen ik de WordPress community ontdekte, ben ik niet meer gestopt. Ik startte ook een WordPress meetup groep in mijn thuisstad Ieper en daarnaast ben ik ook actief in de andere meetup groepen in de Belgische community en help ik ook met de WPBelgium.be site.

Ik maakte ook voor het eerst officieel deel uit van een organisatie team van een WordCamp Antwerp 2020 die in maart zou doorgaan dit jaar, maar helaas moest die last-minute geannuleerd worden door dat stom virus.

Als laatste zou ik mijn eigen blog over WordPress nog willen vernoemen, namelijk WPinfo.be. Iets wat ik heel graag doe, maar te weinig tijd voor vrijmaak. In een ideale wereld zou ik er een wekelijks moment in mijn agenda moeten voor kunnen vrijmaken, maar dat heb ik nog steeds niet.

Welke uitdagingen ben je tegengekomen om te komen waar je nu bent op professioneel vlak?

Als freelance beginner zeg je te vaak Ja op de vragen van klanten. Na enkele jaren heb je meer ervaring en durf je al sneller Nee, omdat … te zeggen. Het is voor mij in ieder geval duidelijk geworden dat mond-tot-mondreclame nog steeds de beste reclame is. Het is en blijft wel nog altijd zoeken naar je ideale klant. Ik geniet wel even hard als ik iemand binnen mijn (WordPress) netwerk een goede opdracht kan aanbieden en de lead kan helpen.

Als startende ondernemer vond ik het moeilijk om je eigen waarde in te schatten en de juiste (uur)tarieven te hanteren. Je werkt vaak onder de prijs maar je bent wel tevreden dat je er een klant bij hebt. In realiteit pakt dat niet altijd goed uit, vooral op lange termijn. De meeste klanten begrijpen een prijsverhoging wel, maar sommige haken af. Ik heb het geluk gehad om een aantal vaste opdrachten te hebben en dat hielp om op die momenten knopen door te hakken.

Heeft jou iets verrast naarmate je bekender werd met en in de WordPress wereld?

Ik had liever de community nog eerder leren kennen! Mensen ontmoeten in binnen- en buitenland op events die dan ook nog eens dezelfde passie delen is de ideale combinatie. Ik ben grote fan van hoe open de community voor iedereen is en dat iedereen even welkom is. De WordPress code of conduct ligt me nauw aan het hart.

Hoe ziet jouw toekomst in de WordPress wereld er uit?

Hopelijk niet zoveel anders dan hoe het nu is. Ik vind de combinatie van alles dat ik op dit moment doe superleuk en elke dag is anders. Ik ben vooral blij dat ik elke dag kan bijleren en dat ik mijn eigen baas ben. Ik bepaal zelf het werk dat ik wel of niet aanneem en kies mijn eigen werkuren en dat bevalt mij!

Ik kijk wel héél hard uit naar terug het normale leven met fysieke WordPress meetups en WordCamps. Ik mis contact met collega’s, klanten, vrienden maar vooral de WordPress community events. We hebben er nu wel online, maar dat is toch echt geen volwaardige vervanger.

Persoonlijk wil ik in de toekomst mij nog meer toespitsen op WordPress plugin of block development en wil er graag eentje lanceren op WordPress.org. Het boek heb ik al, nu nog de tijd om die te lezen en te studeren :-).

Wat zoek jij in een WordPress host?

Als we het over hosting hebben, is snel nooit snel genoeg. Je website moet altijd sneller zijn dan gisteren. Naast snelheid is een goede documentatie een mooie start, combineer dat met een uitstekende support afdeling en dan zit je helemaal goed.

In mijn geval host ik het grootste aantal sites die bij Sitefly in onderhoud zijn volledig zelf in eigen beheer, maar voor de grotere sites en webshops, kies ik toch vaak een managed hosting partner uit waarbij ik dan het WordPress onderhoud uitvoer.

Wat vind je leuk om te doen wanneer je niet op je laptop werkt?

Naast werk is ontspanning uiteraard belangrijk. In de late uurtjes kijk ik graag naar een serie of goede film of speel ik videogames op de PC. In de vroege ochtend ga ik graag ook hardlopen, al zal dat in de komende wintermaanden te weinig gebeuren.

Daarnaast ben ik graag dicht bij familie en vrienden en speel ik graag een gezelschapsspel.

Wie zouden wij volgens jou ook moeten interviewen en waarom?

Goeie vraag! Er zijn veel heroes in de WordPress Belgium community die ik hier zou willen noemen. Maar met kop en schouders steken er toch twee bovenuit. Met name Veerle Verbert en Koen Van den Wijngaert. Deze twee personen zijn intussen zeer goede vrienden van me.

Veerle heb ik leren kennen tijdens de eerste WordCamp Antwerp waar ze één van de hoofdorganisatoren was. Ze is al jaren ook organisator van WordPress Meetup Antwerp en heeft samen met Dave Loodts de Belgische WordPress community staande gehouden. Ook naast de conferenties en de meetups hebben we vaak contact via de Slack kanalen.

Koen heb ik later leren kennen op een Antwerpse WordPress meetup en heb ik ook voortdurend contact mee. Hij helpt ook bij de organisatie van de Antwerpse WordPress meetups en is een die-hard techneut. Van Koen kan ik altijd iets bijleren, zijn talks zijn ook altijd heel hard de moeite!

Foto door: Marcel Schmitz.


Als je dit artikel leuk vond, dan ga je Kinsta’s WordPress hosting platform ook heel erg leuk vinden! Of het nu gaat om het versnellen van je website of de 24/7 support van ons ervaren WordPress-team. Onze door Google Cloud aangedreven infrastructuur is gericht op automatische schaalbaarheid, prestaties en beveiliging. Laat ons jou het Kinsta verschil tonen! Bekijk onze pakketten