Luc Princen is een ervaren freelance WordPress webdesigner en ontwikkelaar, actief in de WordPress community en geliefd spreker bij evenementen waar hij zijn kennis deelt.

Je kunt Luc vinden op Twitter en Lucp.nl.

1: Wat is je achtergrond en hoe ben je voor het eerst in aanraking gekomen met WordPress?

Ik ben afgestudeerd als digital designer aan Communication & Multimedia Design in Breda. Ik heb toen voor enkele opdrachten wat moeten doen met een blog en daar werd WordPress voor aangeraden (dit was rond 2006/2007). Het was geen liefde op het eerste gezicht kan ik je verzekeren; ik zwoer tijdens mijn schooljaren nooit meer te willen werken met WordPress. Na enkele uitstapjes in de programmeertalen Ruby on Rails en Actionscript 3 kwam ik er achter dat het toch best lastig was om zélf een goed blogsysteem te maken. En toen ben ik mezelf toch maar wat meer in WordPress gaan verdiepen.

Op school heb ik dus nooit veel meegekregen van programmeren, maar op mijn stageplek hadden ze meer behoefte aan een techneut, dus ben ik een beetje in het diepe gegooid. Gelukkig maar, want mijn interesse lag er altijd wel, alleen durfde ik zelf nooit 100% de stap naar techniek te maken. Na mijn opleiding ben ik als freelance designer en ontwikkelaar verder gegaan. In 2012 startte ik, samen met een compagnon Chef du Web, een webbureau met zijn specialisatie in WordPress. Rond deze tijd begon ik ook met spreken op WordCamps en andere conferenties.

2: Wat zouden onze lezers moeten weten over alles wat jij vandaag de dag zoal met WordPress doet?

Rosanne van Staalduinen had het in haar interview over dat ik me vooral heb gespecialiseerd in moderne CSS. Dit komt waarschijnlijk omdat ik hier enkele talks over heb gegeven op WordCamps. Hoewel ik veel in CSS werk, vind ik het grappig dat dit zo is blijven hangen bij mensen, want de meerderheid van mijn tijd breng ik als ontwikkelaar vooral door in PHP. Daarbij vind ik het vooral leuk om WordPress een beetje uit zijn comfort-zone te halen. Een simpele website met een contact-formulier kan best een uitdaging zijn, maar een management systeem voor digitale sleutels of een webshop met meer dan een miljoen klanten in WordPress laten draaien, daar haal ik de meeste energie uit.

3: Welke uitdagingen ben je tegengekomen om te komen waar je nu bent op professioneel vlak?

Mijn grootste uitdaging de afgelopen 10 jaar is geweest om minder uren met werk bezig te zijn. Dat klinkt een beetje gek, maar ik was echt een workaholic en maakte zonder problemen 60 tot 70 uur in de week. Ik vind mijn werk zó leuk dat ik hier rustig weer mee zou kunnen starten. De stress die je ervaart van zoveel uur werken is uiteraard niet fijn, maar de adrenaline-boost die je krijgt van het succesvol afronden van een nieuw project kan heel erg verslavend zijn.

Mijn zoontje heeft klassiek autisme, is non-verbaal en heeft een chromosoomafwijking. Hoewel dit op zichzelf natuurlijk geen fijn bericht is om te krijgen, heeft zijn intensieve zorgbehoefte mij gedwongen om minder te gaan werken en meer thuis te zijn. Daarom heb ik in 2017 het roer radicaal omgegooid en ben ik weer als freelancer aan de slag gegaan. Dit was een erg goede beslissing, want mijn werkuren zijn zeker gehalveerd en thuis is er veel meer rust. Mijn zoontje heeft me in dat opzicht zeker gered van een burnout.

4: Heeft jou iets verrast naarmate je bekender werd met en in de WordPress wereld?

De WordPress community kent eigenlijk nauwelijks mensen met kapsones. Iedereen is ontzettend benaderbaar en behulpzaam. Het feit dat er nog altijd legio nieuwe mensen de community in komen vind ik fantastisch!

Ondanks het feit dat politiek binnen de community af-en-toe nog een rol speelt, is de gouden regel heel simpel: als jij je stem laat worden wordt er naar je geluisterd. Als je ideeën, tijd, kennis of code bij gaat dragen, reageert de community eigenlijk altijd positief. Dat zelfsturende mechanisme werkt verassend goed.

WordCamps zijn daarbij voor mij de grootste verrassing geweest; het is waanzinnig verfrissend om twee á drie dagen op te trekken met vrijwel uitsluitend positief-ingestelde mensen.

5: Hoe ziet jouw toekomst in de WordPress wereld er uit?

De WordPress community is ontzettend benaderbaar en down-to-earth. Dit is voor mij een van de belangrijkste redenen om betrokken te blijven bij WordPress. Zonder deze community was ik ongetwijfeld beland bij een ander open-source project waar ik met wat modernere code aan de slag kon. Nu probeer ik wat dat betreft nog steeds wel mijn horizon te verbreden, maar blijf ik voor de mensen terugkomen naar WordPress.

Mijn toekomst binnen de WordPress wereld sluit daar denk ik op aan; op dit moment zit ik in de organisatie van WordCamp Nederland 2020, dat zou ik met veel plezier meer doen. Als het kan en er vraag naar is kijk ik ook erg uit naar het organiseren van meer technische workshops binnen WordPress-land voor diegene die zelf wat meer willen weten over WordPress maatwerk.

6: Wat zoek jij in een WordPress host?

Service en reactiesnelheid staan op nummer één; als er iets aan de hand is, wil ik weten dat het zo snel mogelijk kan worden opgelost. Technisch gezien vind ik het ook erg fijn om updates en live-gangen goed te kunnen structureren en automatiseren. Handmatig websites updaten wordt uiteindelijk een hele klus als je er meer dan 50 hebt draaien, dus wat automatische processen zijn hierin zeer belangrijk. Uiteraard speelt prijs ook een rol, maar het wordt steeds makkelijker om aan klanten ‘goedkoop is duurkoop’ uit te leggen; liever een goede managed host die iets prijziger is en met je meedenkt dan een lege map op het web die alleen maar bereikbaar is via FTP.

7: Wat vind je leuk om te doen wanneer je niet op je laptop werkt?

Ik ga heel graag wandelen met mijn zoon; vanwege zijn autisme probeer ik hem steeds naar een nieuwe plek te brengen. Het kost hem veel energie om alle nieuwe prikkels in zich op te nemen, maar we zien ook dat dit hem een stuk flexibeler houdt en hij vindt het fantastisch om mensen te kijken.

Daarnaast speel ik ongeveer twee keer in de week Dungeons & Dragons met verschillende groepen. Vaak ben ik hierin de dungeon master, wat inhoud dat ik problemen en uitdagingen bedenk voor mijn spelers en zij deze op moeten lossen. Samen maken we zo een langlopend verhaal. Het is waanzinnig leuk om steeds voor vier á vijf verschillende karakters na te moeten denken; “waar kan ik jou eens mee gaan verrassen deze week?”. Tijdens de laatste WordCamp Europe in Berlijn heb ik een potje georganiseerd voor mensen in de WordPress community. Dat was een erg leuke avond, dus de kans is zeer aanwezig dat we dit voor WordCamp Europe in Porto én WordCamp Nederland nog eens over gaan doen.

8: Wie zouden wij volgens jou ook moeten interviewen en waarom?

Oef, er zijn echt gigantisch veel namen die in me opkomen… Ik zal er drie noemen.

Als je een goed beeld wil krijgen van de openheid en positiviteit van de WordPress community zou je Wendie Huis in ‘t Veld eens moeten interviewen, ik beloof je dat ‘t aanstekelijk werkt en je er blijer uitkomt dan dat je er in bent gegaan!

Taeke Reijenga van Level Level en ik kennen elkaar al erg lang; ik kwam als ukkie freelancer bij ze over de vloer toen ze nog maar nét met z’n vieren waren. Het zou kunnen dat ik vragen in dit interview al wel eens aan hem gesteld heb, maar in dat geval was er waarschijnlijk bier bij betrokken, dus die antwoorden ben ik vergeten. Het zou handig zijn om die eens zwart-op-wit te hebben.

En als laatste Liesbeth Smit; haar werk over de effectiviteit van communicatie in de wetenschappelijke wereld vind ik waanzinnig interessant. Daarnaast is het, denk ik, een erg nobel doel in een tijd vol met fake news.


Als je dit artikel leuk vond, dan ga je Kinsta’s WordPress hosting platform ook heel erg leuk vinden! Of het nu gaat om het versnellen van je website of de 24/7 support van ons ervaren WordPress-team. Onze door Google Cloud aangedreven infrastructuur is gericht op automatische schaalbaarheid, prestaties en beveiliging. Laat ons jou het Kinsta verschil tonen! Bekijk onze pakketten