Immer wenn ich über das Thema der umweltfreundlichen Gestaltung des Internets und der Reduzierung der CO2-Emissionen von Webseiten spreche, schauen mich die Leute oft verständnislos an, bevor sie fragen: „Produzieren Webseiten überhaupt CO2-Emissionen?

Wir neigen dazu, das Internet als sauber und immateriell zu betrachten. Es hat einen großen Drang gegeben, Dienste online zu stellen, nicht nur, um die Effizienz und das Nutzererlebnis zu verbessern, sondern auch, um den Ressourcenverbrauch und die Umweltauswirkungen zu reduzieren. Es gibt jedoch immer mehr Beweise dafür, dass das Internet eine sehr reale Auswirkung auf die Umwelt hat, auch wenn wir es nicht sehen können.

Das Internet hat reale Auswirkungen auf die Umwelt, auch wenn wir es nicht sehen 🌎Click to Tweet

Der Energieverbrauch und die Emissionen durch das Internet sind enorm. Elektrizität ist das Lebenselixier des Internets. Sie wird verwendet, um Rechenzentren, Telekommunikationsnetzwerke und die Geräte, die wir zum Surfen im Internet benutzen, mit Strom zu versorgen. Insgesamt verbraucht das weltweite Internet mehr Strom als das gesamte Vereinigte Königreich (416,2 Terawattstunden Strom pro Jahr, um genau zu sein).

Dies führt zu einer Menge Kohlenstoffemissionen. Tatsächlich stammen 2 % der weltweiten Kohlenstoffemissionen aus der vom Internet verbrauchten Elektrizität. Wie zum Beispiel Rechenzentren, die von großen Unternehmen genutzt werden. Das entspricht der Menge an Kohlenstoff aus der globalen Luftfahrtindustrie, von der die meisten Leute denken, dass sie eine der am schlimmsten umweltverschmutzenden Industrien ist. Um es in die richtige Perspektive zu setzen: Wenn das Internet ein Land wäre, wäre es der sechstschlimmste Umweltverschmutzer der Welt, gleichbedeutend mit Deutschland.

Rechenzentren

Rechenzentren produzieren eine Menge Kohlenstoffemissionen

Im Gegensatz zu vielen anderen Industrien, die nach Effizienz streben und die Emissionen senken, werden die Emissionen aus dem Internet in den kommenden Jahren rapide ansteigen. Die Zahl der Menschen weltweit, die Zugang zum Internet haben, nimmt zu, und da die Daten schneller und billiger werden, verbrauchen wir alle mehr. Streaming-Dienste wie YouTube, Netflix und Spotify sind starke Datennutzer und wachsen schnell, aber auch gewöhnliche Webseiten werden immer datenintensiver.

Laut HTTPArchive.org ist die durchschnittliche Webseite heute fast viermal so groß wie 2010 und steigt weiter an.

Durchschnittliches Webseiten-Wachstum

Durchschnittliches Webseiten-Wachstum (Quelle: HTTP-Archiv)

Es wird geschätzt, dass das Internet in den nächsten 10 Jahren auf 3,5% der weltweiten Kohlenstoffemissionen anwachsen könnte, zu einer Zeit, in der wir die Emissionen aller Industrien schnell reduzieren müssen.

Die Dringlichkeit wurde von Thomas Stocker, einem der weltweit führenden Klimawissenschaftler und ehemaliger Ko-Vorsitzender des Internationalen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC), hervorgehoben. Er hat erklärt:

Das Jahr 2020 ist entscheidend. Wenn die CO2-Emissionen über dieses Datum hinaus weiter ansteigen, werden die ehrgeizigsten Minderungsziele unerreichbar werden. (Quelle: M2020)

Damit bleiben uns nur noch zwei Jahre, um unsere Industrie von einer der am schnellsten wachsenden Quellen von Treibhausgasemissionen umzuwandeln und damit zu beginnen, unsere kollektiven Emissionen zu senken. Als Webdesigner, Entwickler oder Betreiber von Webseiten müssen wir schauen, was wir tun können, um die Emissionen unserer eigenen Webseiten zu reduzieren.

Zuerst müssen wir drei einfache Prinzipien verstehen:

  1. Wir können keine Dinge managen, die wir nicht messen können.
  2. Der Datentransfer verbraucht Strom, also wird die Reduzierung des Datentransfers Energie und Emissionen reduzieren.
  3. Erneuerbare Energie erzeugt viel weniger Emissionen als andere Quellen.

Kohlenstoff-Emissionen von Webseiten messen

Es ist sehr schwierig, etwas zu verbessern, was man nicht messen kann, und bis vor kurzem war es fast unmöglich zu wissen, wie hoch die Emissionen einer bestimmten Webseite sein könnten. Das Ergebnis war, dass es für Webdesigner, Entwickler und Webseitenbetreiber schwer war, auch nur über die Kohlenstoffemissionen ihrer Webseiten zu diskutieren, geschweige denn etwas dagegen zu unternehmen.

Glücklicherweise ist dies nun möglich mit dem kostenlosen Tool zur Schätzung der CO2-Emissionen der Webseite auf WebsiteCarbon.com, das Daten über den CO2-Ausstoß pro Seitenaufruf, den jährlichen CO2-Ausstoß (basierend auf einer bestimmten Anzahl von Seitenaufrufen), den jährlichen Energieverbrauch und darüber, ob die Webseite in einem mit erneuerbarer Energie betriebenen Rechenzentrum gehostet wird oder nicht, liefert. Mit diesem Tool ist es möglich, die eigene Webseite mit der Konkurrenz zu vergleichen und Ziele für die eigene Kohlenstoffreduzierung zu setzen.

Messen der Kohlenstoffemissionen der Webseite

Messen der Kohlenstoffemissionen der Webseite

Die Daten aus diesem Tool enthüllen einige überraschende Fakten. Die durchschnittliche Webseite produziert 6,8 Gramm CO2 pro Seitenaufruf. Das hört sich vielleicht nicht nach viel an, aber es summiert sich schnell. Eine durchschnittliche Webseite mit 10.000 Seitenaufrufen pro Monat würde 816kg CO2 pro Jahr produzieren. Das ist mehr als die Emissionen, die ein Flug von London nach Tokio verursacht.

Auf der anderen Seite ist die effizienteste getestete Webseite www.muskfoundation.org, die gemeinnützige Stiftung von Elon und Kimbal Musk, mit einem Ausstoß von nur 0,009 Gramm CO2 pro Seitenaufruf. Es mag eine brutal minimalistische Webseite sein und sie erfüllt sicherlich nicht die Erwartungen der meisten modernen Webnutzer an das Benutzererlebnis, aber sie zeigt, wie effizient eine Webseite sein kann.

Reduzierung des Datentransfers von Webseiten

Nachdem wir die Emissionen von unserer bestehenden Webseite und den Webseiten der Wettbewerber verglichen haben, können wir dann Maßnahmen ergreifen, um die Emissionen zu senken. Da der Datentransfer in direktem Zusammenhang mit dem Energieverbrauch und den Emissionen steht, müssen wir vor allem Wege finden, um die Webseite effizienter zu gestalten. Es gibt im Wesentlichen zwei Möglichkeiten, dies zu erreichen.

Zum einen können wir das Gewicht (in KB) aller unserer Webseiten reduzieren. Die Reduzierung des Seitengewichts hat zahlreiche zusätzliche Vorteile, darunter schnellere Ladezeiten, was das Nutzererlebnis und die Suchmaschinenoptimierung (SEO) verbessert, sowie eine geringere Datennutzung für Nutzer mit begrenzten Internetverbindungen. Dies kann besonders wichtig für mobile Nutzer und Webseitenbesucher aus einkommensschwachen Gruppen sein, vor allem in Entwicklungsländern, wo Internetdaten im Verhältnis zu den lokalen Löhnen sehr teuer sind.

Ein paar einfache Dinge, die wir tun können, um das Seitengewicht zu reduzieren, sind:

  1. Wir können den Code sauber und effizient schreiben.
  2. Wir können Vektorgrafiken und CSS-Effekte verwenden, um ein visuell ansprechendes Erlebnis mit viel kleineren Dateien als bei herkömmlichen Bildern wie JPEGs und GIFs zu schaffen.
  3. Wir können Bilder maßstabsgetreu hochladen, anstatt uns bei der Größenanpassung auf CSS zu verlassen. Wenn du WordPress benutzt, ist das nicht so wichtig, da es responsive Bilder unterstützt.
  4. Wir können große Medien an Drittanbieter auslagern, die umweltfreundlich sind.
  5. Wir können Dateien, Bilder und Videos komprimieren, um die Dateigröße ohne sichtbaren Qualitätsverlust zu reduzieren. Schau dir diese Beiträge über Bildoptimierung und verlustbehaftete Komprimierung an. Ein wenig verlustbehaftete Komprimierung kann eine Webseite leicht um über 90% verkleinern! 😲
  6. Vor und nach der Komprimierung

    Vor und nach der Komprimierung

  7. Wir können das automatische Abspielen von Videos vermeiden, indem wir den Benutzer bitten, Videos abzuspielen, wenn es von Interesse ist.
  8. Wir können benutzerdefinierte Schriftarten minimieren, was tatsächlich einen großen Teil der gesamten Seitengröße ausmachen kann. Die Berücksichtigung websicherer Schriften ist eine weitere großartige Option.
  9. Wir können uns dafür entscheiden, ältere Browser wie den IE8 nicht mehr zu unterstützen und nur noch moderne Webfonts wie WOFF und WOFF2 zu verwenden, die höhere Komprimierungsmethoden verwenden. Schau dir dieses Tutorial über die Verwendung von abgespeckten Versionen der lokalen Schriftarten an.
  10. Wir können Tracking- und Werbeskripte reduzieren, die Daten verbrauchen und dem Benutzer kaum einen Mehrwert bieten. Schau dir an, wie du die Leistung Dritter auf deiner Webseite analysieren kannst.
  11. Wir können mobile Lösungen wie AMP verwenden, um die aktuelle Version einer Webseite sofort zu entfernen.

Während des gesamten Lebenszyklus einer Webseite lautet die wohl beste Regel: „Im Zweifelsfall lass es aus„.

Oft, wenn wir nicht sicher sind, ob eine Webseite etwas braucht, ist es verlockend, es nur zur Sicherheit hinzuzufügen, aber eigentlich sollten wir es aus der entgegengesetzten Perspektive angehen. Wir sollten alles auslassen, bei dem wir uns nicht sicher sind, und dann herausfinden, ob es jemand vermisst. Erst dann sollten wir es auf der Webseite hinzufügen, wenn es sich als notwendig und wertvoll erweist.

Das Implementieren einer Caching-Lösung ist auch sehr wichtig. Caching ist der Prozess, bei dem Ressourcen aus einer Anfrage gespeichert werden und diese Ressourcen für nachfolgende Anfragen wiederverwendet werden. Im Grunde genommen reduziert es die Server-Bandbreite, die benötigt wird, um einen Seitenaufruf zu erzeugen, indem es statische Ressourcen außerhalb des Hosts speichert.

Nimm zum Beispiel den WordPress Host Kinsta. Sie haben vier verschiedene Cache-Typen, die alle automatisch auf Software- oder Serverebene erstellt werden:

Dies garantiert, dass Webseiten so schnell wie möglich geladen werden, aber auch mit minimalem Arbeitsaufwand für die Server, da der Inhalt direkt aus dem Cache geliefert wird, was die Effizienz erhöht.

Die zweite Sache, die wir durch die Reduzierung des Datentransfers erreichen können, ist die Reduzierung der Anzahl der Ladevorgänge unserer Seiten. Die Reduzierung des Traffics mag wie Ketzerei klingen, aber tatsächlich kann es gute Gründe geben, dies zu tun, die sowohl für den Webseitenbetreiber als auch für den Nutzer von Vorteil sind. Obwohl wir davon ausgehen, dass der Traffic von Natur aus gut ist, gibt es Szenarien, in denen Leute Seiten besuchen, die für sie nicht nützlich sind. Dies wird in den Bounce-Rate-Statistiken hervorgehoben, die die Anzahl der Besucher zeigen, die sofort merken, dass sie eine Seite geladen haben, die nicht das ist, was sie wollen. Eine Verbesserung von SEO und Nutzererfahrung kann die Bounce-Raten deutlich reduzieren und gleichzeitig die Reisen der Nutzer rationalisieren, so dass sie die gewünschten Informationen mit weniger Schritten finden können, was bedeutet, dass eine Webseite mit weniger Seitenaufrufen den gleichen Wert liefern kann.

Absprungrate in Google Analytics

Absprungrate in Google Analytics

Da der Datentransfer einer Webseite einfach ausgedrückt das durchschnittliche Seitengewicht multipliziert mit der Anzahl der Seitenaufrufe ist, sind die Reduzierung des Seitengewichts und die Reduzierung unerwünschter Seitenaufrufe zwei sehr effektive Wege, um die Emissionen der Webseite zu reduzieren und gleichzeitig das allgemeine Nutzererlebnis zu verbessern.

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Deine Webseite auf erneuerbare Energie umstellen

Laut einer Studie des ACEEE (The Megawatts behind your Megabytes), teilt sich die Energie, die das Internet (und damit eine Webseite) verbraucht, ungefähr so auf, dass 48% im Rechenzentrum, 14% im Telekommunikationsnetzwerk und 38% auf dem Endgerät des Nutzers verbraucht werden. Dies wird natürlich für jede Webseite und jeden Benutzer unterschiedlich sein, aber es stellt ein typisches Szenario dar.

Als Betreiber einer Webseite ist es schwierig oder unmöglich, die von den Telekommunikationsnetzwerken oder den Endnutzern verbrauchte Energie zu kontrollieren. Du kannst jedoch eine gewisse Kontrolle über die vom Rechenzentrum verbrauchte Energie haben, indem du einfach den richtigen Hosting-Provider auswählst. Die meisten Hosting-Provider verwenden Standard-Strom aus dem Stromnetz und haben oft wenig Wissen darüber, woher ihre Energie kommt. Es gibt eine wachsende Zahl von Hosting-Providern, die aktiv erneuerbare Energie für ihre Rechenzentren einkaufen und dadurch weitaus geringere Kohlenstoffemissionen haben.

Es kann schwer zu erkennen sein, welche Hosting-Provider grüne Energie verwenden, und im Allgemeinen ist es am besten, sie direkt zu fragen, ob sie in ihren Rechenzentren erneuerbare Energie verwenden. Die Green Web Foundation verfügt über eine sehr gute Datenbank von Hosting-Providern, die behaupten, grüne Energie zu nutzen, obwohl es sich lohnt, es direkt zu überprüfen.

Google ist bekannt dafür, dass es in den letzten Jahren die Industrie dazu gebracht hat, ihre Energieversorgung umweltfreundlich zu gestalten und sein Ziel, bis 2017 weltweit 100% erneuerbare Energie zu nutzen, erreicht hat. Hier sind ein paar kurze Fakten:

Sie erreichen dies, indem sie erneuerbare Energie aus Wind- und Solarparks in den Vereinigten Staaten, Südamerika und Europa kaufen. Googles maschinelles Lernen ermöglicht auch die Analyse riesiger Mengen von Betriebsdaten der Rechenzentren, um die Empfehlungen und Kontrollen weiter zu verbessern und die Energieeffizienz um weitere 15% zu steigern.

Erneuerbare Energie gekauft (Quelle

Erneuerbare Energie gekauft (Quelle: Google Cloud)

Google verwendet auch thermische Modellierung und findet preiswerte und kreative Wege, um die Luftströmung zu steuern. Dadurch können sie die Temperatur in ihren Rechenzentren tatsächlich auf 27°C (80°F) erhöhen, was den Energieverbrauch der Einrichtungen erheblich reduziert.

Googles Engagement für erneuerbare Energien ist großartig, nicht nur für ihre Nutzer, sondern auch für Webdienste, die die Google Cloud Platform nutzen, zu der alle Webseiten gehören, die auf Kinsta gehostet werden.

Im Gegensatz zur Reduzierung des Datentransfers erfordert der Wechsel zu einem grünen Host keine Änderungen an der Webseite selbst und kann schnell und einfach durchgeführt werden, so dass wir die Emissionen unserer Webseiten mit minimalem Aufwand deutlich reduzieren können. Der Wechsel zu einem grünen Host ist der einfachste Weg, die Emissionen unserer Webseiten zu reduzieren.

3 einfache Schritte zur Emissionsreduzierung

Wir können jetzt sehen, dass es greifbare und in vielen Fällen einfache Schritte gibt, die wir unternehmen können, um die Treibhausgasemissionen der Webseiten, die wir betreiben, zu reduzieren.

  1. Vergleiche den CO2-Ausstoß von Webseiten.
  2. Reduziere den Datentransfer, indem du das Seitengewicht und unnötige Seitenaufrufe reduzierst.
  3. Wechsle zu einem Webhost, der mit erneuerbarer Energie betrieben wird.

Wenn wir alle diese Schritte befolgen, können wir unsere Industrie transformieren und ein wirklich sauberes Netz schaffen, das die Emissionen im Einklang mit den Zielen des Pariser Klimaabkommens senkt. Und das Beste daran ist, dass wir dadurch unseren Nutzern ein besseres Nutzererlebnis bieten können, was uns wiederum dabei hilft, online mehr Wirkung zu erzielen und eine bessere Rendite unserer Investitionen zu erzielen. Ein kohlenstoffarmes Web ist eine echte Win-Win-Win-Situation für Webseitenbesitzer, Webnutzer und die Umwelt.

Irgendwelche Gedanken? Ich würde sie gerne weiter unten hören.


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