Los términos IaaS y PaaS se utilizan casi indistintamente, aunque no son en absoluto intercambiables. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre ellos?

Aunque probablemente hayas oído hablar del software como servicio (SaaS), el IaaS y el PaaS son menos conocidos fuera de las comunidades tecnológicas específicas. Abreviatura de » infraestructura como servicio » y » plataforma como servicio «, respectivamente, estas herramientas, junto con el SaaS, ofrecen recursos en la nube. Sin embargo, lo que marca la diferencia es el tipo de recurso suministrado.

Pero, ¿cuál deberías elegir? Sigue leyendo mientras profundizamos en cada herramienta y destacamos las diferencias clave y los mejores usos de IaaS frente a PaaS.

¿Qué es la IaaS?

SaaS vs IaaS vs PaaS graphic
SaaS vs IaaS vs PaaS (Fuente: eG Innovations)

A veces conocida como servicios de infraestructura en la nube, la infraestructura como servicio (IaaS) proporciona a los usuarios alternativas basadas en la nube a las infraestructuras digitales, como servidores para el almacenamiento y la virtualización.

An image showing WordPress hosting and other services provided by an IaaS
Alojamiento de WordPress y otros servicios proporcionados por un IaaS (Fuente: FileCloud)

Mientras que la mayoría de estos recursos se ubicaban tradicionalmente en las instalaciones, muchas empresas han adoptado desde entonces el IaaS y soluciones similares en la nube para reducir costes y mejorar la flexibilidad.

Estas ventajas provienen de que los proveedores permiten a los usuarios «pagar a medida que avanzan» como resultado, las empresas limitan sus gastos de infraestructura a lo que necesitan exactamente, al tiempo que evitan el costoso mantenimiento interno.

Aunque estas ventajas son comunes a otros servicios de computación en nube, son especialmente impactantes para la infraestructura, algo que a menudo se infrautiliza a pesar de ser un importante centro de costes interno.

¿Pero qué hace que un proveedor de IaaS sea bueno? En la siguiente sección, exploraremos algunas características básicas que comparte un IaaS sólido, así como algunos ejemplos de un IaaS en acción.

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Características

Las plataformas IaaS tienen varias características que las diferencian tanto de otros servicios en la nube como de la infraestructura tradicional. En general, se trata de ofrecer una mayor flexibilidad y asequibilidad que la infraestructura propia.

  • Sólo la infraestructura: Cuando utilizas una IaaS, estás alquilando una parte de un servidor a tu proveedor de IaaS. A menos que pagues por un servidor dedicado o un rack, esto significa que estás compartiendo el mismo servidor con otros usuarios y empresas que pagan por el mismo servicio.Aunque esto pueda sonar un poco saturado, es una forma extremadamente eficiente de compartir y asignar los recursos del servidor. En lugar de alquilar un servidor entero a un solo usuario, los recursos de un solo servidor pueden asignarse dinámicamente a varios usuarios según sus necesidades. En otras palabras, ninguna parte del servidor se infrautiliza, lo que permite a los proveedores de IaaS cobrar menos.Este modelo es el que permite que la IaaS sea asequible, flexible y escalable. Como los recursos se asignan virtualmente, obtener más (o menos) espacio en el servidor o memoria es sólo una petición. Eso significa que puedes aumentar y reducir tus recursos según cambien tus necesidades y requisitos. Compara esa flexibilidad con la de un servidor interno, que tendrá los mismos costes y limitaciones independientemente de lo mucho o poco que se utilice.
  • Accesible en línea por múltiples usuarios: Aunque cada proveedor de IaaS tiene un panel o interfaz único, todos ellos proporcionan sus servicios a través de Internet.Aunque esta característica se aplica a todos los servicios en la nube, es especialmente importante tenerla en cuenta cuando se planifican pilas o flujos de trabajo basados en una plataforma IaaS. Dado que el uso de una IaaS significa que vas a acceder a la infraestructura clave a través de cuadros de mando o API, es posible que tengas que planificar en torno a ella.Afortunadamente, esto es sobre todo una gran ventaja. Al distribuir el mismo servicio a través de múltiples interfaces, los proveedores de IaaS se aseguran de que todos los usuarios tengan un acceso completo (y un control total) a su infraestructura informática.
  • Precios de pago por uso: Como extensión de la oferta de un servicio flexible, la mayoría de los proveedores de IaaS también ofrecen precios flexibles.Normalmente, la mayoría de los proveedores de IaaS cobran por horas de uso. Esta métrica se divide en dos componentes principales: (i) recursos consumidos y (ii) horas utilizadas. Como puedes imaginar, estas dos variables son flexibles, y la mayoría de los proveedores cobran tarifas modestas tanto por las horas largas de poco consumo de recursos como por las horas cortas de gran consumo de recursos. En este caso, el consumo de recursos podría ser por RAM (memoria) utilizada por hora, almacenamiento en gigabytes (GB), etc.

Aunque los modelos de precios exactos varían entre los proveedores, la IaaS es casi siempre más rentable que el mantenimiento de tu propia infraestructura.

Ejemplos

Si ya has estado comprando plataformas de IaaS, probablemente te habrás encontrado con alguno de estos ejemplos populares.

Amazon EC2

Uno de los primeros proveedores de IaaS, Amazon Elastic Compute Cloud (EC2), ofrece una infraestructura de nube escalable con el apoyo de más de 77 centros de datos en todo el mundo.

Amazon EC2 homepage
Amazon EC2

Lo que hace que Amazon EC2 sea un IaaS es que proporciona una infraestructura «bare-bones» en la nube.

Es decir, un espacio de servidor virtual sin sistema operativo, software, etc. Esto permite a los usuarios utilizar y comparar los sistemas operativos de su elección, e incluso lanzar múltiples instancias de máquinas virtuales.

Google Compute Engine

Al igual que Amazon EC2, Google Compute Engine proporciona espacio de servidor para lanzar servidores virtuales y otras infraestructuras en la nube.

Google Compute Engine homepage
Google Compute Engine

Como cualquier otro servicio IaaS, Google Compute Engine permite a los usuarios utilizar sus propios sistemas operativos y software para ejecutar máquinas virtuales en la infraestructura de Google. De nuevo, el servicio es un hardware «básico» en la nube que los usuarios pueden personalizar según sus necesidades.

Ventajas y limitaciones

El IaaS proporciona una flexibilidad y escalabilidad sin precedentes a la hora de configurar la infraestructura. Sin embargo, eso no significa que sea siempre la opción correcta, ni que la flexibilidad o la escalabilidad sean siempre los factores más importantes en cada situación.

Ventajas de la IaaS

Algunas de las ventajas de la IaaS son

  • Menor coste: el IaaS presenta muchas áreas de ahorro de costes. El mayor de estos ahorros es la eliminación de los gastos generales de la compra y el mantenimiento de la infraestructura física.Por ejemplo, mientras que un rack de servidores de alto rendimiento podría costar miles de dólares entre el equipo y el mantenimiento, se ha demostrado que la IaaS reduce los costes de TI hasta en un 79% en cinco años. Combinado con ahorros adicionales al escalar, el IaaS suele ser el salvador de muchos presupuestos de TI.
  • Menos mantenimiento: Por muy fiables que sean los servidores, requieren un mantenimiento continuo para garantizar el rendimiento correcto y la seguridad adecuada. Aunque es necesario, este mantenimiento también es muy caro, y a menudo requiere equipos enteros de TI para gestionar la infraestructura.Entre el mantenimiento rutinario, la resolución de problemas y la administración, la infraestructura interna puede ser un enorme sumidero de dinero. Por el contrario, el uso de una IaaS reduce casi todas estas tareas al sustituir todos los equipos de mantenimiento por el proveedor de IaaS.
    Esta ventaja es especialmente impactante para las empresas que necesitan seguir los mandatos de seguridad. Mientras que el mantenimiento de la infraestructura interna puede requerir innumerables horas de auditorías y procedimientos de cumplimiento, algunos proveedores de IaaS se encargan de todo esto por ti.
  • Más accesible: Con la administración y el mantenimiento de los servidores, ahora en forma de paneles intuitivos y API, ya no necesitas (ni tienes que ser) un experto en TI para gestionar tu infraestructura.
  • Fácil de escalar: Tanto si escalas hacia arriba como hacia abajo, un IaaS siempre te proporcionará exactamente lo que necesitas, incluso si esas necesidades cambian regularmente. También puedes sustituir y cambiar las soluciones existentes sin perder dinero en inversiones de hardware o en transiciones que requieran mucho tiempo.

Limitaciones de la IaaS

Es importante considerar también algunas de las posibles desventajas de la IaaS:

  • Nuevos riesgos de seguridad: Trasladar tu infraestructura de las instalaciones a la nube abre algunos vectores nuevos de ciberataques. Aunque la mayoría de los proveedores bien establecidos tienen una excelente seguridad en la nube, las organizaciones deben seguir investigando y rastreando estas nuevas amenazas de seguridad. Dado que una brecha en el servidor del proveedor está fuera de tu control, es especialmente importante establecer estrategias de recuperación de desastres y reparación.
  • Incompatibilidad con sistemas heredados: Aunque la mayoría de los servicios de IaaS ofrecen una amplia compatibilidad, la compatibilidad con el software heredado es a veces un acierto o un error. Asegúrate siempre de que el proveedor de IaaS que has elegido es compatible con tu pila antes de hacer el cambio
  • Obstáculos de formación: El cambio a un nuevo sistema siempre conlleva una curva de aprendizaje. Cambiar a una plataforma IaaS significa que tendrás que invertir tiempo y dinero en la formación del personal.

¿Qué es la PaaS?

Mientras que la IaaS sólo proporciona hardware virtual, la plataforma como servicio (PaaS) también proporciona software y marcos para construir aplicaciones en la nube.

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Correo electrónico y otras aplicaciones proporcionadas por una PaaS (Fuente: Iron.io)

Aunque puede ser útil pensar en la PaaS como una versión más completa de la IaaS, también puede considerarse un tipo diferente de SaaS, y ambos supuestos serían correctos.

En esencia, la PaaS es una especie de «término medio» entre el hardware virtual (IaaS) y el software virtual (SaaS) que ofrece las herramientas para crear software virtual en hardware virtual.

Por supuesto, como cualquier servicio en la nube, la PaaS es accesible a través de Internet. Lo que marca la diferencia es a qué se accede. Ahora vamos a profundizar en las características únicas de un PaaS y lo que lo separa de otros servicios en la nube.

Características

Las plataformas PaaS comparten muchas de las mismas características y ventajas que otros servicios en la nube, como la IaaS. Sin embargo, la idea general es ofrecer la misma flexibilidad y escalabilidad para las plataformas que soportan aplicaciones y software.

  • Desarrollo flexible de aplicaciones: Si alguna vez has creado una aplicación o desarrollado un software, sabes lo importante que es probarlo en una amplia gama de circunstancias. Cuando las pruebas serían engorrosas si se utilizaran servidores físicos, el PaaS puede configurar varios entornos en un instante.Esta característica es útil por muchas razones. Lo que potencia esta facilidad de desarrollo y prueba de aplicaciones es el despliegue de aplicaciones sin problemas que ofrece PaaS. Aquí, donde los servidores in situ tendrían que configurarse especialmente para cada despliegue, PaaS permite a los desarrolladores establecer configuraciones personalizadas y múltiples despliegues en un instante.Como veremos en el siguiente punto, la flexibilidad de PaaS también se deriva de la fácil integración con otros servicios. En cualquier caso, PaaS facilita el desarrollo a los desarrolladores al descargar la administración del servidor y el despliegue al proveedor.
  • Integración de servicios: Como parte del alojamiento de aplicaciones, la mayoría de las plataformas PaaS en la nube también admiten la integración con servicios web y bases de datos. Tanto si se trata de ejecutar un entorno Java como de integrarse con marcos de aprendizaje automático, PaaS ofrece a los desarrolladores la posibilidad de crear y utilizar los entornos que necesitan.
  • Entornos preconfigurados: Hablando de entornos, configurar un entorno de desarrollo desde cero es una de las mayores molestias de crear una aplicación. Aunque los desarrolladores pueden configurar entornos personalizados con PaaS, muchas plataformas PaaS ya vienen equipadas con entornos preconfigurados.Combinado con un despliegue casi instantáneo, esta característica hace que sea extraordinariamente fácil probar, desplegar y alojar aplicaciones sin agotar los recursos de TI.
  • Accesible en línea por múltiples usuarios: Como cualquier otra tecnología en la nube, PaaS está disponible para múltiples usuarios a través de Internet. Esto es una gran ventaja para los equipos de desarrollo distribuidos, especialmente para aquellos que de otro modo tendrían que conectarse a los recursos internos a través de medios remotos como las VPN. El soporte multiusuario también ayuda a garantizar que todo el mundo esté al día de los últimos avances.

Ejemplos

Las plataformas PaaS se han hecho increíblemente populares a medida que el desarrollo de software y aplicaciones sigue en auge. Aquí hay dos grandes ejemplos de los que quizás hayas oído hablar (o incluso utilizado).

Heroku

Construido específicamente para el desarrollo de aplicaciones, Heroku es un PaaS que facilita a los desarrolladores la creación y el despliegue de aplicaciones.

The Heroku homepage
Heroku

Aunque inicialmente se desarrolló para el lenguaje de programación Ruby, ahora Heroku es compatible con casi todos los lenguajes principales, desde Java hasta Python.

Aunque es muy práctico para crear prototipos y compartirlos, Heroku también admite el despliegue de aplicaciones a gran escala. Como PaaS, Heroku proporciona a los desarrolladores entornos a gran escala sin la molestia del mantenimiento del servidor.

Google App Engine

Mientras que Google Compute Engine sólo proporciona infraestructura de servidor, App Engine amplía Google Cloud para proporcionar entornos de desarrollo totalmente equipados.

The Google App Engine homepage
Google App Engine

Como servicio PaaS, el App Engine se encarga de configurar el software del servidor y de importar los frameworks o bibliotecas que el desarrollador necesite.

Al igual que otros servicios PaaS, el objetivo es virtualizar los entornos de desarrollo que, de otro modo, serían lentos de configurar y gestionar utilizando hardware in situ.

Ventajas y limitaciones

Al igual que la IaaS, la PaaS proporciona una notable flexibilidad y escalabilidad. Sin embargo, al igual que la IaaS y otros servicios en la nube, la virtualización sigue teniendo sus limitaciones.

Ventajas de PaaS

Estas son algunas de las principales ventajas de optar por PaaS:

  • Configuración más fácil: Tanto para configurar un entorno de desarrollo como para alojar una aplicación terminada, construir la plataforma que necesitas es difícil de hacer desde cero. Una solución PaaS no sólo configurará un entorno por ti, sino que también te dará la flexibilidad de hacer cambios importantes y desplegar otros entornos sin el duro trabajo de hacerlo manualmente.
  • Despliegue rápido de aplicaciones: Más allá de las herramientas de desarrollo, las plataformas PaaS también facilitan el alojamiento y la prueba de las aplicaciones. Incluso la versión gratuita de Heroku permite a los desarrolladores poner sus aplicaciones a disposición del público en la web (aunque con un procesamiento reducido).
  • Menos presión sobre el departamento de TI: Ya hemos mencionado que crear entornos desde cero lleva mucho tiempo, por no mencionar que es complicado, frustrante y requiere muchos recursos. Aunque muchos desarrolladores crean sus propios entornos, sigue siendo necesario un respaldo de TI cuando se utilizan equipos in situ. Por ello, pasar a la nube también elimina la presión sobre el personal y los recursos de TI, permitiéndoles centrarse en cosas más importantes.
  • Ahorro de costes y tiempo: Todas las ventajas que hemos comentado suponen un ahorro sustancial de costes y tiempo. Desde evitar la inversión inicial de equipos in situ hasta gastar menos tiempo y dinero en el mantenimiento a largo plazo, PaaS es una gran opción para reducir los presupuestos, ahorrar tiempo y aumentar el rendimiento.

Limitaciones de PaaS

Al igual que la IaaS, la PaaS tiene su propio conjunto de inconvenientes potenciales:

  • Riesgos para la seguridad de los datos: Utilizar proveedores externos para el almacenamiento de datos presenta un riesgo de seguridad inherente, y las plataformas PaaS no son una excepción. La elección del proveedor también puede limitar el software de seguridad que puedes utilizar, en función de su compatibilidad.
  • Compatibilidad no garantizada: Hablando de compatibilidad, es posible que algunas aplicaciones que utilices no sean siempre compatibles con la plataforma PaaS que hayas elegido. Sin embargo, esto suele ser sólo un problema para los sistemas heredados.
  • No siempre están optimizados: Debido a su flexibilidad y escalabilidad, las plataformas PaaS no siempre están optimizadas para lenguajes, bibliotecas o marcos específicos. Harán el trabajo, por supuesto, pero puede que no estén tan ajustadas como algunos equipos desearían.

IaaS y PaaS vs SaaS

A veces conocido como servicio de aplicación en la nube, el software como servicio (SaaS) proporciona software a través de la nube.

An image showing WordPress hosting and other services provided by a SaaS
Alojamiento de WordPress y otros servicios proporcionados por un SaaS (Fuente: Medium)

Mientras que el IaaS y el PaaS se ocupan de los servidores de una forma u otra, el SaaS sólo se ocupa del alojamiento de software y aplicaciones. Aunque el software se aloja en última instancia en un servidor en la nube, el propio servidor ya está preconfigurado para ejecutarlo.

Esto significa que los usuarios no tienen que preocuparse de instalaciones complicadas ni de la compatibilidad de los dispositivos. Siempre que tengan acceso a Internet, podrán utilizar el software.

Sin embargo, al estar gestionado íntegramente por un tercero, las configuraciones SaaS implican intrínsecamente riesgos de seguridad de los datos de los que no son víctimas ni la IaaS ni la PaaS. Además, la comodidad del SaaS suele ser a costa del control y la personalización. Dependiendo de tu proveedor, puedes tener opciones de personalización limitadas e incluso menos control sobre los sistemas operativos, el rendimiento del servidor, la asignación de recursos y otras características importantes.

IaaS vs PaaS: Los mejores usos de cada uno

Ahora que conoces la diferencia entre Saas, IaaS y PaaS, probablemente tengas una idea de cuál es el mejor para tus necesidades.

An image showing the roles of IaaS, PaaS, and SaaS in cloud computing
Las funciones de IaaS, PaaS y SaaS en la computación en nube (Fuente: Teradata)

La conclusión es que uno no puede sustituir necesariamente al otro. En cambio, cada servicio desempeña un papel único en la computación en nube. En consecuencia, el más adecuado para ti depende de lo que necesites exactamente de un servicio en la nube.

Cuándo usar IaaS

Quieres una infraestructura en la nube que puedas configurar tú mismo. Una plataforma IaaS te ayuda a evitar los costosos gastos generales y el mantenimiento a largo plazo de los servidores y otras infraestructuras in situ, alquilando el espacio a un tercero.

Cuándo usar PaaS

Quieres desarrollar y desplegar tus propias aplicaciones en la nube. El PaaS hace que sea rápido y fácil configurar entornos de desarrollo y desplegar aplicaciones a través de la nube. Aunque también puedes utilizar la IaaS para este fin, la PaaS viene preconfigurada para tu lenguaje, marcos de trabajo y bibliotecas.

(Y si crees que estas tres cosas son lo suficientemente confusas, ¡ahora también hay que tener en cuenta la XaaS!)

Pueden parecer similares, pero IaaS y Paas son únicos en algunos aspectos clave. 👀 Aprende más aquí ✅Clic para Tuitear

Resumen

Tanto la IaaS como la PaaS son excelentes recursos para trasladar tu hardware físico, tus flujos de trabajo y tus herramientas a un entorno en la nube. Por supuesto, uno no es mejor que el otro. En cambio, cada uno ofrece algunas ventajas únicas de la computación en nube que el otro no ofrece.

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